Relazioni anglo-irlandesi 1690-1914

relazioni anglo-irlandesi
Un murale dell'Irlanda del Nord dedicato a Guglielmo d'Orange, un eroe protestante dopo la battaglia del Boyne

L'Irlanda del Nord è un paese del Regno Unito ma la storia tra Inghilterra e Irlanda è lunga e difficile. Per comprendere le divisioni e le tensioni che esistevano nell'Irlanda del Nord, è necessario comprendere parte della travagliata storia delle relazioni anglo-irlandesi.

Irlanda prima del 1690

L'Irlanda e la Gran Bretagna sono separate dal Mare d'Irlanda, che nel suo punto più stretto è largo solo 50 chilometri. A causa di questa vicinanza, l'Irlanda è stata visitata dai suoi vicini. Durante il loro dominio sulla Gran Bretagna, i romani commerciarono con gli irlandesi, mentre l'arrivo di San Patrizio nel 80 d.C. introdusse il cristianesimo in Irlanda.

I vichinghi si interessarono da vicino all'Irlanda durante il Medioevo, facendo irruzione nei suoi villaggi costieri e stabilendo le proprie basi per incursioni più estese. L'area che ora chiamiamo Dublino fu colonizzata dai Vichinghi per 50 anni fino a quando non furono cacciati nel 902 d.C.

L'Irlanda medievale non era uno stato nazionale ma un gruppo di piccoli regni e ducati.

L'ascendenza protestante

Nel luglio 1690, una forza protestante di 36,000 uomini, guidata da Guglielmo d'Orange, sconfisse una forza cattolica più piccola nella battaglia del Boyne, vicino alla città di Drogheda. Dodici mesi dopo, le forze protestanti trionfarono di nuovo sui giacobiti [sostenitori del re cattolico Giacomo II] ad Aughrim, nella contea di Galway.

Queste vittorie segnarono la fine della resistenza giacobita e l'inizio della cosiddetta ascendenza protestante. Gli aristocratici cattolici in Irlanda furono privati ​​delle loro proprietà e verso la metà del 1700, più di nove decimi di tutta la terra in Irlanda era di proprietà e controllata dai protestanti.

La scomparsa del Leggi Penali tra la fine del XVII e il XVIII secolo discriminavano i cattolici nella religione, nell'istruzione e nella politica. Cattolici e altre religioni non protestanti sono stati esclusi dal voto e dalla partecipazione politica.

Dominio anglo-irlandese

Entro la metà del 1700, la Gran Bretagna aveva stabilito il controllo sull'Irlanda. Gran parte dell'Irlanda era di proprietà o controllata da proprietari terrieri anglo-irlandesi e questi uomini riempivano i banchi del parlamento irlandese. Poiché la Gran Bretagna era una potenza imperiale significativa, sostenuta dalla più grande forza militare e navale del mondo, i cattolici irlandesi potevano fare poco per resistere.

L'ultimo quarto del 1700 ha prodotto una trasformazione nella società e nella politica irlandesi. Alcuni di questi derivavano da cambiamenti politici al di fuori dell'Irlanda e da un indebolimento degli atteggiamenti inglesi verso il cattolicesimo.

Negli anni Settanta del Settecento, i politici anglo-irlandesi, ispirati da idee di libertà e uguaglianza, iniziarono ad ammorbidire e ad annullare le leggi penali. Ai cattolici irlandesi sono stati concessi alcuni diritti di proprietà e una misura di partecipazione politica. Nel 1770, i cattolici potevano acquistare e possedere terreni, studiare al Trinity College di Dublino, esercitare come avvocati e votare alle elezioni (a condizione che possedessero proprietà).

Gli anni 1790 videro anche la formazione di un movimento nazionalista indigeno in Irlanda. Ciò è stato incoraggiato da eventi globali come le rivoluzioni americana e francese, che hanno inviato idee di libertà, uguaglianza e autogoverno che hanno echeggiato in tutto il mondo.

Ispirati da questi esempi, molti irlandesi cercarono di formare i propri movimenti di indipendenza. Molti speravano di sbarazzarsi del dominio oppressivo dell'Inghilterra sull'Irlanda e di stabilire il proprio autogoverno.

Wolfe Tone e la ribellione del 1798

Wolfe Tone, leader della ribellione del 1798

Questi nazionalisti irlandesi hanno lanciato diverse rivolte tra la fine del XVIII e l'inizio del XIX secolo. La più significativa di queste fu una ribellione del 18 che cercò di liberare l'Irlanda dal dominio britannico.

