Il militarismo come causa della prima guerra mondiale

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Un poster di propaganda britannica in tempo di guerra raffigurante il "bruto pazzo" del militarismo tedesco

Il militarismo è una credenza o un sistema in cui l'esercito è esaltato e ai suoi bisogni e considerazioni viene data eccessiva importanza o priorità. Il militarismo era una forza potente nell'Europa del XIX e dell'inizio del XX secolo. Sebbene il militarismo da solo non abbia dato inizio alla prima guerra mondiale, ha alimentato una potente corsa agli armamenti e minato il ruolo della diplomazia come mezzo per risolvere le controversie.

Definizione di militarismo

Il militarismo è una filosofia o un sistema che sottolinea l'importanza del potere militare. Alfred Vagts, uno storico tedesco che prestò servizio nella prima guerra mondiale, lo definì come il "dominio del militare sul civile, un'indebita preponderanza di richieste militari, un'enfasi su considerazioni militari".

Nelle nazioni militariste, generali e ammiragli spesso agiscono come de facto ministri o funzionari del governo, consigliare i leader politici e influenzare la politica interna. Non sorprende che ciò porti a significativi aumenti della spesa per la difesa e le armi.

Il militarismo della fine del XIX e dell'inizio del XX secolo ha alimentato una corsa agli armamenti che ha dato origine a nuove tecnologie militari e ha aumentato la spesa per la difesa. Il militarismo ha anche plasmato la cultura, la stampa e l'opinione pubblica. I giornali sostenevano i leader militari come eroi, dipingevano le nazioni rivali come pericolosi aggressori e speculavano regolarmente sulla possibilità di una guerra. 

Gli altri "ismi"

Militarismo e altri due "ismi", nazionalismo ed imperialismo, erano tutti intrinsecamente connessi. Erano sistemi, ideologie o modi di pensare che si rafforzavano e si rafforzavano a vicenda.

Nel XIX e all'inizio del XX secolo, il potere militare era considerato una misura della forza nazionale e imperiale. Uno stato potente aveva bisogno di un esercito potente per proteggere i suoi interessi e sostenere le sue politiche. Erano necessari eserciti e marine forti per difendere la patria, per proteggere gli interessi imperiali e commerciali all'estero e per scoraggiare le minacce.

La guerra è stata evitata dove possibile, ma potrebbe anche essere utilizzata per promuovere gli interessi politici o economici di una nazione. Come scrisse il famoso teorico militare prussiano Carl von Clausewitz nel 1832, la guerra era "una continuazione della politica con altri mezzi".

Nel diciannovesimo secolo la mente europea, la politica e il potere militare divennero inseparabili, proprio come la politica e la gestione economica sono diventate inseparabili nel mondo moderno. Governi e leader che non riuscirono a mantenere eserciti e marine per proteggere l'interesse nazionale erano considerati deboli o incompetenti.

Militarismo prussiano

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Questa mappa satirica del 1868 mostra i militaristi prussiani (in blu) che guardano ad est

Il Regno di Prussia di lingua tedesca è considerato la fonte del militarismo europeo. Prima dell'unificazione di Germania nel 1871, la Prussia era il più potente dei regni tedeschi. Dopo l'unificazione, il governo tedesco e le forze armate si basavano sul modello prussiano e molti politici e generali tedeschi lo erano Junkers (nobili prussiani proprietari di terre).

L'esercito prussiano fu riformato e modernizzato nel 1850 dal feldmaresciallo von Moltke il Vecchio. Sotto la guida di von Moltke, l'esercito prussiano implementò nuove strategie, migliorò l'addestramento per i suoi ufficiali, introdusse armi avanzate e adottò mezzi di comando e comunicazione più efficienti.

La schiacciante sconfitta militare della Francia nel 1871 da parte della Prussia dimostrò che il suo esercito era la forza militare più pericolosa ed efficace d'Europa. Questa vittoria assicurò anche l'unificazione tedesca, il che significa che il militarismo prussiano e il nazionalismo tedesco furono strettamente intrecciati. 

I comandanti, il personale e la metodologia prussiani divennero il nucleo del nuovo esercito imperiale tedesco. Il Kaiser tedesco era il suo comandante supremo; contava su un consiglio militare e capo di stato maggiore, composto da Junker aristocratici e ufficiali di carriera. Quando si trattava di questioni militari, il Reichstag (Il parlamento civile eletto in Germania) non aveva altro che un ruolo consultivo.

Militarismo altrove

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I socialisti come il tedesco Karl Liebknecht si opposero al militarismo come un'idea regressiva e pericolosa

Altrove in Europa, il militarismo era più moderato e meno flagrante, eppure rimaneva una potente forza politica e culturale.

britannico il militarismo era più sottomesso della sua controparte tedesca, ma ciononostante era ancora una prova. Il potere militare era considerato essenziale per mantenere gli interessi imperiali e commerciali della Gran Bretagna. La Royal Navy, di gran lunga la più grande forza navale del mondo, era impegnata nella protezione della navigazione, delle rotte commerciali e dei porti coloniali. Le forze terrestri britanniche mantennero l'ordine e imposero politiche imperiali in India, Africa, Asia e Pacifico.

