La resa tedesca

resa tedesca
Un resoconto artistico della resa delle forze tedesche nel novembre 1918

La resa tedesca avvenne nel novembre 1918, in seguito alla fallita offensiva di primavera, lanciata nel marzo di quell'anno.

Affrontando l'esaurimento economico e la fame, insieme all'imminente arrivo di due milioni di truppe americane, Berlino lanciò un ultimo tentativo di sfondare il fronte occidentale - ma dopo alcuni successi iniziali, l'offensiva di primavera fu infine respinta.

Un risultato incerto

Alla fine del 1917, una vittoria alleata in Europa sembrava tutt'altro che certa. Il fronte occidentale ha continuato a tenere duro. Gli Stati Uniti erano entrati in guerra ma la Russia, superata dai rivoluzionari socialisti, si era ritirata.

In tutta Europa, la minaccia di scioperi o persino di una rivoluzione operaia affliggeva i governi di tutte le maggiori potenze. Il sostegno alla guerra è scivolato al livello più basso tra un pubblico stanco di liste di vittime, scarsità di cibo e promesse di vittoria non mantenute.

L'Italia, relativamente nuova tra gli Alleati, subì una costosa sconfitta nella battaglia di Caporetto. Le sezioni dell'esercito francese, devastate dalla carneficina di Verdun, erano in gran parte inutili a causa del diffuso ammutinamento e delle diserzioni.

Piani alleati

Nonostante questi problemi, sia gli alleati che le potenze centrali rimasero fiduciosi che la vittoria potesse essere assicurata con un'ultima coraggiosa offensiva che avrebbe penetrato il fronte occidentale.

I comandanti militari alleati pianificarono provvisoriamente il loro per il 1919, momento in cui ci sarebbero stati due milioni di truppe americane a loro disposizione.

Piani alleati

I generali tedeschi volevano agire prima. L'economia tedesca era sottoposta a forti tensioni ed era improbabile che sopravvivesse per l'intero 1918 senza una svolta importante e l'acquisizione di terre o risorse.

Nel novembre 1917, una riunione dell'alto comando tedesco elaborò i piani per questa offensiva della primavera successiva. La missione era quella di penetrare il fronte occidentale nei suoi punti più deboli.

Le forze tedesche avrebbero quindi perseguito due obiettivi. Un ramo dell'esercito tedesco minaccerebbe Parigi e costringerebbe un armistizio con i francesi. Nel frattempo, una sezione più ampia avrebbe aggirato le forze britanniche, spingendole a nord e circondandole lungo la costa del Mare del Nord.

"Stormtroopers"

Per ottenere la velocità e la penetrazione necessarie per questa offensiva, i comandanti tedeschi decisero di organizzare e mobilitare un gruppo specializzato di soldati.

A ogni divisione lungo il fronte occidentale fu ordinato di rilasciare i suoi soldati più capaci e temprati dalla battaglia. Questi uomini erano organizzati in battaglioni di truppe d'assalto chiamate Sturmmann (che significa "stormtroopers").

Lo Sturmmann sono stati addestrati su come infiltrarsi nelle linee nemiche attraverso punti deboli predeterminati. 

Inizia l'offensiva

Una compagnia di fanteria tedesca, raffigurata durante l'offensiva di primavera

Quando l'offensiva di primavera iniziò nel marzo 1918, questi Sturmmann guidò l'avanzata tedesca. I loro progressi iniziali hanno avuto successo.

In alcune zone, il fronte occidentale fu respinto di 60 chilometri, il suo movimento più significativo dal 1914. Le truppe tedesche avanzarono abbastanza vicino a Parigi da poter bombardare la capitale francese con un massiccio pezzo di artiglieria.

L'attacco si ferma

Come il piano Schlieffen, tuttavia, l'offensiva di primavera era tatticamente difettosa. L'ondata in avanti di stormtroopers si muoveva più rapidamente delle loro linee di rifornimento e si trovava costantemente a corto di cibo, munizioni e rinforzi.

L'uso delle migliori truppe tedesche in capacità avanzata significava che anche loro subivano un più alto tasso di vittime, mentre la qualità delle posizioni difensive posteriori era indebolita.

