L'imperialismo come causa della prima guerra mondiale

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Una rappresentazione satirica dell'imperialismo spagnolo nell'America centrale e meridionale

L'imperialismo è un sistema in cui una nazione potente occupa, controlla e sfrutta le nazioni più piccole. Diverse nazioni europee erano potenze imperiali prima della prima guerra mondiale. La rivalità imperiale e la competizione per nuovi territori e possedimenti alimentarono la tensione tra le principali nazioni europee e divennero un fattore nello scoppio della guerra.

Cos'è l'imperialismo?

Come accennato in precedenza, l'imperialismo è un sistema in cui una nazione grande e potente domina e sfrutta le nazioni più piccole, note come colonie. Insieme, il potere imperiale e le sue colonie sono conosciuti come un impero.

Nella maggior parte dei casi, la nazione imperiale viene eufemisticamente definita la "madrepatria". Stabilisce il controllo sulle sue colonie contro la loro volontà, ad esempio attraverso l'infiltrazione e l'annessione, la pressione politica, la guerra o la conquista militare. Una volta stabilito il controllo, questo territorio viene rivendicato come colonia.

Le colonie sono governate dalla nazione imperiale, da un governo fantoccio o da collaboratori locali. Una presenza militare è spesso di stanza nella colonia, per mantenere l'ordine, sopprimere il dissenso e le rivolte e scoraggiare i rivali imperiali.

L'imperialismo può avere vantaggi militari o geopolitici, ma la sua attrazione principale è economica. Le colonie esistono principalmente per arricchire il potere imperiale. Ciò può comportare la fornitura di metalli preziosi o altre risorse, come legno, gomma, riso o altri prodotti alimentari. Le colonie possono anche essere fonti inestimabili di manodopera a basso costo, terreni agricoli e porti commerciali.

L'impero britannico

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Una rappresentazione dell'imperialismo britannico in Africa, "dal Cairo al Capo"

Prima della prima guerra mondiale la potenza imperiale più grande, ricca e dominante del mondo era la Gran Bretagna.

L'impero britannico occupava notoriamente un quarto del globo ("il sole non tramonta mai sulla Gran Bretagna" era un famoso slogan della metà del XIX secolo). I possedimenti coloniali britannici alla fine del 19 includevano Canada, India, Ceylon (Sri Lanka), Birmania, Australia, Nuova Zelanda, Hong Kong, diverse isole del Pacifico e dei Caraibi, Sud Africa, Rhodesia, Egitto e altre parti dell'Africa.

Molte di queste colonie furono acquisite con poca difficoltà. Altri impiegarono più tempo, fatica e spargimento di sangue per essere conquistati. L'acquisizione del Sud Africa da parte della Gran Bretagna, ad esempio, seguì costose guerre contro gli Zulu (tribù native) e i Boeri (coloni bianchi di estrazione olandese).

L'imperialismo britannico si concentrava sul mantenimento e sull'espansione del commercio, sull'importazione di materie prime e sulla vendita di manufatti. Il potere imperiale della Gran Bretagna fu rafforzato dalla sua potente marina, la più grande del mondo, e da una flotta di navi mercantili (commerciali).

Altre potenze imperiali europee

La Francia era un'altra potenza imperiale significativa. I possedimenti imperiali francesi includevano l'Indocina (Vietnam, Laos e Cambogia), alcune isole del Pacifico e diverse colonie nell'Africa occidentale e nord-occidentale.

L'impero tedesco comprendeva Shandong (una provincia della Cina), Nuova Guinea, Samoa e altre isole del Pacifico e diverse colonie nell'Africa centrale e sud-occidentale. L'Impero spagnolo una volta aveva incluso le Filippine e gran parte del Sud America, sebbene all'inizio del XX secolo il potere imperiale della Spagna stesse diminuendo.

Gli imperi più vicini all'Europa continentale includevano Russia, Austria-Ungheria e il sultanato ottomano. La Russia governava la Finlandia, la Polonia e diverse regioni dell'Asia centrale come potenza imperiale. La disastrosa guerra della Russia contro il Giappone nel 1904-5 fu un tentativo di estendere la sua portata imperiale in Corea e nel nord della Cina.

