Cambogia sotto Pol Pot

Cambogia Khmer Rouge
Una mappa della Cambogia, che mostra i suoi vicini Thailandia, Laos e Vietnam e la capitale, Phnom Penh

La Cambogia è una nazione del sud-est asiatico confinante con Thailandia, Laos e Vietnam. Colpita dagli effetti della Guerra Fredda in Asia, e più specificamente della Guerra del Vietnam, la Cambogia fu invasa dai rivoluzionari comunisti nel 1975. Questi comunisti, noti al mondo come Khmer rossi, intrapresero una trasformazione radicale in Cambogia e ne realizzarono una dei peggiori genocidi della storia umana.

Da Angkor alla colonia francese

Nel Medioevo la Cambogia era la patria del potente impero Khmer. Dalla sua magnifica capitale ad Angkor, i Khmer hanno dominato la regione in agricoltura, commercio, cultura e filosofia per oltre sei secoli.

L'impero Khmer entrò in un graduale declino e alla fine crollò a metà del 1400. Dopo la caduta dei Khmer, le regioni della Cambogia si indebolirono e divennero stati vassalli per i regni vicini, in particolare il Siamese (Thais). Nel 1867 la Cambogia fu colonizzata dai francesi, che governarono l'area per quasi un secolo.

La Cambogia ottenne la sua indipendenza nel novembre 1953. Da questo momento, il destino della Cambogia fu influenzato dalla guerra fredda in generale e dalla guerra del Vietnam in particolare. I suoi leader cercarono di seguire un corso di neutralità, ma la Cambogia cadde in anni di bombardamenti aerei, divisioni politiche, interferenze straniere e guerra civile.

In 1975, il governo cambogiano fu preso da un'insurrezione di sinistra guidata dallo spietato Pol Pot. I Khmer rossi hanno promesso di purificare la Cambogia, tornare alla semplice vita agricola e ripristinare l'armonia sociale. Invece, la Cambogia sotto Pol Pot divenne un esperimento omicida che produsse più di due milioni di morti.

Il Khmer rosso

L'ascesa dei Khmer rossi in Cambogia è stata un sottoprodotto della guerra nel vicino Vietnam. Nel 1951 i comunisti vietnamiti, lavorando con i sostenitori cambogiani, formarono il Khmer People's Revolutionary Party (KPRP). Il KPRP è stato formato come partito comunista cambogiano nativo, sebbene nei suoi primi anni fosse controllato dai comunisti vietnamiti.

Alla fine degli anni '1950, i cambogiani avevano assunto posizioni di leadership nel KPRP. Uno era Saloth Sar, un insegnante di storia che voleva un movimento più radicale. Sar entrò a far parte del comitato centrale del KPRP nel 1960 e divenne il partito de facto leader nel mese di febbraio 1963. Alcune settimane dopo Saloth Sar e i suoi seguaci fuggirono dalla capitale Phnom Penh. Si trasferirono nella remota Cambogia nord-orientale e fondarono un campo base, con l'aiuto dei vietnamiti del nord e del Viet Cong.

Sotto la guida di Sar, il partito divenne più militante e radicale, cercando la rivoluzione piuttosto che la riforma politica. Nel 1966, il gruppo è stato riformato come Partito Comunista di Kampuchea (CPK). Come i seguaci di Mao Zedong in Cina, il CPK ha abbandonato l'ideologia marxista tradizionale. Il vero percorso verso una società senza classi, sostenevano i suoi leader, era ripristinare l'economia contadina della Cambogia e sradicare l'influenza, l'intellettualismo e la tecnologia occidentali.

camb pol pot
Il leader dei Khmer rossi Saloth Sar, meglio noto come Pol Pot

Il movimento cresce

Durante la metà degli anni '1960, il CPK ha lavorato al reclutamento, alla formazione dei suoi membri e alla raccolta di armi e rifornimenti. La stampa inglese a Phnom Penh ha soprannominato i suoi membri i Khmer rossi ("Red Khmers").

I Khmer rossi hanno iniziato ad attaccare le forze governative nel gennaio 1968. Questi attacchi si sono intensificati a seguito di un colpo di stato 1970 di marzo del generale filoamericano Lon Nol. Il supporto per i Khmer rossi crebbe costantemente, alimentato dall'opposizione a Lon Nol e dai continui bombardamenti americani in Cambogia.

Con 1972, i Khmer rossi si vantavano di soldati regolari 30,000 e di più di riservisti 100,000. Man mano che le dimensioni del Khmer rosso aumentavano, respinse le forze governative e occupò più territorio. All'inizio di 1975, era evidente che i Khmer rossi avrebbero presto controllato l'intero paese.

