Rivoluzione russa

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Lo zar Nicola II in uno dei suoi tour in prima linea nel 1916

Gli effetti della prima guerra mondiale hanno dato origine alla rivoluzione russa. Nel febbraio e marzo 1917, una rivoluzione popolare costrinse l'abdicazione dello zar Nicola II e l'ascesa di un governo provvisorio. Questo governo, che mantenne la Russia in guerra, fu esso stesso rovesciato dai socialisti radicali solo otto mesi dopo.

Effetti della guerra

Alla fine del 1916, due anni di guerra totale avevano messo a dura prova tutte le nazioni combattenti. Nessuno lo sentiva più gravemente della Russia, che era entrata in guerra fiduciosa ma in uno stato politico, economico e sociale precario.

L'economia russa aveva fatto grandi progressi industriali nei due decenni precedenti al 1914, ma era ancora sottosviluppata e male equipaggiata per fornire una guerra prolungata.

Il governo russo era ancora dominato dall'autocrazia zarista, che rivendicava un'autorità politica divina piuttosto che popolare.

'Pilastri instabili'

Il popolo russo era già irritabile, insoddisfatto e desideroso di cambiamento. L'impero russo si basava su quelli che lo storico Orlando Figes chiamava "pilastri instabili" e non erano in grado di sostenere il suo coinvolgimento in una delle guerre più intense della storia.

L'epicentro di questo tumulto era Nicola II, zar di tutte le Russie. La maggior parte degli storici concorda sul fatto che Nicola non era attrezzato per governare la Russia nei tempi difficili. Era figlio di un arrogante autocrate e nipote di un riformatore, ma lui stesso non era in grado di esserlo.

Nicholas era determinato ad aggrapparsi al potere autocratico, ma era cieco ai problemi che questo creava e alle minacce che poneva al suo trono. Lo zar dichiarò di amare il popolo russo, ma si voltò dall'altra parte quando i lavoratori affamati furono uccisi a San Pietroburgo (1905) o i minatori in sciopero furono mitragliati in Siberia (1912).

La rivoluzione 1905

Il trono di Nicola era già stato sfidato da una prematura rivoluzione russa, un decennio prima dello scoppio della prima guerra mondiale. dei manifestanti a San Pietroburgo, ha portato a una sfida spontanea ma intensa al dominio zarista.

Lo zar ha risposto come faceva normalmente e ha incolpato i problemi della Russia sugli anarchici, le università e gli ebrei. Alla fine, tuttavia, fu costretto a cedere, accettando di autorizzare una costituzione scritta e consentire la formazione di una legislatura eletta (la Duma).

Nicholas non è riuscito a onorare queste promesse, tuttavia, semplicemente usandole per guadagnare tempo. La costituzione è stata approvata ma è cambiata poco. La Duma è stata eletta ma ha avuto poco potere. Lo zar, a quanto pareva, era determinato a continuare il suo governo autocratico come prima.

Una guerra tra cugini

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Lo zar e il suo capo militare molto più alto, il Granduca Nikolai

La rapida discesa in guerra nel 1914 aveva colto lo zar all'oscuro. Nicholas sapeva che il Kaiser tedesco era ambizioso e incline a decisioni avventate, ma non pensava che Wilhelm fosse così insidioso da dichiarare guerra all'impero di suo cugino.

Nicholas commise il primo di numerosi errori nel luglio 1914 quando era cugino, il granduca Nicholas Nikolaevich, come comandante in capo dell'esercito. Nikolaevich aveva un addestramento militare come ufficiale di cavalleria ma non aveva mai comandato un esercito in battaglia. Ora si trovava a capo di uno dei più grandi eserciti del mondo nella più grande guerra della storia.

La campagna prussiana

Nell'agosto del 1914, Nikolaevich ei suoi generali - consapevoli che la maggior parte delle forze tedesche sarebbero state occupate con il Piano Schlieffen a ovest - pianificarono un'invasione della Prussia orientale.

