Cos'è la storiografia?

storiografia
Un diagramma che mostra i motivi per cui gli storici traggono conclusioni diverse

La storiografia è lo studio di come la storia è scritta e di come la nostra comprensione storica cambia nel tempo. La storiografia considera gli approcci utilizzati dagli storici e cerca di capire come e perché differiscono le loro teorie e interpretazioni.

Prospettive in evoluzione

Sebbene il passato in sé non cambi mai, la storia – la nostra comprensione del passato – è in continua evoluzione. I nuovi storici esplorano e interpretano il passato attraverso i propri metodi, priorità e valori. Sviluppano nuove teorie e conclusioni che potrebbero cambiare il modo in cui comprendiamo il passato. La storiografia riconosce e discute questo processo di cambiamento.

La storiografia è un campo di studio difficile e complesso. Si tratta di una componente fondamentale della maggior parte dei corsi di storia a livello universitario, in cui ci si aspetta che gli studenti conoscano il passato e come è stato interpretato nel tempo. Molti corsi delle scuole secondarie e superiori includono anche un po' di storiografia di base, solitamente attraverso lo studio di diversi storici e diverse prospettive storiche.

Fatti contro interpretazioni

Per comprendere la storiografia bisogna prima accettare che la storia non è mai scolpita nella pietra. Anche se il passato non cambia mai, la nostra comprensione e interpretazione del passato è sempre aperta a critiche, sfide o revisioni.

Si deve anche comprendere la differenza critica tra i fatti storici (cose mostrate in modo conclusivo dall'evidenza e accettate come vere) e la storia (lo studio umano e l'interpretazione di queste cose).

La storia contiene certamente milioni di verità o fatti concreti. Abraham Lincoln fu ucciso a colpi di arma da fuoco da John Wilkes Booth nel 1865; i giapponesi bombardarono Pearl Harbor nel dicembre 1941; Nel 1923 la Germania fu colpita da una dilagante iperinflazione; circa 58,000 militari americani furono uccisi nella guerra del Vietnam. In base alle prove attualmente disponibili, questi fatti sono fuori dubbio. Ma presi singolarmente, questi fatti possono essere “aridi”, isolati o privi di significato.

Il ruolo dello storico è quello di dare un senso a questi fatti attraverso la ricerca e l’analisi. Lo fanno esaminando e interpretando le prove, formulando conclusioni, sviluppando teorie e articolando le loro scoperte per iscritto. Gli storici devono rispondere a molte domande, tra cui:

  • Come e perché sono nate azioni, eventi o idee particolari (cause).
  • I risultati di azioni, eventi o idee particolari (effetti or conseguenze).
  • I contributi di diverse persone, gruppi e idee (azioni).
  • L'importanza relativa o l'impatto di diverse persone, gruppi o idee (significato).
  • Cose che sono cambiate e cose che sono rimaste le stesse per un periodo di tempo (il cambiamento e continuità).

Stesse domande, risposte diverse

A differenza delle scienze fisiche, la storia spesso sforna risposte diverse alla stessa domanda. Gli storici studiano spesso le stesse serie di fatti, ma finiscono per raggiungere spiegazioni o conclusioni diverse.

Per analogia, pensa a un evento storico significativo come a un importante evento sportivo, come un’importante partita di calcio guardata da migliaia di persone. Le partite di calcio hanno risultati concreti molto chiari: classifiche dei punteggi, punteggio finale, statistiche della squadra e dei giocatori, infortuni dei giocatori e così via.

Spiegare questi risultati, tuttavia, può essere un processo molto soggettivo. Gli spettatori di una partita di calcio potrebbero attribuire questi risultati a vari fattori: selezione dei giocatori, prestazione dei singoli giocatori, forma fisica o infortuni, decisioni arbitrali, tempo, condizioni del terreno, vantaggio del terreno di casa, tattiche degli allenatori, momenti cruciali della partita e così via. via. Potrebbe esserci un certo consenso su questi fattori, ma raramente c’è un ampio accordo.