L'aprile 1st, quando le forze Khmer rosse raggiunsero la periferia di Phnom Penh, Lon Nol si dimise e fuggì dal paese. Dodici giorni dopo l'esercito degli Stati Uniti ha evacuato diplomatici americani, stranieri e alcuni funzionari cambogiani.

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Un soldato Khmer rosso a Pnomh Penh, 1975

Phnom Penh cade

Il Khmer rosso ha preso il controllo di Phnom Penh l'aprile 17th 1975. Era la prima volta che una capitale nazionale era caduta nelle forze comuniste dopo la guerra di Corea (1950-53).

I soldati di Pol Pot entrarono in città intorno a mezzogiorno. La maggior parte era armata, ben disciplinata e vestita di nero. Erano anche notevolmente giovani, alcuni nella loro prima adolescenza. Molti residenti di Phnom Penh, lieti di essersi finalmente sbarazzati di Lon Nol, applaudirono e accolsero i vincitori.

Il loro tono cambiò nel pomeriggio quando i Khmer Rossi iniziarono a sparare armi e ad ordinare alle persone di uscire dagli edifici e per le strade. I bambini sono stati tirati fuori dalle scuole e gli anziani sono stati cacciati dalle loro case sotto la minaccia delle armi. Sono stati segnalati casi in cui i pazienti sottoposti a procedure chirurgiche sono stati forzati sulla strada, sanguinando ancora da ferite e incisioni.

Secondo i guerriglieri, Phnom Penh era a rischio di un attacco controrivoluzionario e di bombardamenti americani, quindi i leader dei Khmer rossi avevano ordinato un'evacuazione di tre giorni della città. Per la maggior parte, tuttavia, sarebbero passati più di tre anni prima di tornare a Phnom Penh - e molti non sarebbero mai tornati affatto.

Governo di Angkar

Il Khmer rosso ha anche lavorato per identificare e arrestare gli stranieri. Una volta trovati, sono stati o sommariamente giustiziati, incarcerati o cacciati dalla Cambogia.

Gli uomini di Sar abolirono il governo reale e restaurarono l'ex re Norodom Sihanouk, che allora viveva in esilio in Cina, come capo di stato. Sihanouk tornò in Cambogia nel settembre 1975 e divenne un ambasciatore itinerante dei Khmer rossi.

Le vere decisioni furono prese dalla gerarchia dei Khmer Rossi, o Angkar ("Organizzazione"), come era meglio conosciuta. Il Angkar la leadership era meno visibile di quella di altri regimi comunisti. Gli ordini e le informazioni sono stati distribuiti lungo la linea ai funzionari, piuttosto che in dichiarazioni pubbliche o propaganda.

Il leader dei Khmer rossi, Saloth Sar, non ha permesso un culto della personalità; ha tenuto pochi comizi o riunioni politiche e ha tenuto solo discorsi occasionali. Invece, i Khmer Rossi mantennero un mantello di segretezza attorno ai suoi leader. Sar è stato variamente denominato Pol Pot, "Brother Number One" o "One with the Gun".

Nel gennaio 1976, i Khmer rossi hanno dato al loro nuovo regime una base politica, dichiarando una nuova costituzione e riformando la Cambogia come Kampuchea Democratica.

Dallo sconvolgimento sociale al genocidio

Khmer Rouge
Un'immagine scioccante di un uomo torturato all'interno della prigione S-21 dei Khmer rossi

La trasformazione della società cambogiana da parte dei Khmer rossi è stata ancora più radicale. Imitando i leader del Rivoluzione Francese, Pol Pot ei suoi seguaci hanno proclamato la loro vittoria nell'aprile 1975 come "Anno Zero". La storia della Cambogia - insieme alla sua corruzione coloniale, alle influenze occidentali e ai progressi tecnici - sarebbe stata "riavvolta" e ricominciata.

L'obiettivo di Pol Pot era costruire una Kampuchea senza classi, comunitaria e autosufficiente, incontaminata da influenze straniere, intellettualismo e idee non comuniste. Scuole e college furono chiusi, ambasciate straniere furono sequestrate e le pagode buddiste furono demolite. Il sistema legale e i tribunali della Cambogia sono stati praticamente aboliti; la giustizia doveva invece essere dispensata dagli "squadroni della morte" dei Khmer rossi e dai suoi "campi di rieducazione".

Milioni di persone furono cacciate via da Phnom Penh e da altre città, che i Khmer Rossi condannarono come "alveari di corruzione borghese". Tutti i cambogiani con un'istruzione superiore o una formazione professionale sono stati selezionati per l'esecuzione immediata.

La maggior parte dei cambogiani furono radunati in fattorie collettive, dove furono messi al lavoro nei campi e costretti a lavorare dall'alba al tramonto. Questo lavoro è stato svolto senza cibo, riposo o cure mediche adeguati. I libri furono bruciati; il denaro fu distrutto; le reti di comunicazione come televisione, radio e fili telefonici sono state tutte smantellate e distrutte.

