Il piano Schlieffen

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Una mappa che raffigura il movimento delle truppe tedesche durante il Piano Schlieffen

Il Piano Schlieffen era un piano di battaglia elaborato da strateghi militari tedeschi. Il suo scopo era assicurarsi la vittoria in una guerra contro Francia e Russia. Costituì la base dell'offensiva tedesca nell'agosto 1914 ma i suoi successi furono limitati.

Evitare una guerra su due fronti

A partire dal 1870, gli strateghi tedeschi avevano una preoccupazione particolare. Se la Germania si trovasse in guerra sia con la Francia che con la Russia, diventerebbe una guerra su due fronti, costringendo Berlino a dividere le sue risorse e raddoppiare il rischio. La loro strategia preferita era quella di eliminarne uno velocemente prima di affrontare l'altro.

Tuttavia, era più facile a dirsi che a farsi. I francesi avevano costruito una catena di forti, difese e fortini di cemento (nidi di mitragliatrici) lungo il confine orientale con la Germania. Queste fortificazioni rendevano ogni invasione della Francia una prospettiva difficile. Un assalto al territorio francese verrebbe probabilmente bloccato, richiederebbe settimane se non mesi e probabilmente comporterebbe perdite significative.

Il piano Schlieffen è stato concepito come soluzione a questo problema.

Origini del piano

Il piano prese il nome dal suo inventore, il conte von Schlieffen, che lo inventò nel 1905 dopo aver studiato le prestazioni dell'esercito russo nella sua sfortunata guerra con il Giappone (1904-5).

Schlieffen ha notato che la Russia era enorme ma mancava di un sistema ferroviario sufficiente. La piena mobilitazione delle forze russe richiederebbe diverse settimane, forse fino a tre o quattro mesi.

Schlieffen ha puntato a trovare un modo per invadere la Francia, catturare Parigi e forzare una resa francese rapidamente, idealmente entro due mesi. Dopo questo, la Germania potrebbe rivolgere la sua piena attenzione alla Russia.

Neutri invasori

Il piano di battaglia di Schlieffen prevedeva un'ondata di truppe tedesche che entravano in Francia attraverso i suoi confini settentrionali più leggermente difesi, ma la maggior parte avrebbe invaso il territorio francese attraverso le piccole nazioni di Belgio, Lussemburgo e Paesi Bassi. Queste nazioni erano neutrali, mancavano di forze militari considerevoli e avevano confini in gran parte non protetti con la Francia.

Una volta nel nord della Francia, quattro ondate di truppe tedesche avrebbero spazzato il sud-ovest verso Parigi. La maggior parte delle truppe francesi, in caso di guerra, sarebbe concentrata lungo il confine tedesco, quindi sarebbero state aggirate e circondate.

Schlieffen ei suoi pianificatori hanno previsto che questa strategia potrebbe produrre una vittoria tedesca in appena 40 giorni.

È stata una strategia audace e audace che rifletteva la filosofia di Schlieffen: “Per vincere, dobbiamo essere i più forti dei due nel punto di impatto. La nostra unica speranza in questo consiste nel fare la nostra scelta delle operazioni, non nell'attendere passivamente ciò che il nemico sceglie di fare ".

Opposizione al piano

Non tutti gli alti comandi tedeschi sostenevano il piano di Schlieffen. Alcuni pensavano che l'invasione di paesi neutrali fosse rischiosa, provocatoria e suscettibile di attirare altre nazioni.

La strategia di Schlieffen richiedeva anche grandi quantità di uomini e materiale. Molti consideravano inutili le forze tedesche troppo impegnate se qualcosa andava storto.

Il sostituto di Schlieffen, il generale von Moltke, sosteneva questa opinione. Quando von Moltke prese il comando dello stato maggiore tedesco nel 1906, ridimensionò la strategia Schlieffen, ridusse il numero delle truppe e rimosse i Paesi Bassi dal piano di battaglia.

Il piano in azione

Nell'agosto 1914, le truppe tedesche entrarono in Belgio, in linea con la versione modificata di von Moltke del Piano Schlieffen.

