Perché studiare la storia?

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John F Kennedy da giovane studente di storia al college

Perché studiare la storia? Chiunque stia pensando di iscriversi a un corso di storia al college o al livello secondario superiore dovrebbe riflettere seriamente su questa domanda. È ragionevole aspettarsi che chiunque studi la storia abbia un interesse per il passato, ma questa non dovrebbe essere l’unica ragione. I futuri studenti dovrebbero anche comprendere l'importanza e il valore della storia.

Comprendere il valore della storia

Nel mondo di oggi, in cui l'attenzione è focalizzata sull'oggi e sul domani, il valore della storia è spesso messo in discussione o messo in discussione.

Molte persone sono scettiche sul valore pratico della storia. Alcuni mettono in dubbio la pertinenza e l'utilità di studiare cose accadute molto tempo fa. Alcuni credono che la storia abbia poca o nessuna influenza sulla loro vita o sul mondo di oggi. Alcuni dubitano del valore pratico di una qualifica storica nel mercato della carriera.

Tutte queste domande meritano una riflessione, in particolare per gli aspiranti studenti di storia. Questa pagina contiene alcuni brevi punti sul valore e l'importanza dello studio della storia. Può essere utile a chi pensa ad un corso di storia, così come agli insegnanti o ai genitori che consigliano ai giovani lo studio della storia.

Una gamma complessa di competenze

Molte persone hanno una visione negativa o sprezzante della storia. Potrebbero credere che lo studio della storia implichi l’apprendimento meccanico o la memorizzazione e il richiamo di fatti e date, ma poco altro.

Chiunque abbia studiato storia a livelli più alti saprà che c'è molto di più in gioco. La storia richiede l’acquisizione e l’utilizzo di molte competenze. Gli studenti di storia devono sviluppare la capacità di individuare, studiare e interpretare materiale scritto e visivo, al fine di estrarne prove e significato. Devono essere esperti nella contestualizzazione, nell'analisi, nella risoluzione dei problemi e nel pensiero critico.

Gli studenti di storia devono anche essere forti comunicatori, per poter esprimere le loro scoperte in modo chiaro ed efficace. La storia attinge e utilizza anche conoscenze e idee provenienti da molte altre discipline, tra cui la politica, gli studi giuridici, l'economia, la sociologia, la filosofia, la psicologia, le scienze e le arti. Queste abilità e conoscenze possono essere estremamente utili, sia nel mondo del lavoro che nello studio di altre materie.

La maggior parte dei datori di lavoro, sia per comprensione che per esperienza, comprende le competenze possedute dai laureati in storia e il valore che possono offrire. Ecco un elenco di alcune professioni e vocazioni per le quali una qualifica di storia può prepararti:

Storico, archeologo, conservatore, curatore di museo, guida turistica, archivista, gestione dei documenti, insegnante, tutor, ricercatore, giornalista, scrittore, editore, comunicazione, marketing e PR, creatore di contenuti, politico, funzionario politico, funzionario pubblico, diplomatico, aiuto umanitario lavoratore, assistente sociale, amministratore, management, avvocato, assistente legale, risorse umane.

Lezioni su passato, presente e futuro

Per tutto il tempo in cui gli esseri umani hanno studiato la storia, i cinici l'hanno liquidata come una curiosa indulgenza, un fascino bizzarro ma inutile per le società scomparse e le persone morte. Questo atteggiamento fu rappresentato dall'industriale americano Henry Ford, che nel 1916 disse che "La storia è più o meno una sciocchezza [sciocchezze] ... l'unica storia che valga un accidente è la storia che facciamo oggi".

La visione negativa della storia di Ford, sebbene non rara, è ristretta e fuorviante. La storia richiede effettivamente lo studio del passato, tuttavia, questo spesso migliora la tua comprensione del mondo moderno.

