Uno scrittore tedesco sulla necessità della guerra (1914)

In 1914, lo scrittore militare tedesco Generale Friedrich von Bernhardi scrisse di una guerra imminente. In questo estratto descrive la necessità della guerra, nonché i collegamenti tra progresso, darwinismo e guerra:

Questo desiderio di pace ha reso anemiche le nazioni più civili e segna un decadimento dello spirito e del coraggio politico ... "È sempre stato", ci dice von Treitschke, "le ere stanche, senza spirito ed esauste che hanno giocato con il sogno della pace perpetua . "

Tutti, entro certi limiti, ammetteranno che gli sforzi per ridurre i pericoli della guerra e mitigare le sofferenze che la guerra comporta sono giustificabili. È un fatto incontestabile che la guerra disturbi temporaneamente la vita industriale, interrompe lo sviluppo economico silenzioso, porta con sé una diffusa miseria e sottolinea la brutalità primitiva dell'uomo. È quindi una conclusione desiderabile se le guerre per ragioni insignificanti dovessero essere rese impossibili, e se si facessero sforzi per limitare i mali che seguono necessariamente nel corso della guerra, nella misura in cui è compatibile con la natura essenziale della guerra.

Tutto ciò che il Congresso per la pace dell'Aia ha realizzato in questa sfera limitata merita ... un riconoscimento universale. Ma è ben altra cosa se l'obiettivo è abolire completamente la guerra e negare il suo posto necessario nello sviluppo storico. Questa aspirazione è direttamente antagonista alle grandi leggi universali che governano tutta la vita. La guerra è una necessità biologica di primaria importanza, un elemento regolatore nella vita dell'umanità di cui non si può fare a meno, poiché senza di essa seguirà uno sviluppo malsano, che esclude ogni progresso della razza, e quindi ogni vera civiltà.

"La guerra è il padre di tutte le cose", scriveva Eraclito. I saggi dell'antichità molto prima che Darwin lo riconoscessero. La lotta per l'esistenza è, nella vita della Natura, la base di ogni sano sviluppo. Tutte le cose esistenti si dimostrano essere il risultato di forze in conflitto. Quindi nella vita dell'uomo la lotta non è solo il principio distruttivo, ma vivificante. "Soppiantare o essere soppiantato è l'essenza della vita", dice Goethe, e la vita forte prende il sopravvento.

La legge del più forte vale ovunque. Sopravvivono quelle forme capaci di procurarsi le condizioni di vita più favorevoli e di affermarsi nell'economia universale della Natura. I più deboli soccombono. Questa lotta è regolata e frenata dall'influenza inconscia delle leggi biologiche e dall'interazione di forze opposte… Nella razza umana è condotta consapevolmente e regolata da ordinanze sociali. L'uomo dalla forte volontà e dal forte intelletto cerca con ogni mezzo di affermarsi, l'ambizioso si sforza di elevarsi, e in questo sforzo l'individuo è lungi dall'essere guidato semplicemente dalla coscienza del giusto. Il lavoro e la lotta per la vita di molti uomini sono determinati, senza dubbio, da motivazioni altruistiche e ideali, ma in misura molto maggiore le passioni meno nobili - brama di possessione, godimento e onore, invidia e sete di vendetta - determinano azioni degli uomini.