L'ordinanza nordoccidentale

ordinanza nord-ovest
Una mappa che mostra l'area sviluppata sotto l'egida dell'ordinanza nordoccidentale

Il governo nazionale ai sensi degli Articoli della Confederazione è spesso dipinto come inetto e senza valore - ma allo stesso tempo la convenzione di Filadelfia stava discutendo la nuova costituzione, il Congresso della Confederazione approvò uno degli atti più significativi della storia antica degli Stati Uniti. L'ordinanza del nord-ovest (luglio 1787) ha delineato i mezzi con cui i vasti territori tra i monti Appalachi e i fiumi Mississippi e Ohio sarebbero stati stabiliti, governati e ammessi all'unione. Alcune delle questioni più irritanti dell'era pre-rivoluzionaria - rivalità di stato, rivendicazioni territoriali e schiavitù - sono state affrontate, anche se non completamente risolte, dall'ordinanza. Tuttavia, ha stabilito la struttura e il processo in base al quale la nuova nazione si sarebbe sviluppata da 13 stati lungo la costa orientale, nella federazione di 50 stati che conosciamo oggi.

Alla fine della guerra franco-indiana nel 1763, la maggior parte degli stati ha avviato rivendicazioni sulla terra nei territori occidentali. Nel 1780 queste affermazioni rimasero e alla fine portarono a disaccordi, controversie e, in alcuni casi, conflitti di confine minori che stavano danneggiando l'unità provvisoria della nuova nazione. Era anche illogico che i vasti territori occidentali fossero governati dai tredici stati, la maggior parte dei quali erano costieri e separati dalle nuove terre da vaste distanze, laghi, montagne e fiumi. Aveva più senso ammettere nuovi stati piuttosto che espandere quelli esistenti, un argomento inizialmente avanzato da Thomas Jefferson (suggerì di suddividere il territorio in diciassette blocchi oblunghi di uguali dimensioni, ciascuno diventando un nuovo membro degli Stati Uniti federali). La proposta di Jefferson del 1784 non fu accettata ma fornì la base per l'ordinanza del nord-ovest tre anni dopo. Tra la fine delle ostilità con la Gran Bretagna e l'approvazione dell'ordinanza, il Congresso convinse molti dei 13 stati a cedere (rinunciare) alle loro pretese sui territori occidentali. Alcuni stati lo fecero volentieri, riconoscendo che le tensioni ei conflitti interstatali stavano danneggiando la nuova nazione. Altri furono corrotti, con il Congresso che si offrì di assumersi i loro debiti di guerra dalla rivoluzione.

Le opinioni di uno storico:
“Per molti settentrionali, il divieto della schiavitù da parte dell'ordinanza [del nord-ovest] era quasi un testo sacro. [Ma] al momento della sua approvazione l'ordinanza non minacciava la schiavitù nel sud. Potrebbe persino aver rafforzato la schiavitù lì. Né l'ordinanza ha inciso immediatamente o direttamente sulla schiavitù nel territorio a nord del fiume Ohio. La schiavitù è continuata nella regione per decenni. Certamente, è improbabile che tutti coloro che hanno votato per l'ordinanza vedessero l'articolo VI come anti-schiavitù. I membri del Congresso del profondo sud che hanno votato a favore non stavano deliberatamente minando la schiavitù ".
Paul Finkelman

Con la rimozione delle rivendicazioni statali, l'ordinanza del nord-ovest ha decretato che i nuovi insediamenti nell'ovest sarebbero stati sotto il controllo del Congresso, tuttavia, i coloni potevano avviare un'assemblea territoriale, emanare leggi locali, nominare giudici e (una volta che la popolazione avesse raggiunto i 60,000) richiedere la statualità . L'ordinanza ha stabilito che “… la massima buona fede deve essere sempre osservata nei confronti degli indiani; la loro terra e le loro proprietà non saranno mai prese senza il loro consenso… ”, una misura idealistica ma non realistica. Più controverso, l'ordinanza proibiva la schiavitù in tutti i nuovi territori e stati dell'ovest, una misura supportata da figure chiave tra cui Washington, Jefferson e Madison. Il divieto della schiavitù irritava i meridionali che desideravano stabilirsi nell'ovest, insieme al lavoro negro; ha anche fatto arrabbiare governi e politici del sud, che sostenevano che il Congresso non aveva l'autorità per vietare la schiavitù nei nuovi e futuri stati. Questa animosità per la schiavitù e per i diritti degli stati durò per decenni, contribuendo alla scissione del sindacato che portò alla guerra civile americana (1861-65).

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Ordinanza del nordovest"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/articles-of-confederation/
Data di pubblicazione: Febbraio 22, 2015
Data di accesso: Dicembre 06, 2021
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