Impero ottomano prima della prima guerra mondiale

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Un fumetto che raffigura l'Impero ottomano sotto minaccia

Durante il XIX secolo, l'Impero Ottomano era uno degli imperi più estesi del mondo. Allo scoppio della prima guerra mondiale, tuttavia, l'Impero Ottomano era in uno stato di rapida transizione e decadenza.

Una superpotenza medievale

Durante il periodo medievale e nell'era moderna, l'Impero Ottomano è stato una delle più grandi potenze imperiali del mondo.

Nel XVII secolo, gli ottomani musulmani governarono vaste aree dell'Europa orientale, dell'Africa settentrionale e del Medio Oriente. Il potere ottomano si estendeva dal Golfo Persico all'Europa centrale.

Gli ottomani governavano quasi tutta la costa settentrionale dell'Africa e ad ovest dell'Egitto e delle Terre Sacre (l'odierna Israele e Palestina). La loro marina governava le acque del Mediterraneo mentre i loro commercianti rivaleggiavano con quelli della Spagna, del Portogallo e delle città-stato italiane.

L'impero era governato da Costantinopoli (l'odierna Istanbul, Turchia). Il suo sovrano era il sultano, l'erede di una potente famiglia reale.

Conflitto con l'Occidente

Nel 1683, gli ottomani invasero l'Austria con un esercito di 200,000 uomini e assediarono Vienna, una città che avevano a lungo ambita.

Ci volle una massiccia forza combinata di austriaci, tedeschi e polacchi per difendere la capitale austriaca e cacciare gli ottomani dall'Europa centrale.

Questa sconfitta, insieme alla leadership inetta di diversi sultani deboli, vide lo stallo dell'espansione ottomana durante il 1700.

Degradazione e decadimento

Il diciannovesimo secolo è stato uno dei problemi e del degrado, poiché gli ottomani hanno lottato per mantenere il controllo del loro impero di fronte alla pressione esterna e alle turbolenze interne.

Nel 1850 la situazione era così disperata che lo zar Nicola I di Russia descrisse notoriamente l'Impero Ottomano come "il malato d'Europa". Era una malattia che presto sarebbe diventata terminale.

C'erano diverse ragioni per il declino ottomano. Come in altri grandi imperi dell'epoca, gli ottomani dovettero confrontarsi con il crescente nazionalismo e opposizione, poiché i gruppi etnici e regionali chiedevano autodeterminazione e indipendenza.

Anche la potenza militare un tempo formidabile dell'Impero Ottomano è diminuita in modo significativo durante questo periodo. Gli ottomani furono cacciati dal Nord Africa e dall'Egitto dopo una serie di guerre infruttuose.

Riconoscendo la loro posizione militare indebolita e l'incapacità di fare la guerra, i leader ottomani iniziarono a cercare alleanze con le nazioni europee.

Un'economia in fallimento

Internamente, anche l'Impero Ottomano soffriva di un'economia in crisi.

Secoli prima, gli ottomani governavano l'impero più ricco del mondo, ma nel 1800 erano stati a lungo superati dalla forza commerciale delle potenze britanniche, francesi e di altre potenze europee. Nel 1870 gli ottomani dovevano più di 200 milioni di sterline alle banche europee; i rimborsi annuali sui loro prestiti e interessi rappresentavano più della metà delle entrate nazionali.

La spinta alla modernizzazione

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Enver Pasha, uno dei "giovani turchi" che ha cercato di riformare l'impero all'inizio del 1900

Entro la metà del 1800, i problemi interni dell'impero, così come l'infiltrazione di idee occidentali, portarono a richieste di modernizzazione. L'editto di Tanzimat (1839) introdusse ampie riforme di ispirazione europea all'organizzazione militare, all'agricoltura, alla pubblica amministrazione, persino alle uniformi e ai vestiti ottomani.

Nel 1876, un gruppo di giovani ottomani istruiti nelle università europee lanciò una rivoluzione di breve durata. Hanno rovesciato il sultano, redatto una costituzione liberale e sostenuto un leader moderato per governare come monarca costituzionale.