Nonostante la condanna dell'imperialismo europeo in America, gli Stati Uniti si impegnarono anche nella costruzione di un impero, in particolare verso la fine del 1800. Ecco un elenco delle potenze imperiali più significative dei primi anni del 1900:

Imperi globali in 1914

L'impero britannico ha preso in India, Sudafrica, Australia, Nuova Zelanda, Canada, Hong Kong, parti del Nord Africa, isole del Pacifico e dei Caraibi e concessioni in Cina.

Russia governò l'odierna Polonia, Finlandia, Estonia, Lettonia, Lituania, Ucraina, Georgia e diverse regioni dell'Asia centrale, come il Kazakistan. La Russia aveva anche interessi coloniali nell'Asia orientale, inclusa una concessione in Cina.

Francia mantenne colonie nel moderno Vietnam, Laos e Cambogia, aree dell'Africa occidentale e dell'India, piccoli possedimenti in Sud America e isole nel Pacifico e nei Caraibi.

Germania aveva preso il controllo della moderna Tanzania, Namibia e Camerun in Africa, Nuova Guinea tedesca, alcune isole del Pacifico e un'importante concessione a Shandong (Cina).

L'Austria-Ungheria non possedeva colonie al di fuori dell'Europa, ma era comunque un impero, che governava diverse regioni, gruppi etnici e linguistici diversi. Tra le sue regioni c'erano Boemia, Moravia, Slesia, Galizia, Transilvania, Tirolo e, dopo 1908, Bosnia ed Erzegovina.

Spagna un tempo possedeva un grande impero che includeva Cuba, le Filippine e vaste aree del Sud America, ma nel 1914 gli spagnoli rimasero solo con minuscoli territori coloniali nelle Americhe e nell'Africa nord-occidentale.

Gli Stati Uniti era un nuovo arrivato relativamente all'imperialismo ma da 1914 aveva acquisito il controllo delle Filippine, Guam, Samoa americane, Porto Rico e diverse isole del Pacifico. Sebbene in seguito assorbito negli Stati Uniti, sia l'Alaska che le Isole Hawaii potrebbero essere considerate acquisizioni coloniali.

L'impero ottomano una volta era il più grande impero del mondo, comprendendo l'Europa orientale, il Medio Oriente e gran parte dell'Africa settentrionale. Il territorio ottomano si era ridotto in modo significativo, ma nel 1914 il sultanato conservò il cuore del suo antico impero: l'odierna Turchia, Egitto, Siria, Palestina, Armenia e Macedonia.

Portogallo in 1914 era il sovrano imperiale dell'odierna Angola e Mozambico in Africa, Goa (India) e Timor Est (Indonesia).

Belgio era una delle nazioni più piccole d'Europa ma possedeva ancora una significativa colonia africana (Congo Belga) oltre a una piccola concessione in Cina.

Olanda possedeva numerosi piccoli possedimenti coloniali in Sud America (Guyana olandese), in Asia (Batavia o Indonesia moderna) e nel Pacifico.

Italia di 1914 si era trasferito nell'Africa settentrionale, annettendo la moderna Libia, la Somalia e l'Eritrea. Ha anche tenuto una piccola concessione in Cina.

La lotta per l'Africa

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Un fumetto britannico che ridicolizza il dominio coloniale belga in Africa

La seconda metà dell'Ottocento produsse una significativa "corsa all'impero". Questa spinta disperata per nuove colonie è stata alimentata dal crescente nazionalismo, dall'aumento della domanda di terra e dalla diminuzione delle opportunità in patria. Due nuovi arrivati ​​relativi alla costruzione di un impero furono le nazioni appena unificate di Germania e Italia.

L'uomo che ha contribuito a costruire lo stato tedesco nel 1870, Otto von Bismarck, ha mostrato scarso interesse a raccogliere colonie, ma il punto di vista di Bismarck non era condiviso da altri tedeschi. Organizzazioni come la Colonial League (formata nel 1882 a Berlino) hanno sostenuto l'espansione imperiale tedesca.

Il Kaiser ei suoi consiglieri formularono i propri progetti imperiali, concentrati principalmente sull'Africa. Nel 1884, la Germania acquisì il Togoland, il Camerun e l'Africa sudoccidentale (l'attuale Namibia). Sei anni dopo, una parte considerevole dell'Africa orientale cadde sotto il controllo tedesco e fu ribattezzata Tanganica (ora Tanzania).

Questa colonizzazione africana è stata ben accolta in Germania, ma ha causato problemi in Gran Bretagna e Francia. Molti a Londra sognavano una ferrovia di proprietà britannica che percorresse l'Africa ("dal Cairo al Capo"). Il controllo tedesco dell'Africa orientale era un ostacolo a questa visione.

