Lavoro forzato

Lo sforzo bellico in corso mise a dura prova l'economia di guerra nazista. Mentre occupavano il territorio e lanciavano offensive a est, i nazisti facevano più affidamento sulle risorse confiscate, sullo sfruttamento economico e sull'uso del lavoro forzato.

Tipi di lavoro

Sebbene non sia possibile conoscere cifre precise, oltre 25 milioni di europei furono costretti a lavorare per i nazisti ad un certo punto durante la seconda guerra mondiale.

I civili furono costretti a completare quasi ogni tipo di lavoro immaginabile: nelle miniere e nelle cave, nella costruzione, nella manutenzione e demolizione delle strade, nei lavori agricoli, nelle fabbriche industriali e nella produzione di munizioni.

Il lavoro forzato è stato utilizzato anche per lavori pericolosi legati alla guerra come lo smaltimento di bombe o la riparazione di ponti e infrastrutture bombardati. I più fortunati venivano impiegati in lavori meno pesanti, come servizi domestici, piccole imprese, uffici governativi, lavanderie, laboratori o altri luoghi in cui era necessaria manodopera qualificata.

Vittime di lavori forzati

In tutta l'Europa occupata dai nazisti, il lavoro forzato è stato imposto a civili, ebrei e prigionieri di guerra non tedeschi, in particolare quelli di origine slava. Sebbene la maggior parte del lavoro forzato avvenisse nei paesi occupati dai nazisti, fu ampiamente utilizzato anche in Germania.

Diversi milioni di polacchi ed europei dell'est furono spediti in Germania contro la loro volontà. Chiamato zivilarbeiters, questi lavoratori non erano tecnicamente prigionieri, ma in quanto stranieri erano comunque soggetti a severe restrizioni. Zivilarbeiters sono stati ospitati in campi di lavoro o case popolari; erano soggetti a coprifuoco e restrizioni alla circolazione, vietato mescolarsi con i tedeschi e ricevevano scarse razioni di cibo.

Al di fuori della Germania, i civili costretti a lavorare dai nazisti di solito vivevano in campi di lavoro o ghetti. Le loro condizioni di vita variavano e dipendevano dal tipo di lavoro svolto, dalla natura dell'occupazione nazista nel loro paese, dalla disponibilità di scorte di cibo, dai metodi impiegati dalle SS o dalle autorità del campo e dal loro status politico e razziale.

Salari e condizioni

I veri beneficiari del lavoro forzato erano il regime nazista, i proprietari e gli azionisti delle imprese tedesche che vi facevano affidamento.

I salari per i lavoratori civili forzati erano stabiliti dagli amministratori nazisti locali. Questi salari erano molto inferiori a quelli dei lavoratori civili liberi, di solito tra il 30 e il 50% in meno. L'opportunità di assumere una forza lavoro a costi notevolmente inferiori ha indotto centinaia di aziende tedesche a richiedere lavoro forzato durante la guerra.

L'assegnazione del lavoro forzato, tuttavia, era strettamente controllata dalla burocrazia nazista. In Germania, era gestito da un dipartimento governativo chiamato input di lavoro ("Ufficio della coscrizione del lavoro"). Nei territori occupati, lo spiegamento del lavoro forzato è stato supervisionato da Gauleiter e gli amministratori delle SS.

Come altrove nell'economia nazista, l'allocazione e la gestione del lavoro forzato erano piene di tangenti e corruzione. I funzionari governativi e gli ufficiali delle SS ricevevano spesso pagamenti o tangenti per l'approvazione delle richieste di lavoro forzato.

Beneficiari del lavoro forzato

L'elenco delle ditte tedesche che impiegavano lavoro forzato è ampio. Alcune delle aziende più note includevano:

IG Farben. La quarta compagnia al mondo per dimensioni e la più grande al di fuori degli Stati Uniti, IG Farben ha prodotto prodotti chimici, tra cui prodotti farmaceutici, coloranti, agenti fotografici, pesticidi e prodotti chimici industriali. Durante la guerra diversificò la sua produzione, producendo carburanti sintetici, petrolio e gomma. IG Farben ha anche fornito il famigerato Zyklon-B, il veleno a base di cianuro utilizzato nelle camere a gas di Auschwitz. IG Farben era il più grande datore di lavoro del lavoro forzato nella Germania nazista. Fu così fortemente coinvolto nell'economia di guerra nazista che 23 dei suoi direttori e dirigenti fu successivamente processato a Norimberga. Tutti sono stati assolti o trattati con leggerezza e la maggior parte sono tornati alle loro posizioni precedenti.

