Poeti di guerra

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Tenente Wilfred Owen

Alcune delle risposte culturali più note alla prima guerra mondiale vennero da due giovani poeti di guerra: Wilfred Owen e Siegfried Sassoon. Più di un secolo dopo, le poesie di entrambi gli uomini sono ammirate e ampiamente studiate.

Giovani ufficiali disillusi

Sassoon e Owen sono nati entrambi da famiglie britanniche della classe medio-alta. Entrambi si arruolarono all'inizio della guerra, ricevettero incarichi come ufficiali minori e videro molti combattimenti. Owen era un soldato sconsolato che divenne rapidamente disilluso dalla guerra e dagli uomini sotto il suo comando.

Sassoon, al contrario, era una specie di eroe, decorato per atti di coraggio che a volte rasentavano l'incoscienza. Una volta caricò una trincea contenente un intero plotone tedesco, catturandolo da solo. Per questa impresa, Sassoon è stato insignito della Military Cross e nominato per la Victoria Cross.

Nel 1917, il 31enne Sassoon ne aveva abbastanza. Esasperato, ha redatto una finta lettera di dimissioni, criticando la guerra e affermando la sua intenzione di non prendervi più parte. Sassoon ha inviato questa missiva sia ai suoi ufficiali superiori che a un paio di giornalisti, un atto che avrebbe potuto valergli la corte marziale. Sassoon ha evitato questo a causa del suo ammirevole record e l'incidente è stato attribuito a "shock da granata".

Convalescenza e incontro

Sassoon è stato mandato a "riprendersi" in un ospedale militare scozzese. Lì conobbe Wilfred Owen, un aspirante poeta di sette anni più giovane di lui. Owen aveva una bassa autostima e nessun riguardo per i propri talenti, ma idolatrava Sassoon, forse fino al punto dell'amore romantico (Owen era probabilmente omosessuale, Sassoon era certamente bisessuale).

Sassoon notò l'abilità letteraria di Owen e divenne il suo mentore. Lo ha incoraggiato ad adottare un tono lirico più diretto nelle sue poesie e ad impiegare un realismo contrastante tratto dalle proprie esperienze.

Owen seguì il consiglio di Sassoon e fece pubblicare alcune delle sue poesie. Tre pezzi di Owen apparvero in seguito su un giornale di sinistra britannico.

Owen ha avuto anche una certa influenza sulla poesia di Sassoon, che dal 1917 è diventata più assertiva sugli orrori e le ipocrisie della guerra. Durante la sua convalescenza, Sassoon scrisse poesie che criticavano i comandanti britannici (Il Generale), la chiesa anglicana (Essi) e le donne che hanno sostenuto la guerra (Gloria delle donne).

Ritorna al servizio

Siegfried Sassoon, che ha contribuito a portare la poesia di Owen all'attenzione del pubblico mentre scriveva la sua

Entro la metà del 1918, sia Owen che Sassoon si erano ripresi sufficientemente per tornare in servizio attivo. Sono stati rilasciati dalla convalescenza e sono tornati sul fronte occidentale.

Owen si è assolto bene come soldato negli ultimi mesi del 1918, vincendo la Croce Militare per il coraggio. Fu ucciso in azione in Francia, solo una settimana prima dell'armistizio del novembre 1918. La leggenda narra che sua madre, alla quale Owen era molto legato, ricevette il telegramma con la notizia della sua morte mentre le campane della vittoria suonavano nel suo villaggio.

Sassoon sopravvisse alla guerra e tornò in Inghilterra dopo l'armistizio. Ha rivisto, riformulato e compilato la sua poesia di guerra, oltre a scrivere nuovo materiale. Consapevole che la scrittura del suo amico Owen superava la sua, Sassoon ha cercato di portarla all'attenzione del pubblico. Solo cinque poesie di Owen erano apparse in stampa mentre era in vita, quindi Sassoon modificò una raccolta per la pubblicazione postuma nel 1920.

Il plauso postumo di Owen

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La bozza manoscritta di Owen di Anthem for Doomed Youth

Il lavoro di Owen fu ben accolto e ampiamente discusso nei circoli letterari britannici. In poco tempo, fu acclamato come il miglior poeta di guerra della nazione.