Nel luglio 1918, l'assalto aveva perso slancio. L'offensiva di primavera ha guadagnato terreno significativo ma a un costo significativo. La Germania aveva perso quasi un milione di uomini in un periodo di sei mesi.

Il contrattacco alleato

I pianificatori militari tedeschi hanno calcolato che sarebbero stati necessari 1.1 milioni di nuovi soldati per sostenere lo sforzo bellico nel 1919. Hanno anche previsto che la coscrizione avrebbe riempito a malapena un quarto di questa quota.

Verso la metà del 1918, gli americani arrivavano in numero molto maggiore, circa 10,000 ogni giorno. Gli alleati furono anche sostenuti da nuove divisioni di truppe australiane e canadesi. Questi rinforzi avrebbero svolto un ruolo di primo piano nella controffensiva alleata.

Le forze alleate sfondarono le linee tedesche ad Amiens e nella Somme, con notevoli perdite da entrambe le parti. Ciò ha innescato le ritirate tedesche su e giù per il fronte occidentale, con più di due dozzine di battaglie significative tra agosto e ottobre.

I tedeschi furono respinti sulla linea Hindenburg, una serie di difese e fortificazioni ben dietro il fronte. Le truppe alleate sono persino riuscite a penetrare questa linea in un paio di punti.

La Germania muore di fame

I cittadini affamati di Berlino spogliano un cavallo morto di carne di carne in 1918

La situazione della Germania è stata ulteriormente messa in pericolo dalle sue condizioni interne. Nell'inverno 1917-18 la disponibilità di cibo nelle città tedesche era estremamente bassa. Il blocco navale britannico dei porti tedeschi aveva fermato le importazioni di cibo e la riallocazione della manodopera agricola di Berlino all'industria aveva influenzato la produzione interna.

I raccolti tedeschi del 1917 produssero solo 12 milioni di tonnellate, in calo rispetto ai 21 milioni di tonnellate del 1913. Una quota sproporzionata fu riservata ai militari: i civili costituivano il 67% della popolazione ma ricevevano solo il 33% del grano.

Nel 1918, la maggior parte dei tedeschi consumava quantità pietosamente basse di carne (12% dei livelli prebellici), pesce (13%) e uova (XNUMX%). Gli agricoltori tedeschi, che coltivavano i propri prodotti, stavano affrontando il problema, ma la situazione nelle città era diventata drastica.

Ci sono state segnalazioni di operai malnutriti che crollavano ai loro macchinari, di epidemie diffuse di dissenteria e di bambini pelle e ossa che chiedevano l'elemosina in gruppi nelle strade principali.

Le morti di civili nel 1918 sono aumentate di oltre 200,000 rispetto all'anno precedente, principalmente a causa della fame. È stato riferito che il dieci per cento dei pazienti ospedalieri, comprese molte donne durante il parto, è morto a causa della carenza di cibo.

Questa sofferenza coprì l'intero 1918 e continuò per gran parte del 1919, poiché gli alleati continuarono il loro blocco alimentare della Germania durante i negoziati di pace a Parigi.

Le potenze centrali crollano

La posizione della Germania fu anche indebolita dalla perdita costante dei suoi alleati delle potenze centrali nell'autunno del 1918. Il più grande alleato di Berlino nei Balcani, la Bulgaria, fu la prima a firmare un armistizio con gli alleati (29 settembre 1918).

L'Impero Ottomano aveva subito una serie di sconfitte in Egitto, Palestina, Siria e Caucaso. Respinti nell'area ora occupata dalla Turchia, gli ottomani firmarono un armistizio il 30 ottobre. 

La perdita più critica fu la sottomissione degli austro-ungarici. Nel 1917-18, la doppia monarchia era stata assediata dai suoi problemi politici ed economici interni.

L'ottantaseienne imperatore Francesco Giuseppe era morto nel novembre 86 e il suo successore, Carlo I, aveva poco interesse a continuare la guerra. Attraverso un intermediario, il giovane imperatore tentò segretamente di negoziare una pace con gli alleati, senza il coinvolgimento o la conoscenza della Germania.