Il leader di questa rivolta, Wolfe Tone, era un membro fondatore della Society of United Irishmen, uno dei primi significativi gruppi nazionalisti. Tone era in comunicazione con i rivoluzionari francesi, cosa che ha aggravato Londra, che aveva dichiarato guerra alla Francia nel 1793.

Temendo che i francesi potessero usare l'Irlanda per organizzare un'invasione o un attacco alla Gran Bretagna, Londra bandì la Society of United Irishmen (maggio 1794). La Società ha continuato illegalmente e in seguito ha incoraggiato uno sbarco navale francese sul suolo irlandese. Confermati i loro sospetti di un'alleanza nazionalista franco-irlandese, gli inglesi repressero brutalmente gli United Irishmen e incoraggiarono i gruppi protestanti come l'Orange Order a molestare i suoi membri.

Wolfe Tone e la Società lanciarono la loro ribellione anti-britannica nel maggio 1798 e ottennero un certo successo iniziale. Ad agosto, tuttavia, i ribelli erano stati schiacciati a Vinegar Hill ei loro leader erano stati arrestati, giustiziati o costretti a nascondersi. Wolfe Tone è stato catturato in ottobre, processato a Dublino e condannato a morte. Si è suicidato in attesa dell'esecuzione.

L'Atto di Unione

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L'Atto di Unione ha visto anche l'adozione della Union Jack come bandiera nazionale della Gran Bretagna

Queste sconfitte suggerivano che era improbabile che la ribellione armata contro gli inglesi avesse successo. I nazionalisti irlandesi iniziarono a considerare altri percorsi verso la libertà. Nel frattempo, i leader anglo-irlandesi avevano paura che l'instabilità politica e il crescente nazionalismo potessero portare a un parlamento irlandese dominato dai cattolici.

Nel 1800 Londra entrò in azione, approvando l'Atto di Unione. Questa legislazione abolì il parlamento irlandese e assorbì l'Irlanda nel Regno Unito, ponendo effettivamente fine all'autonomia irlandese. I britannici promisero ai cattolici irlandesi la piena emancipazione e il diritto di voto, ma ci vollero quasi 30 anni perché questa promessa fosse mantenuta.

L'Atto di Unione ha alimentato un altro aumento del nazionalismo irlandese e ha dato origine a una campagna per l'emancipazione cattolica, guidata da Daniel O'Connell. L'emancipazione fu finalmente legiferata nel 1829, consentendo ai cattolici irlandesi di candidarsi a cariche politiche e pubbliche. Questo ha aperto la strada ai nazionalisti irlandesi per candidarsi ai seggi nel parlamento britannico e spingere per l'Home Rule (autogoverno) in Irlanda.

Questi "nazionalisti parlamentari", come erano chiamati, scelsero un corso politico verso l'autonomia e l'indipendenza irlandesi.

Nazionalismo del XIX secolo

La metà del 1800 vide diversi gruppi nazionalisti irlandesi organizzarsi e prendere forma. 

La Confraternita repubblicana irlandese (IRB) è stata costituita nel 1858. L'IRB ha chiesto l'abrogazione dell'Atto di Unione e il ripristino dell'autogoverno irlandese, aumentando la consapevolezza e il soccorso per i cattolici irlandesi impoveriti. Uno dei suoi programmi di maggior successo è stata la creazione di una Land League per assistere gli agricoltori cattolici in pericolo di sfratto da parte di proprietari terrieri ingiusti.

Negli anni '1870 dell'Ottocento si formarono diversi gruppi politici per promuovere l'Home Rule. Uno era il Partito nazionalista irlandese, che nel 1882 divenne il Partito parlamentare irlandese (IPP). Nel 1885, l'IPP aveva 85 membri seduti nel parlamento britannico a Westminster.

I membri del Parlamento IPP proposero i primi due progetti di legge sull'Home Rule nel 1886 e nel 1893. Entrambi furono sconfitti ma dimostrarono che i nazionalisti erano ormai una forza politica degna di nota. C'erano anche prove di un diffuso sostegno pubblico all'indipendenza irlandese.

La formazione dello Sinn Fein

Il panorama nazionalista cambiò ulteriormente nel 1905 con la formazione dello Sinn Fein (gaelico irlandese per "We Ourselves"). È stata fondata da Arthur Griffith, un giornalista nato a Dublino e membro dell'IRB. Griffith era ferventemente anti-britannico, una posizione rafforzata dalle sue esperienze di imperialismo britannico in Sud Africa durante la guerra boera.

