Opposizione alla prima guerra mondiale

Particolare di 'The Box of Blood', propaganda australiana contro la coscrizione del 1916

L'opposizione alla prima guerra mondiale è stata sempre presente, sebbene non abbia mai ottenuto numeri sufficienti per sfidare la perpetuazione della guerra.

Patriottismo in aumento

Le dichiarazioni di guerra dell'agosto 1914 generarono un'ondata di patriottismo in tutta Europa. Gli europei comuni hanno messo da parte molte delle loro divisioni interne e lamentele e si sono mobilitati per i loro monarchi, governi e forze armate.

Gli uffici di arruolamento sono stati affrettati da migliaia di uomini, desiderosi di "unirsi" e svolgere un ruolo in quella che consideravano una vittoria inevitabile. Folle di uomini e ragazzi erano in coda alle fiere del reclutamento, desiderose di iscriversi. Donne e bambini fiancheggiavano le strade mentre i loro fratelli, fidanzati, padri e figli marciavano in guerra.

Giornali come quello di Londra di stima ha proclamato la grande necessità della guerra e ha esortato tutti a contribuire alla sua condotta di successo.

Prenotazioni

Sebbene questa fiducia al limite dell'euforia fosse dominante, non era affatto universale. Un quotidiano britannico, il Manchester Guardian, ha scritto dell'imminente dichiarazione di guerra di agosto 1st 1914:

“La guerra continuerà a essere fatta fino a quando le grandi masse che sono lo sport di intriganti professionisti e sognatori non diranno la parola [e] la determinazione che le guerre devono essere combattute solo per una causa giusta, retta e vitale. Se quella parola deve mai essere pronunciata, non c'è mai stata un'occasione più appropriata del presente, e confidiamo che sarà pronunciata finché c'è ancora tempo. È giunto il momento per il buon senso dell'Inghilterra di dire quella parola adesso. "

Gruppi contro la guerra

Tutte le nazioni combattenti avevano movimenti contro la guerra, molti dei quali erano formati da gruppi socialisti o pacifisti disparati, sindacati radicali e individui schietti.

La principale organizzazione politica contro la guerra in Gran Bretagna era l'Independent Labour Party (ILP), una piccola e radicale fazione del più grande Partito Laburista. Mentre il partito laburista era contrario alla guerra per principio, si era impegnato a sostenere lo sforzo bellico. I membri dell'ILP, al contrario, erano severi nella loro opposizione.

Nel 1914, il partito laburista aveva 40 membri del parlamento, di cui almeno sei erano allineati con l'ILP. La guerra alla fine creò serie divisioni nei ranghi del partito laburista. Ramsay MacDonald, il presidente del partito laburista e lui stesso membro dell'ILP, si è dimesso piuttosto che dare il suo sostegno a un disegno di legge che stanzia 100 milioni di sterline per la guerra.

Keir Hardie, un membro scozzese dell'ILP, ha parlato con veemenza contro la guerra in parlamento, poi ha cercato di congelare il sostegno organizzando uno sciopero generale in Gran Bretagna e all'estero. Phillip Snowdon, uno dei politici più brillanti del Labour, era anche un acerrimo oppositore della guerra.

Gruppi di donne

Anche i gruppi per i diritti delle donne, come il movimento delle suffragette britannico, avevano un approccio diviso alla guerra. Molte nell'Unione sociale e politica delle donne (WPSU) erano contrarie al conflitto, ma il leader prepotente della WPSU, Christabel Pankhurst, le ha annullate. La sua argomentazione era che la lotta per l'uguaglianza femminile dovrebbe essere sospesa fino a quando la vittoria non fosse stata raggiunta.

Altri gruppi femminili più radicali, come la East London Federation of Suffragettes, hanno condannato la partecipazione dei militari e delle donne britanniche al conflitto.

Negli Stati Uniti, il Women's Peace Party (WPP) è stato formato nel gennaio 1915 e ha invitato i paesi neutrali ad aiutare a mediare una soluzione pacifica.

Tre mesi dopo, il WPP ha convocato una conferenza di pace di tre giorni nei Paesi Bassi. Vi hanno partecipato più di 1,100 delegati da 150 paesi. Le loro bozze di risoluzioni per la pace furono ignorate dalle nazioni in guerra, anche se indubbiamente diedero forma alle proposte di pace avanzate successivamente da Woodrow Wilson.

La copertina della famosa canzone contro la guerra Non ho cresciuto mio figlio per diventare un soldato

Movimenti anti-coscrizione

In Australia, una delle poche nazioni in cui le donne godevano del pieno diritto di voto, sono state prese di mira durante le campagne pubbliche sulla coscrizione.

