Estratti dal Compte Rendu di Necker (1781)

A differenza degli inglesi, dove il ministro delle finanze della corona consegnava un rapporto annuale al Parlamento, i conti del tesoro reale francese erano un segreto gelosamente custodito. Tuttavia, il secondo ministro del tesoro di Luigi XVI, Jacques Necker, pensava che la corona sarebbe stata meglio posizionata per raccogliere fondi se avesse pubblicato un rapporto pubblico sulle sue finanze. Nel 1781 Necker scrisse e pubblicò 100,000 copie del suo racconto, intitolato Le Compte Rendu ("Il bilancio"). Sperava che avrebbe facilitato il sostegno per le riforme tra parlamento magistrati e altre élite regionali. Questo estratto proviene dall'introduzione al rapporto di Necker:

“Avendo dedicato tutto il mio tempo e le mie forze al servizio di VOSTRA MAESTÀ da quando mi avete nominato a questo incarico, è importante per me darvi alcune spiegazioni pubbliche sul successo dei miei lavori e sull'attuale stato delle finanze.

In Francia, lo stato delle finanze è sempre stato un mistero. Se a volte qualcuno ne parlava, era solo nei preamboli di Edicts, e sempre quando si doveva prendere in prestito del denaro. Ma queste parole, troppo spesso per essere vere, hanno necessariamente perso la loro autorità, e gli uomini di esperienza ci credono solo per la natura morale del ministro delle Finanze. È importante fondare la fiducia su basi più solide ...

Il sovrano di un regno come la Francia può sempre, quando vuole, mantenere l'equilibrio tra spese ordinarie e entrate. La riduzione delle spese - che è sempre il desiderio del pubblico - appartiene al re. Quando le circostanze lo richiedono, solo lui ha il potere di aumentare le tasse. Ma la più pericolosa, nonché la più equa delle risorse, è cercare ciecamente un aiuto temporaneo e prendere a prestito attraverso aumenti di reddito o risparmi.

Tale amministrazione, che seduce perché sembra che non ci siano più problemi immediati, aumenta solo le difficoltà e porta al precipizio. D'altra parte, un comportamento più semplice e franco moltiplicerebbe i mezzi del Sovrano e lo salverebbe per sempre da ogni tipo di ingiustizia.

È quindi un'ottima opinione dell'Amministrazione da parte di VOSTRA MAESTÀ essere stato autorizzato a fornire un rapporto pubblico sullo stato delle vostre finanze. E desidero, per la felicità e la forza del Regno, che questa felice istituzione non sia temporanea. Cosa c'è da temere da un simile rapporto se [voi] ... rendete le spese proporzionali ai redditi e garantite i prestatori, ogni volta che le esigenze dello Stato richiedono la loro fiducia! "