Schiavi nella guerra rivoluzionaria

schiavi nella guerra rivoluzionaria
Una rappresentazione del reggimento lealista di Lord Dunmore, molti dei quali erano afro-americani

Allo scoppio della guerra con la Gran Bretagna, mezzo milione di africani risiedeva nelle tredici colonie e solo un decimo non fu ridotto in schiavitù. La maggior parte è stata coinvolta nel conflitto, direttamente o indirettamente, sebbene le ragioni fossero diverse e complesse. In alcuni casi la loro partecipazione è stata volontaria: sono stati ispirati dalle parole della Dichiarazione di Indipendenza di Jefferson e dai grandi discorsi sulla libertà, offrendo liberamente i loro servizi ai deboli credenti che potrebbe portare alla loro liberazione. Alcuni furono rilasciati dai loro padroni bianchi a condizione che avrebbero impugnato le armi contro gli inglesi (quattro dei miliziani nella battaglia di Lexington erano schiavi neri appena liberati). Alcuni africani furono costretti all'arruolamento dai loro padroni, che si erano arruolati o si erano offerti di inviare uno schiavo al loro posto.

Washington, egli stesso un importante proprietario di schiavi, nutriva forti dubbi sull'avere soldati neri nel suo esercito. Agli africani fu vietato arruolarsi per tutto il 1775, sebbene continuassero ad essere utilizzati in ruoli di supporto e di lavoro. Un urgente bisogno di uomini spinse Washington a cambiare idea nel gennaio 1776. Più di 5,000 africani alla fine si unirono all'esercito continentale, alcuni servendo in reggimenti per soli neri ma la maggior parte combattendo a fianco dei soldati bianchi - il primo esercito americano integrato razzialmente e l'ultimo fino a la guerra di Corea. Poiché agli africani nell'esercito regolare e alle milizie civili era stata promessa la libertà, la guerra avrebbe aumentato drasticamente il numero di neri liberi a livello nazionale (da circa 25,000 nel 1775 a 60,000 nel 1780) sebbene quasi tutti fossero residenti negli stati settentrionali. Dal momento che gli inglesi hanno anche promesso la libertà per ogni africano che ha assunto la causa, migliaia di schiavi - in particolare quelli del sud - sono fuggiti per combattere al fianco delle "giubbe rosse" o unirsi a unità lealiste.

Il punto di vista di uno storico:
“Sebbene le ragioni per usare gli schiavi come soldati fossero convincenti, il loro impiego sollevava problemi fondamentali per il sistema delle piantagioni. L'armamento degli schiavi contraddiceva la presunta inferiorità dei neri e minò i miti razziali che giustificavano la schiavitù. La rivoluzione americana è stata, per molti versi, un momento sfavorevole per considerare l'armamento degli schiavi. La dimensione della popolazione di schiavi e la proporzione di schiavi nella popolazione coloniale più ampia era maggiore che in qualsiasi momento nella storia dell'America britannica ".
Philip D. Morgan

Il ruolo dei nativi americani durante la guerra era meno chiaro. Come regola generale, la maggior parte dei gruppi nativi sosteneva gli inglesi perché la proclamazione del 1763 e il Quebec Act del 1774 avevano offerto una parvenza di titolo nativo. Una vittoria americana significherebbe senza dubbio un'espansione verso ovest dalle tredici colonie e un ulteriore conflitto. Tuttavia la Confederazione irochese - una lega o un'alleanza di sei diverse tribù native - non riuscì a formare un consenso su quale parte sostenere, causando una scissione. La tribù Cherokee si divideva anche in fazioni pro e anti-americane. Più di 2,000 guerrieri irochesi combatterono avidamente con gli inglesi, conducendo dannose incursioni negli insediamenti americani nel nord-est. Nel 1779 Washington, incapace di proteggere la frontiera e stufo degli Irochesi, ordinò contro di loro una politica di terra bruciata, impartendo i seguenti ordini al generale John Sullivan:

“La Spedizione che sei incaricato di comandare deve essere diretta contro le tribù ostili delle Sei Nazioni di Indiani, con i loro associati e seguaci. Gli oggetti immediati sono la totale distruzione e devastazione dei loro insediamenti e la cattura del maggior numero possibile di prigionieri di ogni età e sesso. Sarà essenziale rovinare i loro raccolti ora nel terreno e impedire che piantino di più ".

La cosiddetta spedizione Sullivan ha spazzato via circa 40 villaggi irochesi, uccidendo o allontanando la popolazione, distruggendo edifici, bruciando raccolti e frutteti. I nativi diedero a Washington il titolo di "Caunotaucarius", che significa "distruttore di città", ma il generale stesso considerò la spedizione infruttuosa e Sullivan in seguito rassegnò le dimissioni. Gli irochesi continuarono le loro incursioni sulle posizioni americane, tuttavia divennero meno frequenti.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Schiavi nella guerra rivoluzionaria"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/slaves-in-the-revolutionary-war/
Data di pubblicazione: Febbraio 15, 2015
Data di accesso: Dicembre 02, 2021
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