L'atteggiamento britannico nei confronti dell'esercito subì una netta trasformazione durante il 1800. Durante il secolo precedente, molti britannici consideravano gli eserciti e le marine un male necessario. I loro ranghi erano riempiti con la feccia delle classi inferiori, i loro ufficiali erano spesso aristocratici falliti e pazzi. Questi atteggiamenti erano cambiati verso la metà del XIX secolo, con il soldato visto più come una nobile vocazione, un atto disinteressato di servizio al proprio paese. Come in Germania, i soldati britannici furono glorificati e romanzati dalla stampa e dalla cultura popolare.

Sia che servissero in Crimea o nelle lontane colonie, gli ufficiali britannici venivano salutati come gentiluomini e leader sterili. Gli uomini arruolati erano ben addestrati, risoluti e pronti a fare l'ultimo sacrificio "per King e Country". Il concetto di soldati come eroi fu incarnato dalla poesia di Tennyson del 1854 La carica della brigata leggera e si rifletteva in romanzi economici "temerari" su guerre e battaglie straniere, sia reali che immaginarie.

Modernizzazione militare

Le vittorie militari, sia nelle guerre coloniali che in grandi conflitti come la guerra di Crimea (1853-56) o la guerra franco-prussiana (1870-71), aumentarono solo il prestigio delle forze armate europee e il nazionalismo ulteriormente intensificato.

Al contrario, una sconfitta militare (come Russiasconfitta dal Giappone nel 1905) o anche una vittoria costosa (come la Gran Bretagna nella guerra boera, 1899-1902) potrebbe esporre problemi e aumentare le richieste di riforme militari o aumentare la spesa.

Praticamente ogni grande nazione europea si è impegnata in una qualche forma di riforma e rinnovamento militare tra la fine del 1800 e l'inizio del 1900. In Germania, l'espansione e la modernizzazione militare furono calorosamente sostenute dal Kaiser appena incoronato, Wilhelm II, che voleva rivendicare il "posto al sole" del suo paese.

In Gran Bretagna, la corsa agli armamenti non è stata guidata dalla monarchia ma dall'interesse pubblico e dalla stampa. Nel 1884 l'eminente giornalista WT Stead pubblicò una serie di articoli che suggerivano che la Gran Bretagna non era preparata alla guerra, in particolare nelle sue difese navali. Gruppi di pressione come la British Navy League (costituita nel 1894) si agitarono per più navi e personale. All'inizio del 1900, la Navy League e la stampa chiedevano al governo di commissionare più Dreadnought (corazzate). Uno slogan popolare era "Vogliamo otto [Dreadnoughts] e non aspetteremo!"

La corsa agli armamenti

Di conseguenza, la spesa militare europea tra il 1900 e il 1914 salì alle stelle. Nel 1870 la spesa militare combinata delle sei grandi potenze (Gran Bretagna, Francia, Germania, L'Austria-Ungheria, Russia e Italia) hanno raggiunto l'equivalente di £ 94 milioni. Nel 1914 era quadruplicato a 398 milioni di sterline.

La spesa tedesca per la difesa durante questo periodo è aumentata di un enorme 73%, facendo impallidire gli aumenti in Francia (10%) e Gran Bretagna (13%). Tra il 1898 e il 1912, il governo tedesco approvò cinque diverse leggi sulla flotta per espandere il potere navale del paese.

Anche la spesa per la difesa russa è cresciuta di oltre un terzo. L'imbarazzante sconfitta della Russia da parte dei giapponesi (1905) spinse lo zar a ordinare un massiccio programma di riarmo. Negli anni '1910, circa il 45% della spesa del governo russo era destinato alle forze armate, rispetto a solo il XNUMX% per l'istruzione.

Espansione militare

Ogni grande potenza europea, Gran Bretagna esclusa, introdusse o aumentò la coscrizione per espandere i propri eserciti. La Germania ha aggiunto 170,000 soldati a tempo pieno al suo esercito nel 1913-14, aumentando notevolmente la sua marina.

Nel 1898, la quarta legge sulla flotta del governo tedesco ordinò la costruzione di 17 nuove navi. Berlino ha anche aperto la strada alla costruzione di sottomarini militari; nel 1914 la marina tedesca aveva 29 sottomarini operativi. Questa rapida crescita della potenza navale tedesca ha innescato una frenesia della stampa e un allarme in Gran Bretagna. Londra ha risposto all'espansione navale tedesca commissionando 29 nuove navi per la Royal Navy.

