Germania imperiale

unificazione della Germania imperiale
Un'interpretazione artistica dell'unificazione dei regni tedeschi nel 1871

La storia della Repubblica di Weimar deve iniziare con il suo predecessore. La Germania imperiale era un luogo di distinte gerarchie sociali e potenti valori politici. Queste idee non solo contribuirono allo scoppio della prima guerra mondiale, ma resistettero anche nella Repubblica di Weimar, minando il suo sistema politico e contribuendo al suo eventuale fallimento.

sfondo

A differenza della Gran Bretagna, della Francia e di altre potenze europee, l'Impero tedesco era un'entità nazionale relativamente giovane. Si è formato nel 1871 dopo l'unificazione di più di due dozzine di regni e ducati di lingua tedesca.

Gli uomini che istigarono e guidarono l'unificazione della Germania furono politici e generali nazionalisti. Alcuni spingevano da anni per l'unificazione tedesca. Volevano uno stato di lingua tedesca grande e potente che potesse eguagliare o addirittura superare la potenza territoriale, industriale e imperiale di Gran Bretagna, Francia e Russia.

Il più potente di questi stati di lingua tedesca era la Prussia, il regno governato dagli Hohenzollern ossessionato dalla guerra e dal militarismo. I prussiani erano famosi per la loro abilità militare: il loro esercito conteneva un corpo di ufficiali d'élite che guidava ranghi di soldati altamente addestrati. La Prussia aveva l'esercito più abile d'Europa del 1800, un fatto nato da straordinarie vittorie su Austria (1866) e Francia (1871).

Queste vittorie aprirono la strada all'unificazione tedesca, poiché i regni di lingua tedesca più piccoli iniziarono a vedere i vantaggi politici ed economici di rimanere dietro la potente monarchia prussiana. La creazione dell'Impero tedesco fu finalizzata a Versailles, vicino a Parigi, nel 1871.

Gli anni di Bismarck

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Una vignetta raffigurante Bismarck che prende di mira SPD e politici liberali

Dal 1871 al 1890, la Germania imperiale fu guidata dalla mano ferma ma vigile del conte Otto von Bismarck. Nessuna singola figura ha contribuito di più a plasmare la Germania imperiale e moderna - e in effetti all'Europa prebellica.

Sebbene Bismarck fosse un nazionalista nel cuore, era anche un realista che voleva proteggere il nuovo stato tedesco prevenendo un'altra grande guerra europea. La sua più grande paura era una guerra su due fronti con Francia e Russia, i più forti rivali militari della Germania nell'Europa continentale.

Bismarck ha adottato metodi di politica estera più tardi noti come Realpolitik. La sua caratteristica più visibile era la rete di alleanze e trattati del "Conte di Ferro". Queste relazioni diplomatiche favorirono gli interessi tedeschi senza rischiare la guerra contro i vicini della Germania.

L'attenzione di Bismarck sul mantenimento dell'equilibrio di potere in Europa significava che aveva scarso interesse nell'espansione o nello sviluppo delle colonie straniere della Germania, che rimasero piccole e sottoutilizzate rispetto a quelle di Gran Bretagna e Francia.

'Autoritarismo benevolo'

bismarck
Una vignetta raffigurante Bismarck allineata con i cattolici contro socialisti e democratici

A casa, la leadership interna di Bismarck era uno studio in quello che è stato descritto come "autoritarismo benevolo".

Sia la Germania che il suo stato madre, la Prussia, avevano le trappole di uno stato democratico: costituzioni, legislature elette e molteplici partiti politici. Nonostante ciò, i diritti di voto limitati e i sistemi elettorali restrittivi hanno assicurato alle élite conservatrici di mantenere la presa sul potere. Mentre la Germania era nominalmente democratica, prussiana Junkers (aristocratici proprietari di terre) dominavano il governo imperiale e l'esercito.

Bismarck ei suoi ministri hanno anche adottato politiche per unificare la Germania al di là dell'arena politica. Il tedesco è stato approvato come lingua ufficiale dell'impero; il suo utilizzo divenne obbligatorio nell'amministrazione civile, negli affari e nelle scuole.

Bismarck è famoso Kulturkampf del 1870 ha tentato di limitare l'influenza della Chiesa cattolica. A partire dal 1878, una serie di leggi anti-socialiste vietò sindacati, organizzazioni di sinistra e giornali. Il governo ha anche imposto un sistema giuridico nazionale che ha scavalcato o sostituito i sistemi giuridici preunitari.