Questa offerta fu rifiutata ma la notizia fu passata a Berlino; la rivelazione ha causato attriti tra le due potenze centrali. Carlo I dovette anche confrontarsi con i movimenti nazionalisti in ascesa nell'impero, poiché i gruppi etnici - cechi, slovacchi, slavi e altri - chiedevano l'indipendenza.

Vienna alla fine firmò un armistizio il 3 novembre 1918, ponendo fine alla sua partecipazione alla guerra. Una settimana dopo, Carlo I abdicò al suo potere sovrano su entrambi i regni, abolendo di fatto l'impero.

Il Kaiser perde potere

George Price, un soldato canadese che è stato sparato pochi minuti prima del cessate il fuoco di 1918

All'inizio di novembre 1918, un ammutinamento di marinai a Kiel accese la miccia della rivoluzione in Germania. Entro una settimana più di una dozzina di grandi città furono efficacemente controllate da soldati ribelli, marinai e gruppi rivoluzionari di sinistra.

Sotto pressione per abdicare, Kaiser Wilhelm rimase in stallo per un paio di giorni mentre tentava di organizzare unità militari per schiacciare i ribelli. Questo fu respinto dai suoi generali, che dissero al Kaiser che non godeva più della lealtà dei militari.

Wilhelm subì pressioni per abdicare al trono, ma esitò. Alla fine la decisione è stata presa per lui. L'abdicazione di Wilhelm è stata annunciata dal cancelliere tedesco, il principe Max von Baden, il 9 novembre, senza l'approvazione o l'approvazione del Kaiser.

L'armistizio

A quel tempo, il politico tedesco Matthias Erzberger era in Piccardia, nel nord della Francia, per iniziare i negoziati di armistizio con i generali francesi. Il cessate il fuoco è stato firmato in un vagone francese poco prima dell'alba due giorni dopo. 

Sei ore dopo, secondo i termini dell'armistizio, i cannoni della prima guerra mondiale tacquero. Per pura coincidenza, erano le 11.00:11 dell'undicesimo giorno dell'undicesimo mese.

Il canto che aveva echeggiato per le strade di Londra nell'agosto del 1914, "Finirà per Natale!", Era giunto a buon fine ma aveva richiesto altri quattro Natali - e milioni di vite in più - di quanto chiunque avesse previsto.

"Con una combinazione di un sistema d'arma superiore o con un enorme volume di munizioni disponibile per la Gran Bretagna a causa dell'efficienza della sua industria di munizioni (composta nel 1918 in gran parte da donne), l'esercito britannico aveva i mezzi per sconfiggere qualsiasi combinazione difensiva lanciata contro di loro dai tedeschi. Ciò significava che qualunque stratagemma i tedeschi ora applicassero sul campo, gli inglesi potevano superarli. La macchina militare tedesca era stata colpita, bastonata, tormentata, martellata e schiacciata dagli inglesi. Quali che fossero gli eventi che si stavano svolgendo sul fronte interno tedesco, non avrebbe dovuto nascondersi il fatto che era stato l'esercito sul campo ad aver perso la guerra. Era stato pugnalato, non alla schiena, ma davanti. "
Robin Prior, storico

resa tedesca 1918

1. I generali della Germania puntarono le loro fortune di guerra su una grande offensiva nel 1918, mentre gli Alleati pianificarono per il 1919.

2. L'offensiva di primavera tedesca era guidata da stormtroopers specializzati, che respinsero gli Alleati fino a miglia 60.

3. Numerosi fattori, tra cui la carenza di uomini e munizioni, hanno rallentato e arrestato l'avanzata tedesca nell'Europa occidentale.

4. Anche la situazione interna in Germania si stava deteriorando, in gran parte a causa della carenza di cibo causata dal blocco degli Alleati.

5. Il fallimento dell'offensiva di primavera e la perdita dei suoi alleati a metà-fine-1918 alla fine portarono a una resa tedesca e alla firma di un cessate il fuoco il novembre 11th 1918.

Titolo: "La resa tedesca"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/german-surrender/
Data di pubblicazione: 16 settembre 2017
Data di accesso: 25 Novembre 2022
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