Società coloniale

società coloniale
Una rappresentazione artistica della società coloniale

Circa 2.5 milioni di persone di origine europea vivevano nelle colonie britanniche. Solo circa il 58 per cento era di origini inglesi; il resto era un conglomerato di nazionalità irlandese, scozzese, tedesca, olandese e di altre nazionalità europee. I coloni britannici condividevano il continente americano con i francesi a ovest e nord-ovest e gli spagnoli a sud, sempre preoccupati della loro presenza. Vivendo tra i coloni britannici c'erano circa 500,000 schiavi neri. Rapito dalla costa occidentale dell'Africa e venduto in schiavitù non pagata in America, gli afro-americani e i loro discendenti esistevano come i castelli (proprietà) di coloro che li avevano acquistati. Ai margini dell'insediamento bianco e oltre la frontiera vivevano decine di migliaia di nativi americani. Appartenevano a uno dei gruppi tribali quasi 500: Shawnee, Cherokee, Ottawa, Mohawk, Seneca e altri. La sua miriade di persone e luoghi ha reso l'America coloniale un fertile melting pot di origini, etnie e credenze.

Sebbene quasi tre milioni di europei e di schiavi afroamericani vivessero nelle 13 colonie, la maggior parte lo faceva in comunità piccole o isolate. L'America coloniale aveva poche città e i luoghi che si consideravano tali erano molto piccoli per gli standard odierni. La città più grande d'America, New York, aveva circa 25,000 residenti. Boston, che in seguito divenne il crogiolo della rivoluzione, aveva da qualche parte nella regione di 12,000. Le città americane erano centri di commercio e spedizioni, piuttosto che di produzione industriale. La maggior parte dei coloni americani viveva come agricoltori e piantatori, sia in comunità rurali, piccoli villaggi o in virtuale solitudine alla frontiera. A causa del loro isolamento, queste comunità locali sono diventate autosufficienti e in gran parte autosufficienti. Il viaggio tra città e villaggi americani era notoriamente difficile, a causa delle strade insidiose, del tempo imprevedibile e della minaccia di nativi ostili. Per questo motivo, molti americani non avevano percorso più di un paio di dozzine di miglia dalla loro città natale. Le comunità e gli individui divennero insulari, sospettosi di estranei e interferenze esterne. Temevano le tribù native, le fughe di schiavi e le rivolte, i francesi e gli spagnoli, i popoli di altre colonie, persino gli abitanti delle città nella loro colonia.

Il punto di vista di uno storico:
"I dati sull'altezza degli adulti indicano un livello eccezionalmente alto di nutrizione tra la popolazione coloniale, soprattutto per quanto riguarda l'accesso alla carne rossa ricca di proteine ​​... In base a quanto noto delle diete coloniali, sembrerebbe che fossero pienamente adeguate per quanto riguarda l'apporto calorico ... e probabilmente fornito un equilibrio di vitamine. "
Thomas L. Purvis

Nonostante la sua apparente diversità etnica, la società nelle 13 colonie è stata modellata in gran parte dai valori e dalle concezioni britanniche. Era rurale per struttura e composizione, quindi il ricco agricoltore o proprietario di piantagioni era una figura di rilievo, non solo economicamente ma anche nella gerarchia sociale e politica. Il piantatore della Carolina del Sud, interpretato da Mel Gibson nel film The Patriot, ne è stata una corretta rappresentazione: la proprietà di una grande tenuta di successo ha elevato un uomo socialmente e, nella maggior parte dei casi, gli è valso un posto nell'assemblea coloniale. A questi gentiluomini dell'aristocrazia piantatrice era dovuto il dovuto rispetto, e questo era segnato da dimostrazioni di deferenza da parte delle classi inferiori, come la levata dei berretti. Per molti, questa gerarchia era l'ordine naturale delle cose. Uomini di talento, abilità e intelligenza sono nati nelle classi superiori; i cittadini comuni conoscevano il loro posto. Era un'idea che sarebbe stata oggetto di esame - e addirittura di sfida - durante la rivoluzione americana. Anche la società coloniale americana era profondamente patriarcale: il ruolo delle donne era limitato a quello di mogli, madri, governanti e ospiti. Le donne venivano raramente istruite oltre la formazione nei compiti domestici; non era loro consentito votare o candidarsi a cariche pubbliche; se una donna single o una vedova possedeva ricchezza o proprietà, la proprietà di essa passava immediatamente al marito con il matrimonio.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Società coloniale"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/colonial-society/
Data di pubblicazione: Gennaio 4, 2015
Data di accesso: Dicembre 05, 2021
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