Curiosità sulla prima guerra mondiale

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Nel suo ritiro, Otto von Bismarck divenne un severo critico del Kaiser Wilhelm e della sua politica estera aggressiva. Bismarck predisse che l'impero tedesco sarebbe "crollato", vent'anni dopo la sua morte. Questa profezia si adempì: Bismarck morì nel 1898 e nel 1918 la Germania si arrese e il Kaiser abdicò.

Gli anni prima della prima guerra mondiale erano particolarmente instabili e pericolosi. Più capi, politici e membri di famiglie nobili o reali furono assassinati nei primi anni 14 del 20 secolo rispetto ai precedenti anni 150.

Il rapporto personale dello zar Nicola II con suo cugino, l'imperatore Guglielmo II di Germania, era inizialmente difficile. Dopo aver incontrato Wilhelm nel 1902, Nicholas scrisse di lui: "È un pazzo delirante!" Tuttavia, i due si sono avvicinati e in seguito hanno goduto di diversi incontri amichevoli e vacanze in famiglia.

La moglie dell'imperatore austriaco Francesco Giuseppe, Elisabetta di Baviera, fu assassinata nel 1898 in circostanze piuttosto bizzarre. Mentre si imbarcava su una barca, Elisabeth fu "sbattuta dal corpo" da un anarchico italiano, che aveva nascosto una lama sottile nei suoi vestiti. Elisabeth è stata pugnalata al cuore ma non se ne è accorta per molti minuti, a causa della tensione del suo corsetto. Come la maggior parte dei reali, Francesco Giuseppe non pianse a lungo: aveva una giovane amante, 26 anni più giovane di lui, per distrarsi dall'omicidio di sua moglie.

Franz Ferdinand era determinato a sposare la popolana Sophie Chotek (1900), ma l'unione fu fortemente osteggiata dalla maggior parte dei reali austriaci. Ironia della sorte, uno dei sostenitori più accesi di Franz e Sophie era il Kaiser tedesco, Guglielmo II. La coppia alla fine ha accettato un matrimonio morganatico, il che significa che Sophie non avrebbe mai condiviso i titoli reali di suo marito ei suoi figli non avrebbero mai potuto rivendicare il trono.

Wilhelm si è sposato due volte e ha avuto sette figli, tuttavia, la sua prima scelta di moglie era sua cugina russa, Elisabeth Romanov. Le ha chiesto di sposarlo mentre era giovane studente, ma lei ha rifiutato le sue avances. Elisabetta fu successivamente uccisa dai soldati bolscevichi nel 1918.

Gli ottomani ei tedeschi non firmarono un'alleanza formale fino a un giorno dopo che la Germania aveva dichiarato guerra alla Russia. L'accordo è stato finalmente raggiunto dopo che la marina britannica ha inseguito due incrociatori tedeschi, il Goeben e il Breslau, nelle acque ottomane - e Berlino ha donato entrambe le navi al governo ottomano.

La dichiarazione di guerra ha spinto le bande di roaming a Melbourne, in Australia, ad attaccare i negozianti e gli uomini d'affari tedeschi. Confusi su chi fosse esattamente il nemico e chi fosse un alleato, le bande attaccarono anche diversi russi.

Lo scoppio della guerra ha causato una raffica di "de-germanizzazione" nei paesi alleati. Re Giorgio V rinunciò al proprio cognome germanico (Saxe-Coburg-Gotha) e adottò il nome dal suono più inglese di Windsor. I nomi delle città e delle strade furono cambiati, mentre le squadre sportive che usavano i colori dell'Impero tedesco di rosso, bianco e nero cambiarono temporaneamente la loro striscia.

Il segno distintivo dell'esercito prussiano Pickelhaube l'elmetto era realizzato in pelle indurita, con una cresta reggimentale sul davanti e una lunga punta sulla parte superiore. Contrariamente all'opinione popolare, il picco era puramente ornamentale e non fu mai usato per perforare le razioni di carne. Pickelhaube i caschi si sono rivelati inutili per proteggere chi lo indossa da schegge, quindi con 1915 sono stati sostituiti con caschi in acciaio.

Si ritiene che i primi colpi delle forze dell'Impero britannico nella prima guerra mondiale siano stati sparati dalla batteria di Fort Nepean a Port Phillip Heads di Melbourne, il 5 agosto 1914. Una nave tedesca, la Pfalz, non si è fermata come ordinato, quindi ha ricevuto un avvertimento un colpo sparato attraverso la sua prua dalla piccola artiglieria del forte. Ironia della sorte, si ritiene che gli stessi cannoni abbiano sparato i primi colpi alleati della seconda guerra mondiale, sempre contro una nave civile tedesca.

Una delle più strane battaglie navali della guerra ebbe luogo a 1915 nell'Africa centrale. Una cannoniera tedesca, la Graf von Goetzen, molestato e sparato su posizioni britanniche sulle rive del lago Tanganica. Gli inglesi trasportavano tre cannoniere per diverse centinaia di miglia nell'entroterra, le ricostruirono sulla costa e poi le usarono per catturare la "flotta" tedesca del Tanganica. Questo teatro della guerra è mostrato nel film del 1952 The African Queen.

