Simon Wiesenthal

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Simon Wiesenthal (1908-2005) era un architetto ebreo-austriaco sopravvissuto a diversi campi di lavoro e di concentramento nazisti durante l'Olocausto. È diventato probabilmente il cacciatore più famoso di criminali di guerra nazisti fuggitivi dopo la seconda guerra mondiale.

Wiesenthal è nato in Galizia, Austria-Ungheria, la sua famiglia è arrivata lì due anni prima dopo essere fuggito dai pogrom antiebraici in Russia. Suo padre fu arruolato nell'esercito austro-ungarico nel 1914 e morì in azione nella prima guerra mondiale.

Wiesenthal rimase in Galizia dopo la guerra. Completò il liceo e si trasferì a Praga per studiare architettura (non poteva studiare in Galizia a causa delle restrizioni sul numero degli studenti ebrei). Tornò in patria a metà degli anni '1930, si sposò e lavorò per aziende locali a Lwow. 

Quando l'Armata Rossa sovietica occupò la Polonia orientale nel settembre 1939, Wiesenthal e la sua famiglia furono soggetti a restrizioni e minacciati di deportazione. Peggio è seguito quando i nazisti invasero nel giugno 1941. Come migliaia di altri ebrei a Lwow, Wiesenthal fu arruolato per i lavori forzati, minacciato di esecuzione e trasferito in un ghetto costruito in fretta.

Alla fine del 1941, Wiesenthal fu trasferito a Janowska, un campo di concentramento alla periferia di Lwow. Sua madre fu trasportata a Belzec, dove in seguito morì, mentre sua moglie, Cyla, fu trasferita a Varsavia. Tra la fine del 1943 e il giugno 1944, Wiesenthal trascorse diversi mesi nascosto dopo essere fuggito da Janowska. 

Da questo momento, Wiesenthal trascorse del tempo in una serie di campi di lavoro e di concentramento, tra cui Przemysl, Plaszow, Gross-Rosen, Chemnitz, Buchenwald e Mauthausen. Quando Mauthausen fu liberata dai soldati americani nel maggio 1945, Wiesenthal era scheletrico e sull'orlo della morte.

Nel giugno 1945, nonostante le sue continue cattive condizioni di salute, Wiesenthal fu reclutato dall'esercito statunitense per fornire informazioni e raccogliere prove dei crimini di guerra nazisti. È stato in grado di identificare numerosi sospetti criminali di guerra tra i Schutzstaffel (SS) ufficiali e guardie del campo che aveva incontrato. Avrebbe trascorso l'anno successivo lavorando per gli americani mentre assisteva i rifugiati ebrei.

Insieme ad altri sopravvissuti, Wiesenthal formò il Centro di documentazione ebraica nel 1947. Questa organizzazione continuò a raccogliere prove di crimini di guerra, comprese le testimonianze di migliaia di sopravvissuti, dopo il completamento dei tribunali di Norimberga. Il Centro di documentazione ha continuato questo lavoro fino alla sua chiusura nel 1954.

Durante questo periodo, Wiesenthal divenne ossessionato dall'individuazione e dall'assistenza alla giustizia Adolf Eichmann, l'ex ufficiale delle SS responsabile del trasporto degli ebrei nei campi di concentramento e di sterminio. Wiesenthal tenne sotto stretta sorveglianza la famiglia di Eichmann a Linz e ricostruì la sua fuga dopo la resa tedesca. Ha fornito informazioni alle autorità israeliane che si sono rivelate utili per rintracciare Eichmann in Sud America e assicurarlo alla giustizia.

Il coinvolgimento di Wiesenthal nell'arresto di Eichmann gli ha portato un certo grado di fama. Iniziò a lavorare per il Mossad, il servizio segreto israeliano, raccogliendo informazioni su decine di criminali di guerra nazisti. Wiesenthal ha successivamente pubblicato un libro (Gli assassini tra noi, 1967) e aveva un centro per la memoria dell'Olocausto a Los Angeles a lui intitolato (1977).

Wiesenthal ha continuato a perseguire i criminali di guerra nazisti latitanti fino a quando la morte di sua moglie lo ha spinto in pensione nel 2003. Morì due anni dopo, all'età di 96 anni.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Simon Wiesenthal"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: http://alphahistory.com/holocaust/simon-weisenthal/
Data di pubblicazione: 29 Agosto 2020
Data di accesso: Luglio 03, 2022
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