Perché studiare la storia?

Perché studiare la storia? Chiunque stia pensando di iscriversi a un corso di storia deve pensare a questa domanda.

Per studiare la storia, dovresti avere un interesse per il passato, ma questa non dovrebbe essere l'unica ragione per studiare la storia. È anche importante capire l'importanza e il valore della storia.

Il valore della storia è stato messo in discussione

Nel mondo di oggi, dove l'attenzione è molto concentrata sull'oggi e sul domani, il valore della storia viene spesso messo in discussione.

Molte persone sono scettiche sul valore pratico della storia. Alcuni mettono in dubbio la pertinenza e l'utilità di studiare cose accadute molto tempo fa. Alcuni credono che la storia abbia poca o nessuna influenza sulla loro vita o sul mondo di oggi. Alcuni dubitano del valore pratico di una qualifica storica nel mercato della carriera.

Tutti questi problemi meritano qualche riflessione, in particolare per gli aspiranti studenti di storia. Dovresti conoscere le tue ragioni per scegliere di studiare la storia. Come esponente della storia, dovresti essere in grado di spiegare e giustificare queste ragioni.

Questa pagina contiene alcuni brevi punti sul valore e l'importanza dello studio della storia. Può essere utile per coloro che pensano a un corso di storia, nonché per insegnanti o genitori che consigliano ai giovani di studiare la storia.

storia
John F Kennedy da giovane studente di storia al college

La storia richiede una gamma complessa di abilità

Molte persone con una visione negativa o sprezzante della storia pensano che si tratti di una semplice memorizzazione e richiamo di fatti e date, ma poco altro. Credono sia semplicemente sapere cosa è successo in passato. Chiunque abbia studiato storia ai livelli più alti ti dirà che c'è molto di più coinvolto.

La storia richiede di acquisire e utilizzare molte abilità. Gli studenti di storia devono sviluppare la capacità di localizzare, studiare e interpretare materiale scritto e visivo, al fine di estrarre prove e significato. Devono essere esperti nella contestualizzazione, nell'analisi, nella risoluzione dei problemi e nel pensiero critico. Gli studenti di storia devono essere forti comunicatori, per esprimere i loro risultati in modo chiaro ed efficace.

La storia attinge e utilizza anche le conoscenze e le idee di molte altre discipline, tra cui politica, studi legali, economia, sociologia, filosofia, psicologia, scienze e arti. Queste abilità e conoscenze possono essere estremamente utili, sia nell'impiego che nello studio di altre materie.

La storia insegna lezioni sul passato, presente e futuro

storia di Henry Ford
Henry Ford, il pioniere dell'industria statunitense che notoriamente ha affermato che "la storia è una sciocchezza"

Per tutto il tempo in cui gli esseri umani hanno studiato la storia, i cinici l'hanno liquidata come una curiosa indulgenza, un fascino bizzarro ma inutile per le società scomparse e le persone morte. Questo atteggiamento fu rappresentato dall'industriale americano Henry Ford, che nel 1916 disse che "La storia è più o meno una sciocchezza [sciocchezze] ... l'unica storia che valga un accidente è la storia che facciamo oggi".

La visione negativa della storia di Ford, sebbene non rara, è ristretta e fuorviante. La storia certamente richiede lo studio del passato, ma questo migliora solo la tua comprensione del mondo moderno.

La maggior parte dei corsi di storia si concentra su temi e questioni senza tempo, ad esempio i modi in cui le persone, le comunità e le nazioni interagiscono; la natura del potere e della leadership; le difficoltà di governo e di gestione economica; l'impatto della guerra e dei conflitti sulle società; e le relazioni tra classi, ricchezza, capitale e lavoro differenti.

Questi temi, problemi e sfide rimangono una costante nelle società umane. Solo le persone, i luoghi e i dettagli cambiano.

La storia fornisce anche un contesto essenziale per comprendere il mondo moderno. È impossibile comprendere la Russia e la Cina moderne, ad esempio, senza capire come queste società siano state modellate dall'imperialismo, dalla guerra, dalla rivoluzione, dal comunismo e dalla guerra fredda.

La storia ti insegna a ricercare e interpretare

studiare la storia
Lo storico ebreo Dr. Jacob Weintraub studia una pergamena contenente la Torah

Per essere uno studente di storia o uno storico di successo, devi prima diventare un buon ricercatore. La ricerca è l'abilità di individuare e raccogliere informazioni e prove storiche, da molti luoghi diversi. Questa prova può essere trovata in una varietà di forme, inclusi documenti, materiale visivo, artefatti fisici, fonti orali e digitali.

Gli storici applicano le loro conoscenze e abilità per localizzare le fonti e per estrarre informazioni, prove e significato da esse. Pensano criticamente a ogni prova, testando e valutando la sua affidabilità, credibilità, utilità e significato.

Tutto ciò rende storici e laureati in materia di abilità nel localizzare, gestire e valutare le informazioni. Competenze come queste non sono solo apprezzate nella storia, sono richieste in altre discipline accademiche e in una serie di professioni.

La storia ti insegna a pensare e a risolvere i problemi

La storia può essere straordinariamente complessa. Richiede una grande quantità di lavoro investigativo, attenta riflessione e risoluzione dei problemi. Man mano che gli storici individuano informazioni e prove, iniziano a costruire una comprensione e un "quadro" delle persone, degli eventi o della società studiati. Man mano che approfondiscono il passato, gli storici trovano quasi sempre domande senza risposta, informazioni poco chiare o elementi di prova mancanti.