I privati ​​nell'esercito britannico venivano pagati 15 pence al giorno o nove scellini a settimana. Se i soldati erano sposati o avevano competenze specialistiche, ricevevano un importo aggiuntivo. I soldati australiani sono stati pagati molto bene in confronto, ricevendo circa cinque scellini al giorno, o quattro volte quello dei loro omologhi britannici.

Con l'aumentare della necessità di soldati, l'esercito britannico abbassò i suoi standard di arruolamento e formò "unità bantam": reggimenti composti da uomini che non soddisfacevano il requisito minimo di altezza dell'esercito di 5'3 "(160 centimetri). Alcuni "soldati bantam" erano bassi quanto 4'10 "(125 centimetri), che non era molto più alto dei fucili Lee-Enfield di serie.

Jackie

Un babbuino di nome Jackie prestò servizio nell'esercito sudafricano sul fronte occidentale. Inizialmente mascotte, Jackie ricevette in seguito compiti di messaggero e di guardia, oltre alla sua uniforme, busta paga e razioni. La gamba destra di Jackie fu amputata dopo un'esplosione di proiettili nel 1918. In seguito fu promosso a caporale e gli fu assegnata una medaglia per il coraggio.

Le mitragliatrici alleate divennero così calde durante il fuoco che l'acqua nei loro sistemi di raffreddamento raggiunse il punto di ebollizione. Sono stati segnalati alcuni soldati che sparavano brevi raffiche di mitragliatrici in modo che potessero riscaldare l'acqua per il loro tè o zuppa.

Il primo cane a diventare una star di Hollywood, Rin Tin Tin, fu trovato in una fossa in Francia poco prima della fine della guerra. Il cucciolo di pastore tedesco è stato adottato da un militare americano ed è tornato negli Stati Uniti, dove ha recitato in più di film 20 durante gli 1920.

Secondo le stime, oltre 1.2 milioni di cavalli e cani 50,000 furono uccisi sul fronte occidentale durante la prima guerra mondiale.

Papa Giovanni XXIII (1958-63) fu arruolato nell'esercito italiano durante la guerra, dove prestò servizio come barella e salì al grado di sergente.

In media, circa 230 soldati furono uccisi per ogni ora della prima guerra mondiale.

Alcuni soldati del fronte occidentale hanno riportato ferite mortali interne o insufficienza cardiaca causate da percussioni di proiettili. Sono stati trovati morti senza sanguinamenti o ferite evidenti.

Circa un quarto di milione di soldati britannici hanno subito amputazioni agli arti a seguito di ferite di guerra.

Durante 1916 ci furono pesanti combattimenti tra truppe italiane, austriache e tedesche nella regione montuosa del Tirolo. A dicembre 1916 intorno a 9,000 uomini sono morti in valanghe, alcune delle quali sono state deliberatamente messe in moto da truppe nemiche più in alto sulle montagne.

Nel primo anno di guerra, la Francia ha perso più soldati del totale delle vittime degli Stati Uniti in tutti i conflitti del XX secolo. È stato stimato che tra il 20 e l'10% della popolazione francese sia morta durante la prima guerra mondiale.

Il massiccio uso di artiglieria a Verdun disseminò il campo di battaglia con così tanti corpi e parti del corpo mutilati che le truppe francesi lo chiamarono il "tritacarne di Verdun". La battaglia è ora commemorata dall'ossario di Douaumont, che mostra le ossa confuse di 130,000 soldati non identificati.

L'elevato numero di soldati accecati durante la guerra portò a rapidi progressi nell'addestramento e nell'uso dei cani guida. La Germania ha aperto la prima scuola di addestramento per cani guida nel 1917.

Uno dei più strani poeti di guerra era Julian Grenfell, un ufficiale dell'esercito britannico che si dilettava nel bullizzare i suoi stessi uomini e nell'uccidere il nemico da vicino. Grenfell una volta ha rifiutato un trasferimento dal fronte, preferendo rimanere in battaglia. Una volta ha scritto: "Adoro la guerra, è come un grande picnic". Grenfell fu ucciso nel maggio 1915.

La canzone contro la guerra Non ho cresciuto mio figlio per diventare un soldato è stato successivamente deriso e parodiato in diverse canzoni pro-guerra, tra cui Non ho cresciuto mio figlio per essere un codardo , Non ho allevato il mio cane per essere una salsiccia. Un'altra parodia d'attualità dell'epoca era Non ho cresciuto la mia ragazza per essere un votante.

Scritto in 1914 dall'americana Lena Guilbert Ford, Keep the Home Fires Burning (Finché i ragazzi non tornano a casa) era una delle canzoni britanniche più popolari della prima guerra mondiale. Ironia della sorte, Ford fu uccisa da un raid aereo tedesco a Londra nel marzo 1918.