Griffith giunse alla conclusione che la strada migliore per l'indipendenza irlandese fosse la rivoluzione piuttosto che la riforma. Ha dichiarato illegale l'Atto di Unione e ha condannato la partecipazione al parlamento britannico come atto di collaborazione con il nemico. Griffith ha chiesto ai parlamentari irlandesi di ritirarsi da Westminster e istituire il proprio parlamento in Irlanda. Il dominio britannico, ha sostenuto, dovrebbe essere semplicemente ignorato.

Nel suo primo decennio, Sin Fein era troppo piccolo per esercitare molta influenza e troppo radicale per attirare molto sostegno pubblico. Il gruppo di Griffith sarebbe rimasto un gruppo marginale fino a dopo il 1916 Easter Rising.

L'ascesa dei lealisti

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Un raduno di volontari dell'Ulster all'inizio del 1914

Il primo Home Rule Bill del 1886 aveva dato origine all'Irish Unionist Party, una coalizione di conservatori anglo-irlandesi e britannici protestanti che si opponevano all'autogoverno in Irlanda. La maggior parte di questo sentimento anti-Home Rule era basato nell'Irlanda nord-orientale, in sei delle nove contee dell'Ulster. 

Nel 1905, questo movimento anti-Home Rule si era solidificato nell'Ulster Unionist Party (UUP). L'UUP era determinato a rimanere sotto il dominio britannico e minacciò ripetutamente di prendere le armi contro i nazionalisti se l'Home Rule fosse mai stato accettato.

Nel 1912, con l'imminente approvazione di una legge sulla regola domestica, questi lealisti formarono un esercito privato chiamato Ulster Volunteers. Gruppi nazionalisti come lo Sinn Fein e l'IRB risposero formando una propria forza chiamata i Volontari irlandesi. Questi gruppi paramilitari hanno cominciato ad acquisire armi e ad addestrarsi per un possibile confronto.

Nel maggio 1914, il Parlamento britannico approvò l'Home Rule Act, noto anche come Government of Ireland Act. Questa legislazione ha mantenuto la promessa dell'Home Rule, ma ha portato con sé la prospettiva di uno scontro o conflitto tra i due gruppi paramilitari. Ciò fu ritardato dalla dichiarazione dell'agosto 1914 della prima guerra mondiale.

Il punto di vista di uno storico:
“Dalla metà degli anni Sessanta dell'Ottocento al 1860, il problema irlandese è stato spesso l'argomento principale della politica britannica. Ha assorbito più tempo ed energia di qualsiasi altra domanda. C'era poco sull'Irlanda che non fosse stato trasmesso a lungo dalla stampa, in parlamento e ai tavoli da pranzo dell'élite politica. Il fenianesimo ossessionava le menti britanniche ... alla fine, sembrava fin troppo possibile che l'Irish Home Rule avrebbe innescato la più grande distruzione civile nelle isole britanniche dal 1914 ° secolo ... La mancata risoluzione del problema irlandese nel 17 lasciò un'amara eredità e fu fattore nel dare vita alla violenza contemporanea dell'Irlanda del Nord ".
Alan O'Day

relazioni anglo-irlandesi

1. La dominazione inglese dell'Irlanda iniziò alla fine del 1600 con una vittoria protestante nella battaglia del Boyne. L'Irlanda venne controllata da potenti proprietari terrieri anglo-irlandesi.

2. Il nazionalismo irlandese iniziò ad emergere alla fine del 1700, ispirato da rivoluzioni di successo all'estero e dalla formazione della Society of United Irishmen.

3. In seguito alla fallita ribellione di Wolfe Tone nel 1798, l'Inghilterra estese il suo controllo approvando il 1800 Act of Union che sciolse il parlamento irlandese.

4. Ai cattolici irlandesi furono concessi in seguito alcuni diritti di proprietà e partecipazione politica, sebbene la maggior parte rimase emarginata, sfruttata e impoverita.

5. I nazionalisti irlandesi si organizzarono e si mobilitarono a metà del 1800, guadagnando seggi nel parlamento britannico e spingendo per l'Home Rule. A ciò si opposero i protestanti nel nord-est, che formarono partiti politici unionisti e paramilitari per combatterla.

St Andrews fonti di accordo

Estratti dalle leggi penali (1695-1745)

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Relazioni anglo-irlandesi 1690-1914"
Autori: Rebekah Poole, Jennifer Llewellyn
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/northernireland/anglo-irish-relations-1690-1914/
Data di pubblicazione: 11 Agosto 2018
Data di accesso: Giugno 25, 2022
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