Simboli visivi nella storia

La maggior parte delle fonti visive storiche contengono almeno uno o due simboli. Un simbolo è un modo di rappresentare un'entità o un'idea in forma visiva semplice. Sono una caratteristica comune nell'arte e nelle immagini storiche.

Ogni società sviluppa e utilizza il proprio set di simboli visivi. Nel mondo moderno i simboli si trovano più facilmente nei marchi, come la "M" di McDonald o la "Swoosh" di Nike. Altri simboli comuni includono motivi religiosi, loghi, icone e segnali stradali.

La funzione di simboli storici

Nelle fonti storiche, i simboli visivi sono generalmente usati per rappresentare una persona, un gruppo, un'idea o una qualità particolari. Il significato di questi simboli sarebbe stato ovvio per la maggior parte delle persone che vivevano al momento della creazione della fonte (proprio come i simboli moderni sopra sono facilmente identificabili per te).

A volte il significato di un simbolo storico è ovvio per noi. Il crocifisso (cristianesimo), la spada (forza o potere militare) e la corona (monarchia o sovranità) sono esempi. Altri simboli storici, tuttavia, sono più sottili o oscuri, o il loro significato è stato dimenticato nel tempo.

Come altre importanti abilità nella storia, la comprensione e l'interpretazione dei simboli richiede tempo e pratica. La comprensione di una fonte visiva richiede di identificare e interpretare tutti i simboli in essa contenuti. Più fonti esaminerai e interpreterai, più simboli incontrerai e più facile diventerà.

'L'apoteosi di George Washington'

Diamo un'occhiata ad alcuni esempi di come i simboli contribuiscono al significato delle immagini storiche. Si chiama la foto sopra L'Apoteosi di George Washington. È una versione colorata di un'incisione 1802 di John James Barralet. Questa immagine piange la morte di Washington (è morto nel dicembre 1799) e celebra la sua vita, la sua leadership e i suoi successi attraverso l'uso di molti simboli.

Al centro dell'immagine, Washington viene elevata in cielo da due angeli, uno dei quali è San Pietro o Padre Tempo. Il gesto simile a Cristo di Washington suggerisce che è disposto ad andare, che considera completa la sua vita sulla terra.

Nella metà inferiore della fonte, diverse figure piangono il presidente morto. Le tre figure femminili (all'estrema sinistra) sono probabilmente le virtù cristiane di Fede, Speranza e Carità. Lady Liberty, un simbolo dell'America con altri due simboli (un cappello Liberty in cima a un palo della libertà), è addolorato vicino alla sua tomba. Un nativo americano, un altro simbolo dell'America, piange anche in basso a destra.

Altri simboli sono sparsi di seguito: un'aquila (che rappresenta la forza e la leadership); uno scudo con il motto nazionale Da molti, uno soltanto ('Da molti, uno'); una spada, elmo e armatura (simboli del comando militare di Washington); una medaglia che pende dalla sua tomba (probabilmente un simbolo del coinvolgimento di Washington nella massoneria); e a fasces (che rappresenta unità, potere e autorità).

Barralet ha caricato la fonte con questi simboli come un modo per rappresentare le qualità personali di Washington, i suoi successi militari e politici e l'eredità che ha lasciato per gli Stati Uniti appena formati.

"Proletari di tutti i paesi uniti"

Il pezzo di Barralet è insolito perché contiene un gran numero di simboli. Molte fonti storiche usano un simbolismo più sottile. Questa immagine sopra, intitolata I proletari di tutti i paesi si uniscono, è stato creato dall'artista sovietico Dmitry Moor in 1919. Come la maggior parte della propaganda sovietica, il suo stile è più semplice e minimalista rispetto a pezzi precedenti come quello di Barralet.

Il lavoro di Moor raffigura l'unità tra tre gruppi: comunisti sovietici (a sinistra), contadini (al centro) e operai industriali (a destra). Questi gruppi possono essere identificati dal loro abito e dagli oggetti che indossano o trasportano. La figura sovietica indossa un'uniforme militare, sfoggia una stella rossa e un distintivo (simboli del comunismo) e porta una spada e una pistola (simboli della rivoluzione armata). Il contadino indossa un abito semplice e porta una falce o una falce, mentre il lavoratore industriale indossa un grembiule di cuoio e tiene in mano un martello. Lo scorrimento ornato attorno all'immagine mostra una stella rossa contenente un martello e un aratro (un antico simbolo sovietico) e il nome della nuova nazione.

Mentre gran parte di questa fonte suggerisce l'unità tra le classi, è importante notare che il rivoluzionario sovietico gesticola e si rivolge agli altri due, che stanno ascoltando attentamente. Quindi, mentre Moor incoraggia l'unità tra le classi, suggerisce anche che i sovietici apriranno la strada nella nuova nazione.

Man mano che completi gli studi ed esamini diverse fonti visive, incontrerai almeno alcuni simboli visivi che potresti non conoscere. Per un glossario dei simboli storici comuni e dei loro significati, visitare questa pagina.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Simboli visivi nella storia"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/visual-symbols-history/
Data di pubblicazione: 5 Gennaio 2018
Data di accesso: October 22, 2020
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