Krupp. Una delle aziende più antiche della Germania, Krupp era il più grande produttore di acciaio e armamenti della nazione. Prima e durante la guerra, Krupp produceva sottomarini, corazze, cannoni di artiglieria, carri armati e munizioni per l'esercito nazista. Krupp era un vasto datore di lavoro di lavoratori forzati, che erano spesso soggetti a trattamenti brutali nelle sue fabbriche. Dodici direttori della Krupp furono processati a Norimberga, accusati di aver costretto più di 100,000 persone a lavorare nelle loro fabbriche, un quarto dei quali prigionieri di guerra. Tutti tranne uno sono stati giudicati colpevoli e condannati a pene detentive fino a 12 anni.

Thyssen AG. Un importante produttore di acciaio, Thyssen AG è stato il principale concorrente di Krupp. Il suo manager, Fritz Thyssen, fu un convinto sostenitore e fallimentare dei nazisti fino a quando non si scontrò con loro nel 1939. La Thyssen AG fornì comunque lo sforzo bellico, aiutato da grandi quantità di lavoro forzato. La compagnia costruì e gestì 17 campi di lavoro e un membro della famiglia Thyssen era presente quando 200 ebrei ungheresi furono massacrati al castello di Reichnitz in Austria nel marzo 1945, presumibilmente per l'intrattenimento di ospiti nazisti di alto rango. Thyssen aveva anche vasti interessi commerciali, partecipazioni in acciaio e depositi bancari negli Stati Uniti, inclusi legami con Prescott Bush, un antenato dei presidenti George Bush Senior e George W. Bush.

Volkswagen. L'importante casa automobilistica tedesca fu fondata dai nazisti nel 1937, che speravano di stimolare l'economia producendo "vagoni popolari" a buon mercato. Durante la guerra, l'azienda si diversificò in veicoli militari, sotto la guida dell'ingegnere Frederick Porsche. Secondo quanto riferito, lo stabilimento della Volkswagen nel nord della Germania utilizzava tra i 15,000 ei 20,000 lavoratori forzati; circa un decimo di questo numero erano ebrei. Nel 1998 la società ha avviato un fondo di risarcimento di 11.7 milioni di dollari per i sopravvissuti all'Olocausto. Porsche in seguito ha avviato la propria azienda progettando carri armati, sebbene non sia chiaro se utilizzasse il lavoro forzato.

Hugo Boss. Oggi, Hugo Boss è rinomato per i suoi eleganti abiti da uomo e le vistose cravatte di seta. Durante gli anni '1930 e '1940, tuttavia, è stato uno dei principali fornitori di uniformi dei nazisti. Il suo omonimo e fondatore, Hugo Boss, era un membro entusiasta dell'NSDAP. Boss ha progettato e fornito uniformi alle armi paramilitari del partito, come le SA, le SS e la Gioventù Hitleriana. Poiché Hugo Boss lavorava principalmente per sarte tedesche e le donne potevano essere assunte per salari inferiori, non aveva lo stesso bisogno di lavoro forzato. Tuttavia circa 200 lavoratori forzati sono stati utilizzati nelle fabbriche Boss in tempi diversi.

Siemens. Un produttore di apparecchiature elettriche ed elettroniche, Siemens era sia un sostenitore che un beneficiario del regime nazista. L'azienda ha fornito motori, generatori elettrici e interruttori all'esercito tedesco. Al culmine della sua produzione, Siemens impiegava 244,000 lavoratori, circa 50,000 dei quali erano stati costretti a lavorare. Negli ultimi anni della guerra, la Siemens spostò gran parte della sua produzione dalle grandi città per evitare danni causati dai raid aerei alleati. L'azienda costruì e gestì fabbriche di fortuna all'interno o vicino a famosi campi di concentramento, tra cui Auschwitz.