Per certi aspetti, gli storici sono come i giornalisti sportivi, tranne che si concentrano sul passato. Spiegano i risultati dopo il fatto, basandosi sulle prove ma anche sul proprio giudizio e sulle proprie interpretazioni. Queste interpretazioni possono variare notevolmente, al punto che il lavoro di uno storico può contraddire direttamente il lavoro di un altro storico.

Organismi di ricerca storica

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La parola “storiografia” può anche descrivere l’insieme della storia scritta su una particolare persona, periodo o evento. La "storiografia della Rivoluzione francese", ad esempio, descrive ogni libro di storia significativo scritto su quella rivoluzione.

Alcune di queste storiografie possono essere enormi. Milioni di libri di storia, articoli e testi di riferimento sono stati scritti su argomenti presenti sul sito web Alpha History. Ciò non significa che la ricerca su questi temi sia “esaurita” o che non si stia scrivendo una nuova storia. Questo è tutt’altro che vero.

L’interesse del pubblico per periodi storici come la guerra civile americana, la Germania nazista e le due guerre mondiali rimane elevato. Questo interesse guida sia la nuova ricerca accademica che la domanda commerciale di nuovi libri. A volte i nuovi libri non contengono idee nuove significative: semplicemente rielaborano la conoscenza esistente e la presentano in una forma diversa (come disse una volta Max Beerbohm, “la storia non si ripete, gli storici si ripetono”). Ma alcuni libri offrono nuove prove, interpretazioni o argomenti – e talvolta mettono in discussione la nostra comprensione esistente.

L'immagine sopra mostra una torre di libri a Washington DC, proprio di fronte al Ford's Theatre, dove Abraham Lincoln fu ucciso a colpi di arma da fuoco nel 1865. È costruita con libri su un argomento: Abraham Lincoln. Tutti i libri nella torre sono unici, ovvero contengono solo una copia di ogni libro.

Tra questi testi ci sono studi sull'infanzia, la famiglia e le relazioni personali di Lincoln; la sua carriera legale e l'ingresso in politica, la sua presidenza e leadership durante la guerra civile americana; i suoi atteggiamenti nei confronti della schiavitù e degli afroamericani. Ogni libro contiene l'interpretazione dell'autore di Lincoln. Alcuni hanno avanzato nuove prove, idee o teorie e altri no.

Una torre del genere può esistere solo perché la storia è un soggetto vivo e in crescita, pieno di idee, voci e prospettive diverse.

“Le persone prendono le strade più lunghe possibili, divagano verso numerosi vicoli ciechi e commettono ogni tipo di errore. Poi arrivano gli storici e scrivono riassunti di questo processo disordinato e non lineare e lo fanno apparire come una linea semplice e retta.
Dean Kamen, imprenditore statunitense

Consigli per gli studenti

Coloro che iniziano una scuola superiore o un corso di storia universitario troveranno la storiografia impegnativa. Apprendere i dettagli concreti del passato è già abbastanza difficile, ma apprendere le diverse interpretazioni del passato crea una complessità ancora maggiore.

Come per i viaggi più importanti, il modo migliore per iniziare è con passaggi gestibili. In primo luogo, comprendere che la storia è un dialogo continuo, non un monumento concreto e immutabile al passato. Comprendere che ogni storico fornisce una visione diversa del passato e che nessuno storico è al di sopra delle sfide o delle domande.

Mentre leggi gli storici, pensa in modo critico alle conclusioni a cui giungono e agli argomenti che presentano. Chiediti come altri storici potrebbero interpretare lo stesso insieme di fatti e chiediti quali conclusioni o argomenti potresti raggiungere. Quando fai ricerche o studi, confronta e contrapponi gli scritti di due o più storici sullo stesso argomento o questione. Quando scrivi su un argomento storico, riconosci che storici diversi hanno opinioni diverse al riguardo.

Ancora più importante, immergiti nella storiografia piuttosto che tuffarti prima a capofitto. Cercare di assorbire troppe informazioni e troppe prospettive diverse non farà altro che confonderti e confonderti i pensieri. Man mano che le tue capacità migliorano e la tua comprensione della storiografia cresce, aumenteranno anche la tua capacità e sicurezza.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Cos'è la storiografia?"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/what-is-historiography/
Data di pubblicazione: Ottobre 01, 2019
Data di accesso: 25 Giugno 2024
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