I "campi di sterminio"

campi di sterminio della Cambogia
Uno dei "campi di sterminio" della Cambogia, dove migliaia di persone sono state giustiziate e scaricate

Gli esperimenti sociali dei Khmer rossi furono accompagnati da una sanguinosa campagna di genocidio politico. Chiunque fosse sospettato di essere un potenziale nemico della rivoluzione è stato portato via, torturato e ucciso. La maggior parte è stata uccisa con i picconi, i loro corpi smaltiti in fosse comuni o lasciati all'aperto a marcire.

I primi bersagli furono quelli legati al vecchio regime: politici, militari, burocrati, uomini d'affari, preti e monaci. In poco tempo, chiunque fosse ritenuto filoamericano, filo-occidentale, filo-capitalista o `` intellettuale '' - inclusi accademici, avvocati, medici, giornalisti, artisti, insegnanti, studenti, persino musicisti e impiegati - fu arrestato e marciato verso il famigerato 'campi di sterminio'. Avere la pelle chiara, parlare una seconda lingua, indossare abiti o occhiali occidentali era sufficiente per farti uccidere.

Durante i quattro anni di governo dei Khmer rossi, tra 1.2 e 2.2 milioni di cambogiani e stranieri morirono - o per mano delle squadre di assassini di Pol Pot o per malnutrizione, fame e malattie nelle fattorie collettive.

Pol Pot cade

Nel dicembre 1978, la Kampuchea democratica fu invasa da quasi un quarto di milione di soldati della Repubblica socialista del Vietnam.

Senza alleati stranieri o una base industriale per rifornire i loro militari, il Khmer rosso fu irrimediabilmente superato da aerei, carri armati e veicoli corazzati vietnamiti. Phnom Penh è caduto dai vietnamiti in sole due settimane, costringendo Pol Pot e i suoi seguaci a cercare rifugio nella Cambogia occidentale. Rimarrebbero in questi nascondigli nella giungla per due decenni, conducendo una piccola ma persistente insurrezione contro il nuovo ordine.

I vietnamiti alla fine si ritirarono dalla Cambogia in 1989. Un accordo di pace di 1991 di ottobre ha riformato lo stato cambogiano e programmato le elezioni per metà 1993. Il Khmer rosso, ormai fino a poche migliaia di ribelli, ha interferito con le elezioni ma non ha potuto impedire la formazione di un nuovo governo.

Con 1996, Pol Pot aveva perso la maggior parte dei suoi sostenitori ed era in cattive condizioni di salute. È morto nell'aprile 1998.

Il punto di vista di uno storico:
“Mentre gli Stati Uniti e il Vietnam condividono la responsabilità di gran parte dei dolori della Cambogia, alla fine i cambogiani sono stati vittime dei propri leader e delle proprie tradizioni e storia. La patina scintillante di un paradiso tropicale mascherava un paese a cui era stato detto che la sua gente era minacciata di estinzione e i cui governanti incoraggiavano a credere nella superiorità culturale ed etnica della Cambogia. È un paese abituato a governanti litigiosi e dispotici che trattavano i loro sudditi, o cittadini, come bambini, e vedevano la Cambogia come una delle grandi vittime della storia. Ed è un paese con una tradizione di violenza ".
Elisabetta Becker

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1. La Cambogia è una nazione del sud-est asiatico, inserita tra Thailandia, Laos e Vietnam. Un tempo dimora del potente impero Khmer, la Cambogia fu colonizzata dai francesi a metà degli 1800.

2. La Cambogia ha ottenuto la sua indipendenza in 1953. I suoi leader hanno tentato di seguire una rotta neutrale, tuttavia, la guerra nel vicino Vietnam ha portato alla nascita di un'insurrezione comunista in Cambogia.

3. Il Khmer rosso, guidato da Saloth Sar (Pol Pot), prese il controllo della Cambogia nell'aprile 1975. Hanno evacuato la capitale Phnom Penh e trasferito milioni di cambogiani in gigantesche fattorie collettive.

4. I Khmer rossi ribattezzarono la nazione Democratica Kampuchea. Hanno cercato di "riavvolgere" la storia, riportare la gente all'agricoltura contadina e sradicare tutte le vestigia dell'influenza occidentale.

5. Il Khmer rosso fu costretto al potere all'inizio di 1979. La loro regola quadriennale decimò la Cambogia, creò sofferenze umane diffuse e fino a 2.2 milioni di morti.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Cambodia under Pol Pot"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/coldwar/cambodia-under-pol-pot/
Data di pubblicazione: 12 settembre 2020
Data di accesso: 24 Novembre 2022
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