Gli articoli della Confederazione

Articoli della Confederazione
Un opuscolo contenente gli articoli della Confederazione

Gli Articoli della Confederazione furono il primo tentativo degli Stati Uniti d'America di una costituzione formale e scritta. La prima bozza di questo documento fu scritta da John Dickinson, autore della "petizione Olive Branch", tuttavia, l'obiezione di Dickinson all'indipendenza lo vide rimosso dal Congresso alla fine del 1776, poco dopo aver scritto la bozza. Il testo di Dickinson subì quasi un anno di discussioni e dibattiti, ed era cambiato notevolmente quando il Congresso lo approvò nel novembre 1777. Questa fu solo la prima fase della ratifica, tuttavia: per l'emanazione degli Articoli della Confederazione tutti i 13 stati avrebbero ratificare separatamente. Questo lungo processo di avanti e indietro tra i tredici stati e il Congresso è durato poco più di tre anni. Nella maggior parte dei casi, i singoli stati si sono rifiutati di ratificare fino a quando le loro rivendicazioni sui territori occidentali non sono state negoziate e risolte con altri stati.

Il fatto che il titolo di questo documento abbia utilizzato il termine "confederazione" fornisce un indizio sul suo contenuto. Gli Articoli erano un'affiliazione molto ampia tra tredici stati sovrani separati; in effetti l'articolo II li descrive specificamente come tali. L'unione creata è descritta nell'Articolo III come una "ferma lega di amicizia". Il Congresso formato dagli articoli non è un governo nazionale in quanto tale, ma un governo ombrello, che possiede alcune responsabilità e poteri concorrenti con i 13 stati ma non ha autorità coercitiva su di essi. Ad esempio, il Congresso da solo aveva la capacità di dichiarare guerra, ma non aveva la capacità di richiedere che gli stati fornissero truppe o attrezzature. Il Congresso non aveva la capacità di tassare, quindi i suoi costi dovevano essere coperti da requisizioni da parte degli stati, che potevano essere ritardate o trattenute. E sebbene il Congresso fosse nominato "tribunale" con cui gli stati potevano risolvere le controversie, non aveva potere coercitivo o giurisdizione su nessuno degli stati. Secondo gli articoli della Confederazione, il Congresso era nominalmente un organo importante, ma in realtà era in debito con gli stati per autorità, rispetto e introiti. Nel disperato 1780, il Congresso della Confederazione si dimostrò virtualmente impotente, un "governo zoppicante mezzo affamato" secondo Washington (1784).

Il punto di vista di uno storico:
“Non si possono capire gli articoli se si scrivono di loro in termini di debolezze o di ingenuità politica dei loro creatori. Possono essere compresi solo in relazione alla rivoluzione interna negli stati americani: gli interessi individuali e di gruppo, le divisioni sociali ei conflitti interstatali che esistevano allo scoppio della rivoluzione. Ciascuno di questi comportava problemi che dovevano essere presi in considerazione [quando] si creava un governo centrale accettabile per tredici stati indipendenti e per i gruppi sociali in conflitto al loro interno ".
Merrill Jensen

Non sorprende che gli Stati abbiano costruito una costituzione che avrebbe permesso lo sviluppo di questa situazione - dopo tutto, non avevano istigato una rivoluzione contro un forte potere centrale? Una confederazione così debole avrebbe potuto funzionare se ci fosse stato un più forte senso di unità nazionale e di cooperazione tra gli stati in primo luogo. Benjamin Franklin aveva segnalato la necessità di una maggiore unità americana già nel Piano Albany del 1754 (vedi vignetta sopra). Negli anni prima del 1776, le 13 colonie americane continuarono la loro lunga tradizione di superstizione paranoica, xenofobia e competizione per il territorio. Riuscirono a unirsi per la guerra e la rivoluzione, ma non avevano ancora stabilito un terreno comune sufficiente per cooperare tra loro, almeno non senza istituzioni centrali forti. In base agli articoli, gli stati erano effettivamente lasciati a se stessi, tornando alle controversie sui confini, all'accaparramento di terre e ai litigi interni, senza una forte autorità nazionale per intervenire o negoziare. Quindi, mentre si dice spesso che gli Articoli della Confederazione sono stati un "fallimento", è forse più vero che hanno permesso ai 13 stati nascenti di garantire che la nuova nazione fallisse. Verso la metà degli anni '1780 era chiaro che sarebbe stato necessario fare qualcosa per correggere questo squilibrio tra i diritti degli stati e l'interesse nazionale.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Gli articoli della Confederazione"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/articles-of-confederation/
Data di pubblicazione: Febbraio 5, 2015
Data di accesso: 26 Novembre 2021
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