Nel dicembre 1917, un treno sovraccarico pieno di soldati francesi di ritorno dall'Italia deragliò vicino a Modane, in Francia. Circa 700 soldati furono uccisi in quello che allora era l'incidente ferroviario più mortale del mondo.

Il ministro degli esteri tedesco Arthur Zimmerman non si è solo intromesso nelle relazioni USA-Messico. Zimmerman ha contribuito a fornire 20,000 fucili ai ribelli repubblicani irlandesi prima della rivolta di Pasqua del 1916; ha assistito un gruppo indù che complottava contro il dominio coloniale britannico in India; e fu determinante nel facilitare il ritorno di Vladimir Lenin in Russia nell'aprile 1917, un evento che portò alla rivoluzione bolscevica nell'ottobre di quell'anno.

Con 26 "uccisioni" confermate, Eddie Rickenbacker è stato l'asso volante di maggior successo degli Stati Uniti. Rickenbacker era figlio di immigrati tedeschi-svizzeri. Allo scoppio della guerra, ha cambiato il suo cognome dal "Rickenbacher" dal suono germanico.

Durante l'offensiva del marzo 1918, i tedeschi svelarono una nuova e imponente arma: il Kaiser Wilhelm Gun. È stato usato per sparare proiettili a Parigi - da una distanza di 120 chilometri. Circa 250 parigini furono uccisi da questo bombardamento.

Sia l'abdicazione dello zar Nicola II (1917) sia l'accordo di armistizio 11 di novembre (1918) furono firmati nei vagoni ferroviari. Dopo aver conquistato la Francia in 1940, Adolf Hitler avrebbe insistito affinché il segno francese fosse lo strumento della resa in una carrozza ferroviaria.

Harry Truman, in seguito presidente degli Stati Uniti, era un comandante di plotone sul fronte occidentale nel 1918. Alla notizia dell'armistizio, Truman espresse rammarico di non poter avanzare in Germania, "tagliare alcune mani" e "scalpellare alcuni vecchi".

Quasi i soldati dell'Impero britannico e britannico 900 furono uccisi nelle sei ore tra la firma dell'alba dell'armistizio 11 di novembre e il cessate il fuoco più tardi quella mattina.

Il soldato americano Henry Gunther ha caricato le posizioni tedesche alle 10.59 dell'11 novembre, appena un minuto prima che l'armistizio entrasse in vigore. I soldati tedeschi, che avevano già smesso di sparare, non avevano altra scelta che sparargli. Gunther è stato l'ultimo soldato di una nazione ucciso prima dell'armistizio, tuttavia almeno altri tre sono stati uccisi per errore dopo le 11.00.

Il viaggio di Woodrow Wilson a Parigi per la conferenza di pace del dopoguerra è stata la prima visita in Europa di un presidente degli Stati Uniti in carica.

Un'indagine sulla Gran Bretagna del dopoguerra ha scoperto 34 "villaggi riconoscenti": città o villaggi i cui combattenti erano tutti tornati dalla guerra. Ironia della sorte, uno di questi "villaggi riconoscenti" è stato chiamato Upper Slaughter.

La conferenza di pace di Parigi ha abbattuto una proposta di clausola sull '"uguaglianza razziale" per tutte le nazioni e gli individui, da inserire nel Patto della Società delle Nazioni. La clausola è stata proposta dal Giappone ma fortemente osteggiata dal primo ministro australiano Billy Hughes, mentre Gran Bretagna e Stati Uniti si sono rifiutati di sostenerla. Non è stata adottata, nonostante abbia ottenuto una maggioranza di 11-17.

Molti leader nazionali erano pessimisti circa gli eventuali risultati dei trattati del 1919. Lloyd George disse che "dovremo combattere un'altra guerra tra 25 anni", mentre il leader francese Clemenceau descrisse i trattati come "nessuna pace, solo un 20- anno di armistizio ”.

lochnagar mio cratere

La miniera di Lochnagar (1916) conteneva tonnellate 24 di ammonio e produceva una delle più grandi esplosioni della guerra. La miniera ha prodotto un cratere profondo X metri X che esiste ancora oggi. È contrassegnato da un memoriale e riceve migliaia di visitatori ogni anno, in particolare il 110st di luglio (l'anniversario dell'inizio della battaglia della Somme).

Le aree designate della terra francese sono ancora fuori limite a causa di mine e esplosioni inesplose. Le pecore e il bestiame erranti vengono occasionalmente uccisi dopo aver fatto inciampare nelle miniere. Alcune sacche di terra rimangono anche saturate di residui di gas velenoso. Diversi agricoltori francesi sono stati feriti dopo essere entrati in contatto con sacche di gas mostarda.


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Questa pagina è stata scritta da Jennifer Llewellyn, Jim Southey e Steve Thompson. Per fare riferimento a questa pagina, utilizzare la seguente citazione:
J. Llewellyn et al, "Curiosità sulla prima guerra mondiale" su Alpha History, https://alphahistory.com/worldwar1/world-war-i-trivia/, 2017, accessibile [data dell'ultimo accesso].