È stata una campagna coraggiosa che avrebbe potuto avere successo se non fosse stato per una scarsa pianificazione e leadership. I due comandanti sul campo russi, Alexander Samsonov e Pavel von Rennenkampf, erano ufficiali competenti ma erano entrambi troppo sicuri di sé e vanagloriosi. Erano anche acerrimi rivali che riuscivano a malapena a sopportare la vista l'uno dell'altro.

Il loro processo decisionale inetto e il loro costante litigio contribuirono a una disastrosa sconfitta russa nella battaglia di Tannenberg alla fine di agosto 1914. Incapace di affrontare la denuncia della perdita di 150,000 truppe allo zar, Samsonov si tolse la vita.

Nicholas prende il comando

Nel settembre 1915, dopo un anno di combattimenti e numerose costose sconfitte, l'esasperato Nicola II decise di prendere personalmente il comando dell'esercito. Contro il parere dei suoi ministri, congedò Nikolaevich e procedette in prima linea.

La decisione si è rivelata significativa per due ragioni. La distanza di Nicholas dal fronte orientale nel 1914 e all'inizio del 1915 lo aveva protetto dalle critiche. Invece, i suoi generali si erano presi la colpa dei disastri militari. Ora, lo zar sarebbe stato responsabile di ogni sconfitta, distruggendo l'infallibilità divina che molti russi superstiziosi credevano avesse.

In secondo luogo, Nicholas ha lasciato le redini del governo interno a sua moglie piuttosto che al suo primo ministro. La zarina Alexandra era totalmente devota a suo marito ma era anche politicamente più ingenua di lui. Peggio ancora, era di nascita tedesca e ora lo aveva fatto de facto potere politico durante un'aspra guerra con la Germania.

Rasputin il 'monaco pazzo'

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Grigori Rasputin, il monaco siberiano le cui bevute e buffonate sessuali screditarono lo zar

C'era anche un'altra figura sinistra che indugiava alla periferia nel 1916. Grigori Rasputin era un itinerante siberiano che si era recato a San Pietroburgo diversi anni prima. Una volta nella capitale, iniziò ad attirare l'attenzione come occultista, indovino e guaritore per fede.

Nonostante i suoi modi spaventosi e l'igiene personale, il misterioso Rasputin si fece strada nei salotti - e in molti casi, nelle camere da letto - dell'aristocratico e borghese le signore. Alla fine ha ricevuto un invito al Palazzo d'Inverno, dove la zarina profondamente religiosa ha cercato l'assistenza divina per il suo giovane figlio Alessio, che era maledetto con l'emofilia, una malattia genetica del sangue.

Le cure di Rasputin confortarono il ragazzo - e sua madre - e il mistico siberiano divenne un regolare nella corte reale. Pregava con i Romanov e curava Alessio durante il giorno, poi di notte strisciava nelle parti più squallide della città, bevendo e saltellando con prostitute zingare.

Rasputin arrivò a esercitare un certo potere politico su Alexandra, trasmettendo "consigli divini" su nomine ministeriali, politica interna, persino questioni militari. Sebbene la sua influenza sia stata probabilmente esagerata, la presenza funesta di Rasputin ha rivelato la natura anacronistica e corruttibile dello zarismo.

La strada per la rivoluzione

Nel dicembre 1916, un gruppo di aristocratici tentò di "salvare" la monarchia da Rasputin uccidendolo. Sono riusciti a sbarazzarsene ma si è rivelato troppo poco, troppo tardi. La strada per una rivoluzione russa era stata spianata.

Nel febbraio 1917 la situazione nelle città russe era diventata critica. La carenza di cibo e carburante era terribile: la capitale, da quando ribattezzata Pietrogrado, aveva bisogno di 60 vagoni ferroviari di cibo al giorno, ma spesso riceveva appena un terzo di questa quantità. L'inflazione era stata così grave nel 1916 che il rublo aveva solo un quarto del suo potere d'acquisto prebellico.

A febbraio, quando una marcia per la festa della donna a Pietrogrado si è fusa con file rabbiose per il pane, i disordini si sono trasformati in rivoluzione. I soldati a cui è stato ordinato di sparare sulla folla si sono rifiutati e hanno invece sparato ai loro ufficiali. La risposta della zarina fu sprezzante, descrivendo i disordini come un "movimento hooligan".