La tabella seguente elenca le spese di difesa e militari stimate in sette grandi nazioni tra 1908 e 1913 (cifre mostrate in dollari statunitensi):

Nazione 1908 1909 1910 1911 1912 1913
e in Gran Bretagna $ 286.7m $ 306.2m $ 330.4m $ 345.1m $ 349.9m $ 374.2m
Germania $ 286.7m $ 306.8m $ 301.5m $ 303.9m $ 331.5m $ 463.6m
Francia $ 216m $ 236.4m $ 248m $ 277.9m $ 307.8m $ 363.8m
Russia $ 291.6m $ 315.5m $ 324m $ 334.5m $ 387m $ 435m
Italia $ 87.5m $ 115.8m $ 124.9m $ 133.7m $ 158.4m $ 142.2m
United States $ 189.5m $ 199m $ 197m $ 197m $ 227m $ 244.6m
JP $ 93.7m $ 95.7m $ 100.2m $ 110.7m $ 107.7m $ 104.6m
Fonte: Jacobson's World Armament Expenditure, 1935

Nuove tecnologie e armi

Questo periodo ha visto cambiamenti significativi nella qualità delle armi e delle attrezzature militari, nonché nella loro quantità. Questo non solo ha reso queste armi più potenti e più letali, ma potevano essere prodotte in serie a livelli sbalorditivi. Sir Edward Gray, riflettendo sul suo servizio come ministro degli esteri britannico nel luglio 1914, disse che:

“Una grande guerra europea nelle condizioni moderne sarebbe una catastrofe per la quale le guerre precedenti non offrivano precedenti. Ai vecchi tempi, le nazioni potevano raccogliere solo parti dei loro uomini e risorse alla volta e sbavarle via gradualmente. In condizioni moderne, intere nazioni potrebbero essere mobilitate in una volta e tutta la loro linfa vitale e le loro risorse riversate in un torrente. Invece di poche centinaia di migliaia di uomini che si incontrano in guerra, milioni si incontrerebbero ora e le armi moderne moltiplicherebbero il potere di distruzione. La tensione finanziaria e il dispendio di ricchezza sarebbero incredibili ".

Dopo aver studiato le lezioni della guerra di Crimea e di altri conflitti del XIX secolo, gli industriali militari hanno sviluppato centinaia di miglioramenti e li hanno affrettati a brevettarli. I cambiamenti più significativi hanno migliorato il calibro, la portata, la precisione e la portabilità dell'artiglieria pesante. Durante la guerra civile americana (19-1861), l'artiglieria pesante poteva sparare fino a 65 chilometri (2.5 miglia) al massimo. All'inizio del 1.5, questa gamma era quasi triplicata.

Furono sviluppati proiettili esplosivi che conferivano ai singoli colpi di artiglieria una maggiore potenza di uccisione ovunque fossero atterrati. Questi progressi permisero ai bombardamenti di artiglieria e ai bombardamenti di diventare una pratica standard lungo il fronte occidentale durante la prima guerra mondiale.

Sviluppate per la prima volta nel 1881, le mitragliatrici divennero anche più piccole, più leggere, più precise, più affidabili e molto più veloci, alcune in grado di sparare fino a 600 colpi al minuto.

Anche le armi leggere sono migliorate in modo significativo. La portata effettiva di un fucile nel 1860 era di circa 400 metri. Al contrario, l'emissione britannica Lee-Enfield .303 potrebbe colpire un bersaglio a più di due chilometri di distanza. 

Anche il filo spinato, un'invenzione del 1860, fu adottato dagli strateghi militari come dispositivo antiuomo. Mentre gli storici spesso non sono d'accordo sulle ragioni della corsa agli armamenti, non c'è dubbio che lo sviluppo di questo nuovo armamento abbia cambiato il volto della guerra moderna.

Il punto di vista di uno storico:
"La fede nella guerra come prova del potere nazionale e come prova della superiorità nazionale ha aggiunto una base scientifica al culto del patriottismo ... In Gran Bretagna, è stato fatto un vero sforzo per insegnare ai ragazzi che il successo in guerra dipendeva dal patriottismo e dallo spirito militare di la nazione, e quella preparazione alla guerra rafforzerebbe la "virtù virile" e l '"ardore patriottico". "
Zara Steiner

militarismo

1. Il militarismo è l'incorporazione di idee, priorità e personale militari nel governo civile - e la convinzione che il potere militare sia essenziale per la forza nazionale.

2. Il militarismo era il più forte in Germania, dove il Kaiser faceva molto affidamento sui suoi comandanti militari e sul legislatore civile (Reichstag) esercitava poco o nessun controllo sui militari.

3. I militaristi furono anche guidati da esperienze e fallimenti nelle guerre precedenti, come la guerra di Crimea, la guerra boera e la guerra russo-giapponese.

4. Il militarismo, combinato con nuove armi, tecnologie emergenti e sviluppi nella produzione industriale, ha alimentato una corsa agli armamenti europea alla fine degli 1800 e dei primi 1900.

5. Influenzati dal nazionalismo e dai consigli dei comandanti militari, i governi europei hanno aumentato le spese militari, acquistando nuove armi e aumentando le dimensioni degli eserciti e delle marine.

Titolo: "Il militarismo come causa della prima guerra mondiale"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/militarism/
Data di pubblicazione: 21 settembre 2020
Data di accesso: October 17, 2021
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