Lavoro ebraico

Il lavoro forzato non è stato utilizzato solo per soddisfare le esigenze di guerra della Germania. Era anche una risposta ideologica alla cosiddetta "questione ebraica", un modo per relegare gli ebrei europei a quello che i nazisti consideravano il loro legittimo posto nell'ordine economico.

Gli ebrei tedeschi e austriaci furono sottoposti a lavori forzati ben prima dello scoppio della seconda guerra mondiale. Nel dicembre 1938, un editto nazista ordinò che tutti gli ebrei senza lavoro e dipendenti dal welfare dovessero svolgere lavori non qualificati, come la costruzione di strade. Entro la metà del 1939, più di 20,000 dei 167,000 ebrei tedeschi erano coinvolti nel lavoro forzato. La conquista della Polonia nel settembre 1939 e dell'Europa occidentale a metà del 1940 diede a Berlino il controllo di diversi milioni di ebrei in più, molti dei quali furono arruolati per lavorare per il Reich.

Il trattamento dei lavoratori forzati ebrei era significativamente peggiore rispetto ad altri lavoratori civili. Gli ebrei furono trattenuti come geschlossener arbeitseinsatz ("lavoro rinchiuso") in ghetti o campi di lavoro. I lavoratori ebrei non ricevevano alcun pagamento: il loro "stipendio", solo pochi Reichmarks un giorno, è stato pagato dal datore di lavoro al governo nazista.

A metà del 1942, più di 1.5 milioni di ebrei furono detenuti nei campi di concentramento e circa la metà di questo numero fu costretta a lavorare.

Atteggiamenti ebraici

L'atteggiamento degli ebrei nei confronti del lavoro forzato potrebbe essere sorprendentemente positivo. Mentre erano impegnati in lavori importanti come la costruzione o la produzione di munizioni, alcuni lavoratori forzati ebrei si ritenevano una componente vitale dell'economia del Reich. Gli ottimisti credevano che non sarebbe potuto accadere nulla di peggio mentre rimanevano essenziali per lo sforzo bellico nazista.

Questo era un falso ottimismo. Nel 1942, la politica ebraica di Berlino era cambiata ei nazisti avevano deciso l'eventuale sterminio della popolazione ebraica europea. Alcuni campi di lavoro hanno abbracciato una politica non ufficiale chiamata Vernichtung durch Arbeit ("Sterminio attraverso il lavoro"). In altre parole, gli ebrei sarebbero stati letteralmente massacrati e poi sostituiti con nuovi arrivati.

Sotto il dominio nazista, più di 800,000 ebrei morirono per gli effetti del superlavoro, inclusi feriti, infezioni, stanchezza, malnutrizione e malattie.

“Le corporazioni che hanno fatto uso del lavoro forzato durante la guerra hanno incontrato tutte le accuse nei decenni successivi con la difesa presa in prestito dagli imputati del processo di Norimberga. Sostenevano che lo stato nazista costringeva le aziende ad accettare schiavi, che alle imprese non veniva lasciata scelta e nessuna influenza sulla questione. Una lunga serie di studi ha fatto esplodere questo mito. Tuttavia, molte aziende ancora oggi si rifiutano di aprire i propri archivi in ​​tempo di guerra, soprattutto a storici potenzialmente critici ".
Reinhold Billstein, storico

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1. I nazisti hanno fatto ampio uso del lavoro forzato di civili e prigionieri, al fine di sostenere e alimentare il loro sforzo bellico.

2. Migliaia di lavoratori forzati furono importati in Germania, dove vivevano e lavoravano sotto forti restrizioni.

3. I bassi tassi di retribuzione per il lavoro forzato lo rendevano una proposta interessante per aziende tedesche e filo-tedesche come IG Farben, Krupp, Thyssen e Seimens.

4. I lavoratori forzati erano abitualmente alloggiati in case popolari, campi di lavoro o, nel caso degli ebrei, ghetti e campi di concentramento.

5. Il lavoro forzato divenne una componente importante delle politiche antiebraiche del regime nazista. In alcune località, gli ebrei venivano intenzionalmente lavorati a morte come mezzo di eliminazione.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Lavoro forzato"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/holocaust/forced-labour/
Data di pubblicazione: 10 Agosto 2020
Data di accesso: 25 Novembre 2021
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