Queste riforme politiche non durarono, tuttavia, furono riprese nel 1908 dal movimento dei giovani turchi, che restaurò la costituzione e il parlamento ottomano. Uno dei giovani turchi, Mustafa Kemal, in seguito passò alla storia comandando le forze turche a Gallipoli (1915) e guidando la sua nazione all'indipendenza dall'occupazione alleata (1923).

L'edificio fatiscente

Nel 1908, l'Impero Ottomano era un edificio fatiscente. Ciò interessò i governanti ei diplomatici d'Europa poiché gli ottomani occupavano un'area di importanza geografica e strategica, tra cui l'estesa costa del Mediterraneo e del Mar Nero e il Bosforo, uno stretto d'acqua che collega il Mar Nero al Mediterraneo.

La Russia e l'Austria-Ungheria videro la disgregazione dell'Impero Ottomano come un'opportunità per aumentare il proprio territorio e la propria influenza. Il controllo del Bosforo darebbe anche alla forte marina russa del Mar Nero l'accesso al Mediterraneo.

Al contrario, Gran Bretagna e Germania speravano che gli ottomani potessero mantenere il loro impero e fungere da cuscinetto contro le ambizioni territoriali dell'Austria-Ungheria e della Russia.

La ricerca di alleanze

Per servire questi programmi, i leader europei, in particolare quelli di Gran Bretagna, Francia e Germania, cercarono tutti una qualche forma di alleanza ottomana all'inizio del 1900. Ciò ha posto i politici ottomani nella posizione precaria di dover scegliere alleati stranieri - o di non procedere con nessuno.

C'era poco sostegno nelle fila del sultano per un'alleanza con la Francia, poiché il suo più stretto alleato era la Russia, un acerrimo nemico degli ottomani. Una fazione moderata era favorevole a un accordo con la Gran Bretagna, che controllava il vicino Egitto e il sud dell'Iraq e poteva offrire accordi commerciali.

Altri tra gli ottomani preferivano la neutralità, credendo che l'impero dovesse rimanere scollegato dagli intrighi e dalle tensioni europee. È stata la forte posizione della Germania contro la Russia, insieme alle promesse di sostegno finanziario e alla costruzione di una ferrovia Berlino-Baghdad, che alla fine hanno vinto la giornata.

Il punto di vista di uno storico:
“Le periodiche crisi della questione orientale - la frammentazione dell'Impero Ottomano con la sua implicita minaccia alla pace europea - avevano prodotto rivalità e tensioni nelle relazioni politiche tra le potenze ... L'Impero Ottomano era vulnerabile a molte pressioni. Distribuito su una vasta area ... conteneva molti popoli soggetti e molte regioni diverse. Combattendo una battaglia di retroguardia con i movimenti di indipendenza nazionalisti all'interno dei suoi confini e le ambizioni imperiali europee al di fuori di loro, l'Impero aveva una carta vincente: il desiderio generale delle potenze europee di sopravvivere come entità politica, per la sua totale disintegrazione era un'alternativa peggiore. "
Marian Kent

impero ottomano prima della prima guerra mondiale

1. L'Impero Ottomano era una volta una superpotenza, che governava il Medio Oriente e gran parte dell'Africa settentrionale e dell'Europa orientale.

2. Alla fine degli 1800, l'impero era in declino, si stava riducendo in dimensioni e soggetto a problemi interni e instabilità.

3. Ci furono tentativi di riforma politica, come la ribellione del giovane turco, sebbene non arrestarono il declino.

4. Nonostante i suoi problemi nel X secolo, gli ottomani occuparono una posizione critica, controllando l'accesso al Mar Nero.

5. Le potenze europee hanno mostrato un forte interesse per il futuro dell'impero, in particolare la Germania, che ha investito nella ferrovia Berlino-Baghdad che attraversava il territorio ottomano.

Titolo: "L'impero ottomano prima della prima guerra mondiale"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/ottoman-empire/
Data di pubblicazione: 11 Agosto 2017
Data di accesso: 16 Novembre 2021
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