Dopo aver terminato la sua ricerca, lo storico deve iniziare a cercare risposte. A questo punto, la storia diventa simile all'assemblaggio di un gigantesco puzzle, tranne per il fatto che non ci sono scatole o immagini che fungano da guida e mancano alcuni pezzi. Lo storico deve valutare le loro prove, pensare in modo logico e laterale, quindi sviluppare argomenti o teorie credibili e giustificabili.

La storia ti insegna a comunicare

studiare la storia
Lo storico Daniel Walker Howe fornisce un indirizzo

Come in altre discipline umanistiche, gli storici e gli studenti di storia devono essere efficaci comunicatori. Devono sviluppare e affinare le tecniche per condividere i loro risultati e conclusioni.

Gli storici comunicano in molti modi diversi. Molti storici di spicco pubblicano i risultati delle loro ricerche come libri. Gli storici accademici spesso scrivono articoli per riviste accademiche, dove vengono sottoposti a peer review (esaminati da altri storici) prima della pubblicazione.

Gli storici possono anche articolare le loro scoperte in articoli di giornali o riviste, interviste, conferenze, simposi e conferenze o su Internet.

Gli studenti di storia, al contrario, di solito delineano le loro conclusioni in saggi e tesine, relazioni di libri, analisi di documenti o immagini, presentazioni orali, spettacoli, progetti, presentazioni ed esami. Tutti richiedono di sviluppare una serie di abilità comunicative. Queste competenze sono utilizzate e apprezzate in altre discipline accademiche, nonché in vari settori di impiego.

La storia ti prepara per molte professioni

Una critica spesso fatta alla storia è una percepita mancanza di valore nel mercato della carriera. Mentre gli studenti del commercio continuano a lavorare nel mondo degli affari e gli studenti di scienze hanno una gamma di opzioni di carriera, una qualifica di storia sembra offrire pochi percorsi diretti per l'occupazione (oltre all'insegnamento della storia, al mondo accademico o al museo).

Questa è una rappresentazione ingiusta di quanto siano utili e apprezzate le qualifiche storiche. Le abilità e le conoscenze acquisite dallo studio della storia sono apprezzate da molte professioni.

Come scrittori e comunicatori efficaci, molti laureati in storia diventano giornalisti di successo, copywriter, autori, editori, content manager e professionisti del marketing. Essere in grado di individuare, organizzare e gestire le informazioni ha permesso a molti laureati di storia di diventare ricercatori, bibliotecari, responsabili delle informazioni e amministratori eccezionali.

Molti laureati in storia completano anche studi aggiuntivi per diventare avvocati, diplomatici e funzionari pubblici. La politica è un altro percorso di carriera per i laureati in storia, alcuni dei quali sono diventati alti incarichi. La storia è anche una piattaforma utile per una carriera nelle forze armate o di polizia - o per ulteriori studi in economia, gestione aziendale, gestione dei record, lavoro sociale o psicologia.

Alcuni personaggi famosi che hanno studiato storia a livello universitario:

  • Joe Biden (vicepresidente americano)
  • Gordon Brown (primo ministro britannico)
  • Steve Carell (attore / comico americano)
  • Prince Charles (British royal)
  • Sacha Baron Cohen (attore / comico britannico)
  • Winston Churchill (primo ministro britannico)
  • Dwight D. Eisenhower (generale e presidente degli Stati Uniti)
  • Katherine Hepburn (attrice americana)
  • Seymour Hersh (giornalista americano)
  • Chris Hughes (imprenditore americano e co-fondatore di Facebook)
  • Kareem Abdul Jabbar (basket americano)
  • John F. Kennedy (presidente americano)
  • Henry Kissinger (politico e diplomatico americano)
  • Richard Nixon (presidente americano)
  • Ed Norton (attore americano)
  • Conan O'Brien (conduttore televisivo americano)
  • Bill O'Reilly (emittente americana)
  • Samuel Palmisano (dirigente americano, CEO di IBM)
  • Franklin D. Roosevelt (presidente americano)
  • Theodore Roosevelt (presidente americano)
  • Salman Rushdie (autore britannico)
  • Antonin Scalia (Corte suprema degli Stati Uniti)
  • Shakira (cantante pop colombiano)
  • Howard Stringer (dirigente gallese, CEO di Sony)
  • Louis Theroux (documentarista britannico)
  • HG Wells (autore britannico)
  • Gough Whitlam (primo ministro australiano)
  • Woodrow Wilson (presidente americano)

La storia crea buoni cittadini

Infine, e forse soprattutto, la storia aiuta a creare persone riflessive e buoni cittadini.

A differenza di quelli in campi come la matematica o le scienze fisiche, gli studenti di storia trascorrono la maggior parte del loro tempo a studiare le persone e le società. Imparano cosa significa essere umani. Imparano il valore di cose come l'etica, l'empatia, la diversità e la giustizia sociale. Imparano i rischi e i pericoli di certe idee. Imparano a conoscere le questioni e i problemi senza tempo che influenzano le società umane, sia passate che presenti.

Ciò consente ai laureati di storia di comprendere e lavorare con le persone nel loro mondo. Studiare la storia crea anche cittadini riflessivi e attivi che sono disposti a partecipare al processo politico o nelle proprie comunità. 

Molti studenti di storia sono anche dotati di sano scetticismo. Hanno la volontà e la capacità di mettere in discussione il loro mondo e forse trovare modi per migliorarlo.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Perché studiare storia?"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/why-study-history/
Data di pubblicazione: 10 aprile 2019
Data di accesso: 21 Novembre 2020
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