La Germania alla fine di 1918

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La Germania alla fine del 1918 era una nazione sull'orlo della sconfitta militare e del collasso economico. Quattro anni di guerra totale avevano prodotto milioni di vittime e ridotto il popolo tedesco a uno stato di impoverimento e di fame. Ciò rese probabile, se non inevitabile, il crollo della monarchia guglielmina e del sistema politico tedesco.

All'apice della sconfitta

Con il senno di poi, la capitolazione della Germania alla fine del prima guerra mondiale sembra inevitabile. I suoi tentativi di evitare una guerra su due fronti fallirono nelle prime settimane di guerra. La Germania si è trovata circondata, bloccata e affamata dai suoi nemici. Nel 1918 fu anche abbandonata dai suoi alleati e fallita dai suoi leader.

Solo un anno prima, tuttavia, molti tedeschi - e in effetti alcuni osservatori neutrali - si aspettavano una vittoria tedesca in Europa. Due rivoluzioni segnò la fine del coinvolgimento della Russia nella prima guerra mondiale e alla fine del 1917 i russi erano effettivamente fuori dalla guerra.

Con la guerra sul fronte orientale quasi finita, la Germania aveva più di un milione di uomini che poteva trasferirsi sul fronte occidentale. La dichiarazione di guerra dell'aprile 1917 degli Stati Uniti si profilava come un potenziale ostacolo, ma lo Stato maggiore tedesco riteneva che un'ultima grande offensiva potesse sfondare le difese alleate indebolite prima di qualsiasi afflusso significativo di truppe americane.

L'offensiva della primavera 1918

Nel novembre 1917, il feldmaresciallo Paul von Hindenburg piani autorizzati per questa grande offensiva. Era programmato per marzo-aprile 1918 e in seguito soprannominato Offensiva di primavera.

L'obiettivo tedesco era la penetrazione del Fronte occidentale in due dei suoi punti più deboli. Un esercito sarebbe avanzato per minacciare Parigi e costringere i francesi esausti a firmare un armistizio. Un'altra forza più grande avrebbe aggirato le forze britanniche, spingendole a nord e circondandole lungo la costa del Mare del Nord, costringendole alla resa. 

Per prepararsi a questa offensiva, i comandanti tedeschi ordinarono a ogni divisione del fronte occidentale di rilasciare i suoi soldati più capaci e temprati dalla battaglia. Questi uomini erano organizzati in battaglioni di truppe d'assalto chiamate Sturmmann ( ''); assaltatori venivano addestrati su come infiltrarsi nelle linee nemiche attraverso punti deboli predeterminati.

Primi progressi

L'offensiva è iniziata con una promessa. Sturmmann i progressi inizialmente ebbero successo e portarono a incursioni e rapide conquiste del territorio controllato dal nemico. In alcune zone, il fronte occidentale fu respinto di 60 chilometri, il suo movimento più significativo dal 1914. Le truppe tedesche avanzarono abbastanza vicino a Parigi da consentire loro di bombardare la città con un massiccio pezzo di artiglieria. 

Molto simile al Piano Schlieffen del 1914, tuttavia, i progressi della primavera 1918 si dimostrarono impossibili da sostenere. Gli assaltatori si muovevano più rapidamente delle loro linee di rifornimento, quindi si trovavano costantemente a corto di cibo, munizioni e rinforzi. L'uso delle migliori truppe tedesche significava che subivano un più alto tasso di vittime, mentre la qualità delle posizioni difensive posteriori era indebolita.

L'attacco guadagnò terreno considerevole ma a un costo significativo e nel luglio 1918 aveva perso il suo slancio. Quasi un milione di soldati tedeschi morì in questo periodo di sei mesi. I consiglieri di Hindenburg gli dissero che sarebbero stati necessari 1.1 milioni di nuovi soldati per sostenere la guerra nel 1919, ma la coscrizione avrebbe riempito a malapena un quarto di questa quota.

La Germania muore di fame

Oltre a questo problema militare, la Germania stava morendo di fame. Questo è stato il prodotto di quasi quattro anni di guerra totale, il blocco navale alleato che ha impedito le importazioni di cibo e la carenza di manodopera causata da arruolamenti e coscrizioni. I raccolti del 1917 hanno prodotto solo 12 milioni di tonnellate, in calo rispetto ai 21 milioni di tonnellate prima della guerra.

Inoltre, una quota sproporzionata di cibo è stata riservata all'esercito tedesco. I civili ricevevano il 33% del grano, sebbene rappresentassero il 67% della popolazione. Hanno ricevuto quantità pietosamente basse di carne (12 per cento dei livelli prebellici), pesce (cinque per cento) e uova (13 per cento).