Il boom industriale

industrializzazione della Germania imperiale
La rivoluzione industriale tedesca della fine del XIX secolo fu rapida e redditizia

Economicamente, la Germania imperiale progredì e si sviluppò a grande ritmo sotto il governo di Bismarck. Utilizzando la crescita industriale britannica come modello, le aziende tedesche hanno investito molto nella costruzione di fabbriche, ingegneria, motori, ricerca chimica ed elettrificazione.

Il governo ha assistito il commercio e la crescita commissionando progetti ferroviari e infrastrutturali su larga scala. Il capitalismo tedesco esplose, generando aumenti della crescita urbana, dell'occupazione e degli standard di vita.

Gli attacchi di Bismarck al sindacalismo furono controbilanciati da miglioramenti per i lavoratori ordinari. Durante gli anni 1880, il governo nazionale introdusse aiuti alla disoccupazione, pensioni di vecchiaia e protezioni per i lavoratori malati o infortunati.

Queste riforme, la prima implementazione di un moderno sistema di welfare, erano popolari con la maggior parte dei tedeschi. Hanno rallentato l'emigrazione negli Stati Uniti e in Gran Bretagna e hanno vinto la lealtà dei comuni tedeschi.

Lo stato bismarckiano che, sebbene autoritario e in gran parte antidemocratico, sembrava sinceramente interessato a proteggere la sua gente.

Un nuovo Kaiser

Le cose cambiarono rapidamente con l'ascensione di un nuovo imperatore. Quando il 29enne Wilhelm II salì al trono nel 1888, segnò l'inizio della fine per Bismarck, europeo Realpolitik e politiche interne paternaliste.

Il giovane impertinente Kaiser non era interessato a mantenere la stabilità europea. La sua ambizione era quella di espandere l'Impero tedesco, sia in Europa che all'estero. Ciò sarebbe possibile modernizzando ulteriormente le forze armate, aumentando la potenza navale tedesca e adottando un approccio internazionale più forte.

Nel 1890, Bismarck era stato costretto al pensionamento. Il vecchio cancelliere è cauto ma pragmatico Realpolitik è stato sostituito dal Kaiser Weltpolitik ('politica mondiale'), volta a garantire il "posto al sole" della Germania.

Idee potenti

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Lo stato maggiore tedesco era dominato da Junkers prussiani (aristocratici)

La Germania della fine del XIX secolo era già fortemente definita da due idee potenti e interconnesse: nazionalismo e militarismo.

Il nazionalismo, una forma esagerata di patriottismo, ha dato la priorità ai bisogni della Germania rispetto a quelli di altri paesi. Ha accennato alla supremazia culturale della Germania, suggerendo che la Germania occupasse un posto o uno status speciale nella storia europea.

Il militarismo ha sottolineato l'importanza della forza militare, non solo per la difesa ma come manifestazione del potere nazionale. I comandanti militari divennero de facto politici o leader nazionali, influenzando la politica interna, la strategia politica e gli affari esteri. Il militarismo ha creato un ambiente in cui la guerra o l'azione militare era vista come un'azione legittima piuttosto che come ultima risorsa.

Le grandi ambizioni di Guglielmo II hanno solo intensificato il nazionalismo e il militarismo tedeschi nel XX secolo. Insieme, queste idee hanno contribuito alla più grande guerra nella storia umana. Quando assunse il potere alla fine del 20, anche il governo della Repubblica di Weimar avrebbe dovuto fare i conti con loro.

Germania imperiale

1. Lo stato-nazione della Germania era relativamente giovane. Fu formato nel 1871 dall'unificazione di numerosi regni e ducati europei di lingua tedesca.

2. La Germania imperiale fu fortemente influenzata dalle élite conservatrici, in particolare dagli aristocratici prussiani, mentre il governo era dominato dal nazionalista ma pragmatico Bismarck.

3. Dal 1871 all'inizio del XX secolo, la Germania ha subito una rapida crescita industriale ed economica, insieme a riforme sociali progressiste, come la creazione di uno stato sociale.

4. L'era di Bismarck si concluse con l'ascesa del Kaiser Guglielmo II, che fece pressioni sul vecchio cancelliere affinché si ritirasse e iniziò ad espandere il potere navale e imperiale della Germania.

5. L'ambizioso imperialista del nuovo Kaiser ha alimentato un'allarmante crescita del nazionalismo e del militarismo, idee che hanno portato allo scoppio della prima guerra mondiale e sono sopravvissute nella Repubblica di Weimar.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Germania imperiale"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/weimarrepublic/imperial-germany/
Data di pubblicazione: 4 settembre 2019
Data di accesso: Data odierna
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