Due crisi marocchine

La corsa all'impero in Africa ha anche scatenato diversi incidenti diplomatici. Due crisi significative sono derivate dagli eventi in Marocco nell'Africa nord-occidentale. Sebbene non fosse una colonia francese, la posizione del Marocco lo collocava all'interno della sfera di influenza francese. Parigi ha cercato di stabilire un protettorato in Marocco, è intervenuto il Kaiser tedesco.

Nel 1905, Guglielmo II si recò nella città marocchina di Tangeri, dove pronunciò un discorso a sostegno dell'idea dell'indipendenza marocchina. Questo ha antagonizzato il governo francese e ha provocato una serie di risposte diplomatiche arrabbiate e notizie febbrili della stampa.

Una seconda crisi scoppiò nel 1911. Mentre i francesi stavano tentando di sopprimere una ribellione in Marocco, i tedeschi sbarcarono una nave armata, la Pantera, nel porto marocchino di Agadir - uno sbarco effettuato senza permesso, preavviso o qualsiasi scopo evidente. Questo incidente ha innescato una reazione ancora più forte e ha portato Francia e Germania sull'orlo della guerra.

Questi atti di provocazione tedesca non erano progettati per invadere il Marocco o espandere il suo impero, ma per creare un cuneo tra Francia e Gran Bretagna. Ha avuto l'effetto opposto, rafforzando l'alleanza anglo-francese e intensificando la critica al tedesco Weltpolitik e "diplomazia delle cannoniere" sia in Francia che in Gran Bretagna.

Il decadente Impero Ottomano

L'instabilità imperiale fu un altro fattore che contribuì alle tensioni europee. I problemi critici nell'impero ottomano creavano incertezza nell'Europa orientale e minacciavano di sconvolgere gli equilibri di potere.

Descritto dai satirici come il "Malato d'Europa", nella seconda metà del 1800, il sultanato ottomano era in rapido declino politico, militare ed economico. Gli ottomani furono sconfitti in diverse guerre tra cui la guerra di Crimea (1853-56), la guerra russo-turca (1877-78) e la prima guerra nei Balcani (1912-13). Queste sconfitte, insieme al crescente nazionalismo e rivoluzioni nelle regioni controllate dagli ottomani, hanno provocato perdite di territorio graduali ma significative.

Con l'impero ottomano che si restringeva e rischiava di crollare, le altre potenze imperiali europee chiedevano a gran voce di proteggere il territorio o influenzare la regione. L'Austria-Ungheria sperava di espandersi nei Balcani; La Russia si è mossa per limitare l'espansione austriaca mentre si assicurava l'accesso al Mar Nero; La Germania voleva garantire la sicurezza e il completamento della sua ferrovia Berlino-Baghdad.

Anche la Gran Bretagna e la Francia avevano interessi coloniali e commerciali nella regione. La "questione orientale" - la questione di ciò che sarebbe accaduto nell'Europa orientale con il ritiro degli Ottomani - fu un importante punto di discussione della fine del XIX secolo. Questi sviluppi hanno portato le grandi potenze europee nella sfera balcanica, creando opportunità di rivalità e accresciute tensioni.

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1. L'imperialismo è un sistema in cui un potente stato-nazione si impadronisce o controlla i territori al di fuori dei propri confini. Questi territori sono rivendicati e governati come colonie.

2. Diverse nazioni europee mantennero gli imperi nei decenni precedenti la prima guerra mondiale. L'Impero britannico era di gran lunga il più grande, coprendo un quarto del globo in un punto.

3. Il periodo prebellico vide le potenze europee arrampicarsi per acquisire i nuovi possedimenti coloniali. Gran parte di questo avvenne in Africa, dove Gran Bretagna, Francia e Germania si contendevano il territorio e il controllo.

4. Questa "corsa all'impero" alimentò la rivalità e portò a diversi incidenti diplomatici, come due crisi marocchine che furono in gran parte precipitate dal Kaiser tedesco.

5. Il declino di un'altra potenza imperiale, l'Impero Ottomano, attirò l'attenzione delle potenze europee, che cercavano territorio, influenza o accesso nei Balcani e nell'Europa orientale.

Titolo: "L'imperialismo come causa della prima guerra mondiale"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/imperialism/
Data di pubblicazione: 21 Maggio 2020
Data di accesso: October 27, 2021
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