Gli agricoltori, in grado di coltivare i propri prodotti, stavano affrontando la situazione, ma le condizioni nelle città tedesche erano diventate drastiche. Ci sono state segnalazioni di operai malnutriti che crollavano ai loro macchinari, di diffusi focolai di dissenteria e di bande di bambini pelle e ossa che chiedevano l'elemosina nelle strade principali.

Le morti di civili nel 1918 sono aumentate di oltre 200,000 unità rispetto all'anno precedente, principalmente per fame. È stato riferito che il dieci per cento dei pazienti ospedalieri, comprese molte donne durante il parto, è morto di malnutrizione.

Sull'orlo del collasso

Nel settembre 1918 la situazione era diventata drastica e la Germania era sull'orlo del collasso. L'arrivo delle truppe del Commonwealth americano e britannico sul fronte occidentale aveva costretto le forze tedesche a ritirarsi. L'offensiva di primavera era completamente fallita e un'invasione della stessa Germania sembrava ormai imminente, se la guerra fosse continuata.

Hindenburg e Erich Ludendorff, che aveva governato efficacemente come dittatori militari dal 1916, concluse che la guerra non poteva essere vinta. Ludendorff cadde in una grave depressione e in seguito fu licenziato dal Kaiser. 

Il 29 settembre l'Alto Comando tedesco, incoraggiato dal piano di pace conciliante in 14 punti del presidente degli Stati Uniti Woodrow Wilson, chiese un armistizio agli Alleati. Questo è stato successivamente rifiutato.

Disordini e ammutinamenti

La notizia che Berlino stava cercando un armistizio arrivò ai militari, scatenando dissenso, disordine e ribellione. Comandato per impegnare la flotta alleata in un'ultima battaglia, i marinai tedeschi a Kiel invece si ammutinarono. Hanno rifiutato i loro ordini, hanno occupato la loro base e hanno redatto un elenco di richieste inclusa la fine della guerra e l'introduzione del governo civile.

Lo Ammutinamento di Kiel ha segnato la campana a morto per il governo imperiale tedesco. Ora sembrava che il Kaiser ei suoi generali non fossero in grado di controllare l'esercito.

Inoltre, in tutta la Germania si stavano formando consigli di operai, soldati e marinai ribelli. Questi gruppi presero il controllo di diverse città e regioni in tutta la Germania, tra cui Baviera, Hannover, Brunswick e Francoforte. Il Rivoluzione tedesca, come divenne noto, era iniziato.

Il punto di vista di uno storico:
“L'esercito, si potrebbe sostenere, aveva combattuto una battaglia eroica e avrebbe quindi mantenuto il suo prestigio agli occhi della nazione, dopo la guerra. La flotta, d'altra parte, aveva trascorso la maggior parte della guerra imbottigliata a Wilhelmshaven e Kiel. Ci si aspettava che il paese non avrebbe mai voluto ricostruire una marina che si era rivelata così inutile. Una spettacolare battaglia nel Mare del Nord avrebbe dovuto rimediare. Quando ordinò che migliaia di marinai venissero mandati a morire in una battaglia finale do-or-die, l'Ammiragliato aveva in mente il proprio futuro. Ma i marinai volevano tornare a casa piuttosto che morire come eroi nel Mare del Nord ... La "rivoluzione dal basso" era scoppiata. "
Volker Berghahn

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1. Alla fine del 1917, i leader militari tedeschi e alcuni politici civili avevano ancora speranze di ottenere la vittoria sul fronte occidentale.

2. Un'offensiva di primavera nel 1918 ebbe inizialmente successo ma alla fine si bloccò a causa di pesanti perdite e di personale e rifornimenti inadeguati.

3. La popolazione civile tedesca ha sofferto di gravi carenze alimentari, causate da un blocco alleato e da politiche interne che davano priorità ai bisogni militari.

4. La Germania alla fine del 1918 era sull'orlo del collasso e dell'invasione. I suoi leader iniziarono a cercare un armistizio, innescando disordini civili e politici.

5. L'ammutinamento di Kiel dell'ottobre 1918 si espanse in disordini a livello nazionale che divennero la rivoluzione tedesca. Ciò portò all'abdicazione del Kaiser Guglielmo II e alla resa della Germania nel novembre 1918.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "La Germania alla fine del 1918"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/weimarrepublic/germany-in-late-1918/
Data di pubblicazione: 7 settembre 2019
Data di accesso: Data odierna
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