Thomas Mann parla a favore della Repubblica di Weimar (1922)

In 1922, lo scrittore tedesco Thomas Mann ha parlato con un gruppo di giovani studenti e li ha esortati a sostenere la democrazia e la Repubblica di Weimar:

“La guerra è romantica. Nessuno ha mai negato l'elemento mistico e poetico che risiede in esso. Ma oggi solo l'insensibile negherebbe che si tratta di un romanticismo completamente degradato, una totale distorsione del poetico. Per salvare il nostro sentimento nazionale dal cadere in discredito, per evitare che diventi una maledizione, dobbiamo imparare a capire che uno spirito guerriero e combattivo non è tutto il suo contenuto ma sempre più assolutamente un culto della pace in accordo con il misticismo e la poesia nella sua natura.

Devo pregarvi, giovani uomini, di non assumere questo tono. Non sono un pacifista, né della scuola untuosa né di quella estatica. Il pacifismo non è di mio gusto, sia come soporifero per l'anima che come razionalizzazione borghese della bella vita ... Anche il lato della pace è il mio, come il lato della cultura, dell'arte e del pensiero, mentre in un la volgarità della guerra trionfa ... La guerra è una bugia, i suoi problemi sono una bugia; qualunque onorevole emozione l'individuo possa portarle, la guerra stessa è oggi spogliata di ogni onore, e ad ogni visione retta e chiara si rivela come il trionfo di tutto ciò che è brutale e volgare nell'anima della razza, come l'archfoe di cultura e pensiero, come un'orgia di sangue di egoismo, corruzione e viltà ...

Il mio scopo, che esprimo molto candidamente, è di portarvi - per quanto necessario - dalla parte della repubblica, dalla parte di quella che si chiama democrazia e di quella che chiamo umanità ... I nostri studenti, le nostre associazioni studentesche, non significa che manchi la tradizione democratica. Ci sono stati momenti in cui l'idea nazionale era in contrasto con quella monarchica e dinastica; quando erano in opposizione inconciliabile. Il patriottismo e la repubblica, lungi dall'essere opposti, a volte sono apparsi come la stessa cosa; e la causa della libertà e della patria avevano l'appassionato sostegno della più nobile giovinezza. Oggi i giovani, o almeno una parte considerevole e importante di loro, sembrano aver giurato eterno odio alla repubblica e dimenticato quello che poteva essere una volta ...

La repubblica è il nostro destino ... La libertà, cosiddetta, non è uno scherzo, non dico questo. Il suo altro nome è responsabilità; la parola rende fin troppo chiaro che la libertà è davvero un pesante fardello, soprattutto per l'intellettuale. "Non siamo la repubblica", mi dicono questi patrioti, distogliendo le facce. "La repubblica è dominazione straniera, nella misura in cui la debolezza è solo l'altra faccia della potenza straniera ...

Studenti e cittadini, la vostra resistenza alla repubblica e alla democrazia è semplicemente una paura delle parole. Ti vergogni come cavalli irrequieti; cadi in un panico irragionevole al loro suono. Ma sono solo parole: relatività, forme condizionate dal tempo, strumenti necessari; pensare che debbano riferirsi a qualche tipo stravagante di imbroglio straniero è mera infantilismo. La repubblica, come se non fosse ferma e sempre la Germania! Democrazia! Come se non si potesse essere più a casa in quella casa che in qualsiasi impero sfavillante, impetuoso e in rovina!