La maggior parte dei corsi di storia si concentra su temi e questioni senza tempo, ad esempio i modi in cui le persone, le comunità e le nazioni interagiscono; la natura del potere e della leadership; le difficoltà di governo e di gestione economica; l'impatto della guerra e dei conflitti sulle società; e le relazioni tra diverse classi, ricchezza, capitale e lavoro. Questi temi e questioni non muoiono mai: cambiano solo le persone, i luoghi e i dettagli.

La storia fornisce anche un contesto essenziale per comprendere il mondo moderno. È impossibile comprendere appieno la Russia e la Cina moderne, ad esempio, senza sapere come queste società sono state modellate dall’imperialismo, dalla guerra, dalla rivoluzione, dal comunismo e dalla Guerra Fredda.

Ricerca e interpretazione

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Lo storico ebreo Dr. Jacob Weintraub studia una pergamena contenente la Torah

Per essere uno studente di storia o uno storico di successo, devi prima diventare un buon ricercatore. La ricerca è l'abilità di individuare e raccogliere informazioni e prove storiche, da molti luoghi diversi. Questa prova può essere trovata in una varietà di forme, inclusi documenti, materiale visivo, artefatti fisici, fonti orali e digitali.

Gli storici applicano le loro conoscenze e abilità per localizzare le fonti e per estrarre informazioni, prove e significato da esse. Pensano criticamente a ogni prova, testando e valutando la sua affidabilità, credibilità, utilità e significato.

Tutto ciò rende storici e laureati in materia di abilità nel localizzare, gestire e valutare le informazioni. Competenze come queste non sono solo apprezzate nella storia, sono richieste in altre discipline accademiche e in una serie di professioni.

Pensare e risolvere i problemi

La storia può essere straordinariamente complessa. La ricerca e l'interpretazione storica richiedono una grande quantità di lavoro investigativo, riflessione attenta e risoluzione dei problemi.

Quando individuano e studiano informazioni e prove, gli storici iniziano a costruire una comprensione e un "quadro" delle persone, degli eventi o della società studiati. Mentre scavano più a fondo nel passato, gli storici trovano quasi sempre domande senza risposta, informazioni poco chiare o prove mancanti.

Dopo aver terminato la sua ricerca, lo storico deve iniziare a cercare risposte. A questo punto, la storia diventa simile all'assemblaggio di un gigantesco puzzle, tranne per il fatto che non ci sono scatole o immagini che fungano da guida e mancano alcuni pezzi. Lo storico deve valutare le loro prove, pensare in modo logico e laterale, quindi sviluppare argomenti o teorie credibili e giustificabili.

Una comunicazione chiara

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Lo storico Daniel Walker Howe fornisce un indirizzo

Come in altre discipline umanistiche, gli storici e gli studenti di storia devono essere comunicatori efficaci. Devono sviluppare e perfezionare le tecniche per condividere i loro risultati e conclusioni.

Gli storici comunicano in molti modi diversi. Molti eminenti storici pubblicano i risultati delle loro ricerche come libri. Gli storici accademici spesso scrivono articoli per riviste accademiche, dove vengono sottoposti a revisione paritaria (esaminati da altri storici) prima della pubblicazione. Gli storici possono anche articolare le loro scoperte in articoli di giornali o riviste, interviste, conferenze, simposi e conferenze o su Internet.

Gli studenti di storia, al contrario, di solito delineano le loro conclusioni in saggi e tesine, relazioni di libri, analisi di documenti o immagini, presentazioni orali, spettacoli, progetti, presentazioni ed esami. Tutti richiedono di sviluppare una serie di abilità comunicative. Queste competenze sono utilizzate e apprezzate in altre discipline accademiche, nonché in vari settori di impiego.

Una preparazione per molte professioni

Una critica spesso mossa alla storia è la sua percepita mancanza di valore nel mercato della carriera. Mentre gli studenti di commercio continuano a lavorare nel mondo degli affari e gli studenti di scienze hanno una vasta gamma di opzioni di carriera, una qualifica di storia sembra offrire pochi percorsi diretti verso l’occupazione, oltre all’insegnamento della storia, al mondo accademico o al lavoro nei musei.