Nel 1916, il governo australiano cercò di aumentare il numero di arruolamenti in calo arruolando i maschi nelle forze armate. Ha chiesto l'approvazione pubblica di questa mossa con un plebiscito (voto). I cittadini australiani votano "sì" o "no" per la coscrizione.

Il primo plebiscito australiano, tenutosi nell'ottobre 1916, scatenò un'ondata di dibattito e propaganda per entrambe le parti della questione. Gli elettori donne sono stati spesso presi di mira. Il materiale per la campagna "no" li ha incoraggiati a proteggere i loro mariti e figli rifiutando la coscrizione, mentre il materiale "sì" ha tentato di indurli a sostenerla.

Canzoni contro la guerra

Negli Stati Uniti, una popolare canzone del 1915 si chiamava Non ho cresciuto mio figlio per diventare un soldato espresso forti sentimenti contro la guerra.

L'ex presidente e sostenitore della guerra Theodore Roosevelt ha condannato questa canzone, suggerendo che qualsiasi donna contraria alla guerra apparteneva "alla Cina - o ad un harem". Ironia della sorte, il figlio più giovane e preferito di Roosevelt fu successivamente ucciso in azione in Francia nel 1918.

Gli IWW o 'Wobblies'

Un poster sarcastico contro la guerra prodotto dall'IWW

Probabilmente il gruppo contro la guerra più noto era l'Industrial Workers of the World, noto anche come IWW o "Wobblies". Era in prima linea nel movimento contro la guerra negli Stati Uniti e, in misura minore, in Australia. Un'unione internazionale, l'IWW fu costituita in America nel 1906. Nel 1914 contava più di 10,000 membri.

Man mano che le possibilità di coinvolgimento americano divennero più probabili nel 1916, la leadership degli IWW divenne più esplicita, sostenendo che il conflitto era una "guerra imperialista", combattuta a beneficio di governi affamati di terra e industriali assetati di profitto.

Quando gli Stati Uniti entrarono formalmente in guerra nell'aprile 1917, gli iww ei suoi membri furono presi di mira da repressioni, incursioni e arresti del governo. I mob di tanto in tanto emanavano la propria giustizia da vigilante. Nell'agosto 1917, Frank Little, membro esecutivo dell'IWW, fu linciato da un ponte ferroviario a Butte, nel Montana.

In Australia, gli IWW avevano appena poche centinaia di membri. Nonostante ciò, furono determinanti nella formazione della Lega anti-coscrizione che organizzò la sconfitta del plebiscito del 1916. Il primo ministro australiano Billy Hughes ha dichiarato gli IWW un '"associazione illegale" e ha fatto radunare, arrestare e condannare al carcere più di cento dei suoi membri.

“Gli inglesi presero l'iniziativa nelle attività di propaganda perché furono costretti a pensare seriamente a tali attività prima di qualsiasi altra potenza belligerante. Solo in Gran Bretagna c'era disaccordo interno sull'ingresso nel conflitto. A differenza delle maggiori potenze del continente, la Gran Bretagna non aveva la coscrizione universale nell'esercito, e quindi la decisione di mobilitare le sue forze armate era più politica che in Francia e Germania. In Gran Bretagna, il partito liberale che era al potere dal 1905 era prevalentemente contro la guerra, così come il partito laburista di opposizione, e la pressione per rimanere neutrale in quella che era vista principalmente come una disputa austro-ungarica era diffusa ".
Garth S. Jowett, storico

opposizione alla guerra mondiale

1. La reazione iniziale allo scoppio della prima guerra mondiale fu di un ampio consenso, alimentato dall'intenso patriottismo e nazionalismo del periodo.

2. In Gran Bretagna, la maggior parte dell'opposizione politica alla guerra proveniva dall'Independent Labour Party, una fazione radicale del più ampio Labour Party.

3. Nelle nazioni alleate, alcuni gruppi per i diritti delle donne e le suffragette hanno anche assunto un ruolo guida nel tentativo di mediare una fine pacifica e negoziata della guerra.

4. In Australia, i tentativi del governo di rafforzare le proprie forze armate con la coscrizione sono stati osteggiati dal pubblico dopo due plebisciti aspramente combattuti.

5. L'International Workers of the World (IWW) era un'organizzazione socialista con base americana che si agitò contro il conflitto, condannandolo come una guerra imperiale. L'IWW ha invitato i lavoratori a boicottare il servizio militare e la partecipazione alle industrie belliche.

Titolo: "Opposizione alla guerra"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/opposition-to-the-war/
Data di pubblicazione: 7 settembre 2017
Data di accesso: Dicembre 05, 2022
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