L'invasione colse di sorpresa il piccolo contingente belga, ma fu in Belgio che la strategia cominciò a disfarsi. Le forze militari belghe, supportate dalla milizia civile, hanno trattenuto i tedeschi per quasi quattro settimane, il doppio del tempo previsto.

L'attacco al Belgio neutrale significava anche che l'Inghilterra, garante della neutralità belga, fu trascinata nella guerra. Il Belgio divenne una fonte matura di propaganda alleata sull'insensibile disprezzo tedesco per la neutralità, così come sulle presunte brutalità tedesche contro civili, donne e bambini belgi.

Valutazione del piano Schlieffen

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Propaganda britannica che mostra il Belgio resistere con sfida all'avanzata di Schlieffen

In termini militari, il Piano Schlieffen ha avuto un parziale successo perché ha aggirato il confine francese fortemente fortificato e ha permesso una rapida penetrazione in Francia.

La natura di questo progresso ha tuttavia contribuito ai suoi problemi. La velocità dell'avanzata tedesca metteva a dura prova le sue truppe, la maggior parte delle quali viaggiava a piedi.

Nel giro di un mese, le divisioni tedesche avevano raggiunto il fiume Marna, a nord-est di Parigi, ma erano stanche, stremate dalla battaglia ed esaurite dagli scontri lungo la strada.

Problemi di approvvigionamento

La velocità dell'avanzata metteva a dura prova le lunghe linee di rifornimento tedesche (le rotte attraverso le quali un esercito in avanzata riceve il suo cibo, munizioni, rinforzi e altri bisogni).

Il piano Schlieffen ha anche sottovalutato la capacità militare, le infrastrutture e la velocità di mobilitazione sia della Francia che della Russia.

Sul fronte orientale, i russi sono stati in grado di lanciare un'offensiva contro la Germania più velocemente del previsto. Anche i francesi organizzarono e spostarono rapidamente le proprie truppe. Diverse centinaia di taxi parigini furono persino requisiti dai militari e utilizzati per traghettare migliaia di truppe in posizioni difensive.

L'avanzata tedesca fu infine interrotta nella battaglia della Marna di una settimana (settembre 1914). La loro incapacità di avanzare oltre la Marna ha contribuito all'uso della guerra di trincea e alla formazione del fronte occidentale.

Il punto di vista di uno storico:
“Le richieste imposte a uomini e animali, la necessità di un perfetto coordinamento su lunghe distanze e la difficoltà di sloggiare avversari trincerati suggeriscono che il piano non avrebbe mai potuto avere successo. Il piano di Schlieffen era una strategia brillante, ma progettato per un'epoca in cui gli eserciti contavano decine di migliaia, non centinaia di migliaia e milioni. Tuttavia, i dettagli della pianificazione sembrano aver fornito la base per una diffusa fiducia che avrebbero potuto vincere la guerra che credevano sarebbe accaduta e che avrebbero potuto vincerla rapidamente ".
Frank B. Tipton

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1. Il Piano Schlieffen era la soluzione tattica della Germania per evitare una guerra su due fronti con Francia e Russia.

2. Secondo questo piano, elaborato in 1905, la Francia sarebbe costretta a una rapida resa da un'invasione tedesca nel nord.

3. Le forze tedesche si sarebbero mosse attraverso nazioni neutrali come il Belgio e il Lussemburgo, aggirando le fortificazioni francesi.

4. Il piano iniziale di Schlieffen, modificato dal generale von Moltke, divenne la strategia accettata in caso di guerra europea.

5. Il piano consentiva ai tedeschi di penetrare rapidamente nel territorio francese e con perdite relativamente ridotte, tuttavia la velocità e la logistica dell'anticipo significavano che non poteva essere sostenuto, consentendo ai francesi di montare rapidamente una risposta.

Titolo: "The Schlieffen Plan"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/schlieffen-plan/
Data di pubblicazione: 24 Agosto 2017
Data di accesso: 17 Novembre 2021
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