Questa è una rappresentazione ingiusta di quanto possano essere utili e apprezzate le qualifiche storiche. Le competenze e le conoscenze acquisite dallo studio della storia sono apprezzate da molte professioni. In quanto scrittori e comunicatori efficaci, molti laureati in storia diventano giornalisti, copywriter, autori, redattori, gestori di contenuti e professionisti del marketing di successo.

La capacità di individuare, organizzare e gestire le informazioni ha consentito a molti laureati in storia di diventare ricercatori, bibliotecari, gestori dell'informazione e amministratori eccezionali. Altri laureati in storia completano studi aggiuntivi per diventare avvocati, diplomatici e funzionari pubblici.

La politica è un altro percorso di carriera per i laureati in storia, alcuni dei quali hanno raggiunto cariche elevate. La storia è anche una piattaforma utile per una carriera nelle forze armate o nelle forze di polizia - o per ulteriori studi in economia, gestione aziendale, gestione dei documenti, lavoro sociale o psicologia.

Chi ha studiato storia?

Di seguito sono elencati alcuni personaggi famosi che hanno studiato storia a livello universitario o universitario. L’elenco è lungi dall’essere esaustivo.

Joe Biden (Presidente degli Stati Uniti)
Gordon Brown (Primo ministro britannico)
Steve Carell (Attore/comico americano)
Re Carlo (monarca britannico)
Sacha Baron Cohen (Attore/comico britannico)
Winston Churchill (Primo ministro britannico)
Dwight D. Eisenhower (Generale e presidente degli Stati Uniti)
Katherine Hepburn (attrice americana)
Seymour Hersh (giornalista americano)
Chris Hughes (Imprenditore americano, cofondatore di Facebook)
Kareem Abdul Jabbar (Cestista americano)
John F. Kennedy (Presidente americano)
Henry Kissinger (Politico e diplomatico americano)
Richard Nixon (Presidente americano)
Edward Norton (attore americano)
Conan O'Brien (Conduttore televisivo americano)
Bill O'Reilly (emittente americana)
Samuele Palmisano (Dirigente americano, CEO di IBM)
Franklin D. Roosevelt (Presidente americano)
Theodore Roosevelt (Presidente americano)
Salman Rushdie (Autore britannico)
Antonin Scalia (Giudice della Corte Suprema degli Stati Uniti)
Shakira (cantante pop colombiano)
Howard Stringer (Dirigente gallese, CEO di Sony)
Luigi Theroux (documentarista britannico)
HG Wells (Autore britannico)
Gough Whitlam (Primo ministro australiano)
Woodrow Wilson (Presidente americano)

La storia crea buoni cittadini

Infine, e forse soprattutto, la storia aiuta a creare persone riflessive e buoni cittadini.

A differenza di quelli che studiano campi come la matematica o le scienze fisiche, gli studenti di storia trascorrono la maggior parte del loro tempo studiando persone e società. Imparano cosa significa essere umani. Comprendono il valore di concetti come etica, empatia, diversità e giustizia sociale. Conoscono i rischi e i pericoli di certe idee.

Gli storici e gli studenti di storia apprendono le questioni e i problemi senza tempo che colpiscono le società umane, sia passate che presenti. Ciò li prepara a comprendere e lavorare con le persone nel loro mondo.

Lo studio della storia crea anche cittadini attenti e attivi disposti a partecipare al processo politico o alle proprie comunità. La storia conferisce a molti dei suoi studenti e laureati un sano scetticismo: una volontà e una capacità di mettere in discussione il proprio mondo e forse di trovare modi per migliorarlo.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Perché studiare la storia?"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/why-study-history/
Data di pubblicazione: 28 settembre 2021
Data di aggiornamento: 3 Novembre 2023
Data di accesso: 24 aprile 2024
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