Alla fine le cose sono diventate così terribili che lo zar ha deciso di tornare dal fronte. Lungo la strada fu fermato da scioperanti dei ferrovieri. Durante l'attesa sui binari del treno a Pskov, Nicola II fu accolto dai suoi generali e dai membri della Duma. Tutti tranne uno chiesero che firmasse uno strumento di abdicazione, cosa che alla fine fece Nicholas.

Con il fruscio di una penna in un carro ferroviario bloccato, la rivoluzione russa aveva portato a una fine ingloriosa più di 300 anni di governo Romanov.

Il governo provvisorio

Rivoluzionari russi in marcia nel 1917

In tempi diversi, la fine dello zarismo avrebbe potuto aprire la strada a un futuro più luminoso per la Russia, ma la guerra è continuata e così hanno fatto anche i problemi che ha creato.

Il governo provvisorio che ha sostituito il regime zarista ha introdotto alcune riforme liberali, come le libertà di riunione e di stampa e le amnistie per i prigionieri politici. Di fronte alla pressione internazionale, tuttavia, ha rifiutato di porre fine al coinvolgimento russo nella guerra.

Le sconfitte, le follie militari, le liste delle vittime e la carenza di cibo continuarono e dopo sei mesi la popolarità del governo provvisorio era crollata.

Lenin e i bolscevichi

Nell'ottobre 1917, una nuova forza politica, il Partito socialista bolscevico, emerse per prendere il controllo della nazione nell'ottobre 1917. Guidati da Vladimir Ulyanov, o Lenin, i bolscevichi promisero "pace, pane e terra" - promesse che risuonavano con i lavoratori russi , soldati e marinai.

Una volta al potere, i bolscevichi iniziarono i negoziati di pace con la Germania. Nel marzo 1918 firmarono il Trattato di Brest-Litovsk, ponendo formalmente fine al coinvolgimento della Russia nella guerra. È stata una pace costosa: la Russia ha dovuto cedere grandi quantità di territorio, persone e fertili terreni agricoli.

La prima guerra mondiale aveva incitato la rivoluzione russa, ucciso una delle monarchie più antiche d'Europa e prodotto un nuovo fenomeno politico: la dittatura socialista. Questo sarebbe esso stesso per consegnare la sua quota di morte, privazione e sofferenza umana.

“La dichiarazione di guerra ha portato un potente, anche se breve, scoppio di sostegno patriottico al governo zarista. [Ma] entro sei mesi, i costi umani ed economici della guerra erose gravemente qualsiasi capitale politico che il governo dello zar avesse guadagnato dichiarando guerra ... Tra la popolazione civile furono i contadini a risentire più acutamente le pene della guerra. Le mobilitazioni dell'esercito trascinarono via quasi un terzo di tutti gli uomini nei villaggi: circa un milione di uomini al mese furono arruolati nel 1914-15. La coscrizione ha portato tragedia a centinaia di migliaia di famiglie, ha alterato la vita nei villaggi [e] ha creato una carenza di manodopera che ha ostacolato il già inefficiente sistema agrario della Russia ".
Michael Hickey, storico

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1. All'inizio della guerra, la Russia era un vasto impero con un grande esercito, ma era politicamente e industrialmente arretrata.

2. Il suo leader, lo zar Nicola II, aderiva ai principi dell'autocrazia ma non era competente per governare in modo autocratico.

3. Le disastrose campagne della Russia del 1914 videro Nicola prendere il comando personale dell'esercito, un passo politicamente pericoloso.

4. Lo zar e sua moglie furono anche screditati dal loro coinvolgimento con l'ingerente guaritore per fede Grigori Rasputin.

5. All'inizio del 1917, l'economia interna della Russia era crollata e sia il cibo che il carburante erano estremamente scarsi nelle città russe. Ciò ha innescato la Rivoluzione di febbraio, una rivolta che ha portato all'abdicazione dello zar e, alla fine del 1917, all'ascesa di un governo socialista in Russia.

Titolo: "La rivoluzione russa"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/russian-revolution/
Data di pubblicazione: 12 settembre 2015
Data di accesso: Luglio 03, 2022
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