Marchese de Lafayette

Marchese de Lafayette

Marchese de Lafayette (1757-1834) era un giovane ufficiale militare francese che ha combattuto nella guerra rivoluzionaria americana come volontario. In seguito divenne una figura cardine della Rivoluzione francese.

Nato Gilbert du Mortier nella Francia centro-meridionale, in quanto figlio minore di una nobile famiglia Lafayette era destinato a una carriera militare. All'età di 17, aveva ottenuto una commissione nell'esercito ed era entrato in un matrimonio combinato.

Nel 1776, il governo francese prese in considerazione l'invio di un contingente di ufficiali in America, un piano che fu abbandonato dopo che la Gran Bretagna lo dichiarò un atto di guerra, ma molti ufficiali francesi, compreso Lafayette, decisero di partecipare come volontari.

Lafayette si imbarcò per l'America in 1777, sfidando gli ordini del re francese e dei suoi superiori militari e lasciandosi alle spalle la moglie incinta.

All'arrivo in America, Lafayette si recò a Filadelfia, dove gli fu consigliato al Congresso continentale da Benjamin Franklin. Il Congresso concesse a Lafayette una commissione come maggiore generale. Essendo uno straniero 19 con un inglese minimo e nessuna esperienza di combattimento, questo grado era in gran parte onorario.

Lafayette incontrò George Washington e i due uomini si legarono immediatamente, in parte perché erano entrambi massoni. Il francese ha visto il suo primo combattimento nella battaglia di Brandywine Creek (settembre 1777), dove si è assolto bene ed è stato ferito in azione.

Con la sponsorizzazione di Washington, Lafayette ricevette il comando della propria divisione. Si guadagnò la reputazione di abile comandante e stratega, prestando servizio principalmente nel New Jersey (1777-78) e in Virginia (1781).

Lafayette e i suoi uomini hanno avuto un ruolo importante nella battaglia di Yorktown nell'ottobre 1781. Questo, insieme alla sua vicinanza a Washington, rese Lafayette una figura enormemente popolare sia in America che nella sua nativa Francia.

Lafayette tornò in Francia nel gennaio 1782, ispirato dalla rivoluzione americana e pieno di idealismo politico. Quando scoppiò la rivoluzione francese a metà degli anni Ottanta del Settecento, Lafayette era ancora un giovane sulla ventina, ma molti in Francia lo vedevano come un leader naturale. 

Nel 1787, Lafayette fu nominato all'Assemblea dei Notabili, un consiglio di figure importanti per consigliare il re sulla riforma fiscale. In questa posizione ha sostenuto per la convocazione degli Stati Generali, la Francia de facto parlamento.

In 1789, Lafayette è stata eletta in questa tenuta generale, servendo come vice per la Seconda Tenuta. A giugno 1789 si unì alla nuova Assemblea Nazionale e fu eletto vicepresidente.

Dopo la caduta della Bastiglia, Lafayette fu scelta come comandante in capo della Guardia Nazionale di recente formazione. Appassionato sostenitore dei diritti individuali, ha anche sostenuto l'adozione di una legge nazionale sui diritti.

Lafayette fu probabilmente la figura politica più significativa della Rivoluzione francese tra il 1789 e l'inizio del 1791, ma la sua lealtà al re vide il suo sostegno diminuire. Abbandonò la rivoluzione francese nel 1792, fuggendo dal paese e lasciandosi catturare dalle forze austriache. Eppure, nonostante invocasse sentimenti contrastanti in Francia, Lafayette rimase enormemente popolare in America, dove tornò per un trionfante tour nel 1824.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Marchese de Lafayette"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/marquis-de-lafayette/
Data di pubblicazione: Febbraio 11, 2015
Data di accesso: Luglio 03, 2022
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