La poesia di Owen è piena di disperazione, immagini grafiche e metafora. Il suo pezzo più noto, Inno per i giovani condannati, è un'ode fatalistica e triste a una generazione di giovani soldati morti. Nello stile di un sonetto romantico, paragona i soldati del fronte occidentale al "bestiame" che deve affrontare un imminente massacro.

Un altro, Dulce et Decorum Est, racconta di un gruppo di soldati stanchi della battaglia che arrancano verso un luogo di tanto atteso riposo, quando vengono attaccati con gas velenosi. Il suo titolo deriva dal verso latino Dulce et decorum è pro patria mori ("È dolce e giusto morire per il tuo paese"). L'uso di questa citazione da parte di Owen è ironico e in seguito la chiama "la vecchia bugia".

Altri poeti di guerra

Sebbene Owen e Sassoon siano i poeti più noti della prima guerra mondiale, ce ne sono molti altri degni di studio.

Robert Graves, uno dei più grandi poeti inglesi del XX secolo, era un veterano di guerra e in buoni rapporti sia con Sassoon che con Owen. Graves scrisse diverse poesie di guerra, ma in seguito le distrusse o le denigrò, pensando che non fossero abbastanza buone per il consumo pubblico.

Un altro grande letterario, Rudyard Kipling, scrisse poesie di guerra dopo la morte del suo amato figlio nel 1915. Herbert Asquith Junior, figlio del primo ministro britannico, era un ufficiale di artiglieria che scrisse anche poesie liriche sui soldati caduti.

Poeti tedeschi

La Germania aveva anche una piccola quota di poeti di guerra. Forse il più noto era Stefan George, la cui poesia del 1914 prediceva il destino e la distruzione per la Germania.

In Der Krieg ('La guerra') George si rassegna a prendere posizione, scrivendo "Nella lite come la senti, io non prendo parte ... Tu che fai oscillare lo spadone su cumuli di cadaveri."

Un altro tedesco, August Stramm, scrisse in modo simile affrontando la poesia di guerra prima di essere colpito alla testa sul fronte orientale nel 1915. Una raccolta di opere di Stramm, intitolata Sangue gocciolante, è stato pubblicato dopo l'armistizio.

Estratti di poesie di guerra

Wilfred Owen, Inno per i giovani condannati
Siegfried Sassoon, Il grado puzza di quei corpi
John McCrae, Nel campo delle Fiandre
Max Plowman, Quando è finito
Charles Hamilton Sorley, in Germania
WH Littlejohn, Baia di Suvla
Patrick MacGill, Di mattina
Vera Brittain, Il reparto tedesco

“Se l'ombra di John Keats incombe su gran parte della poesia di trincea, il suo desiderio di una 'vita di sensazioni piuttosto che di pensieri' sembra aver raggiunto una convalida perversa nel mondo delle trincee. "La nostra giovinezza", ha ricordato Robert Graves, "si è fatta carne e ha abbandonato la mente". L'esperienza della trincea è stata una delle più sostenute e sistematiche frantumazioni dei sensi umani: ha spogliato l'uomo degli strati protettivi della civiltà e ha spinto il suo corpo nudo e fragile tra le devastazioni della modernità industriale, da un lato, e il caos dell'informe. materia dall'altra. "
Tim Kendall, poeta inglese

poeti di guerra

1. Wilfred Owen e Siegfried Sassoon sono i poeti di guerra più noti e più studiati della prima guerra mondiale.

2. Entrambi erano giovani ufficiali dell'esercito britannico che erano segnati dalle loro esperienze di battaglia nell'Ovest
Davanti.

3. Si sono incontrati durante il recupero e Sassoon è diventato il mentore di Owen, incoraggiandolo a perfezionare e pubblicare la sua poesia.

4. Owen fu ucciso negli ultimi giorni di guerra, dopo di che Sassoon lavorò per portare le sue poesie all'attenzione pubblica.

5. Gran parte della poesia di Owen e Sassoon si concentra sulla sofferenza e sulla sofferenza dei soldati, nonché sull'inutile sacrificio umano della guerra industrializzata e delle critiche a coloro che guidano e sostengono la guerra.

Titolo: "Poeti di guerra"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/war-poets/
Data di pubblicazione: 11 settembre 2017
Data di accesso: 29 Novembre 2022
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