Giù in campagna

ruggine fino alla campagna
Un poster di propaganda che mostra gli studenti accolti calorosamente dai contadini delle zone rurali

La campagna Down to the Countryside, nota anche come 'rusticazione' o 'rustificazione', è stata una politica dispiegata dal Partito comunista cinese (PCC) alla fine del 1968. Nell'ambito di questo programma più di 16 milioni di giovani cinesi, ovvero circa il 60% di tutti i giovani urbani, furono trasferiti dalle città alle aree rurali. Apparentemente, furono mandati in campagna per imparare il "socialismo contadino" e il valore dell'agricoltura e del duro lavoro. La maggior parte degli storici concorda, tuttavia, sul fatto che il bugnato fosse una strategia del PCC per disperdere il Guardie rosse e facilitare la crescita della popolazione e la disoccupazione nelle città cinesi.

Hsia-fang

La pratica di mandare le persone nelle campagne era tutt'altro che nuova. Il primo movimento di questo tipo, noto come hsia-fang ("trasferimento al ribasso"), avvenne nel 1955-56. Questa politica è stata successivamente ripresa all'inizio degli anni '1960.

La politica di hsia-fang aveva diversi motivi o obiettivi. Secondo la retorica del partito, la sua funzione era di trasferire intellettuali, funzionari o lavoratori qualificati per fornire leadership e direzione nelle campagne. Questo, è stato affermato, accelererebbe lo sviluppo economico della Cina. Mao Zedong ha promosso questo trasferimento come un'opportunità: "Nelle vaste aree rurali, c'è molto spazio per [i partecipanti] per realizzare appieno i loro talenti".

Il trasferimento di hsia-fang ha avuto altri vantaggi strategici. Uno era quello di ridurre l'urbanizzazione della Cina, che era aumentata in modo significativo durante il primo piano quinquennale. L'allontanamento di decine di migliaia di persone dalle città ha liberato spazio e alloggi e ha contribuito ad alleviare la disoccupazione. La politica prendeva spesso di mira individui o gruppi che si discostavano dalla linea di massa, isolandoli per "rettifica ideologica". Adolescenti e giovani adulti potrebbero essere separati dai nuclei familiari, aiutandoli ad avvicinarli alla festa. Hsia-fang è stato utilizzato anche come politica etnica, per popolare le regioni di confine non dominate dagli Han con cinesi Han fedeli al PCC.

In totale, circa 300,000 persone sono state inviate nelle aree rurali sotto questa prima ondata di hsia-fang. Meno di un terzo di questo numero ricopriva ruoli amministrativi o burocratici, mentre il resto lavorava come operaio fisico.

I primi anni '1960

Il grande balzo in avanti e la conseguente carestia posero fine a questi trasferimenti. Furono rianimati nel 1962, questa volta sostenuti da un'agenzia di recente formazione sotto la supervisione di Tan Zhenlin, uno dei Zhou Enlaii vicepremier. Sono stati elaborati piani per formalizzare il bugnato come politica nazionale, finanziare i trasferimenti e mantenerli per almeno 15 anni.

Gli obiettivi della rusticatura questa volta erano zhiqing: giovani diplomati delle scuole medie e superiori dei centri urbani. Le previsioni suggerivano che ogni anno due milioni di persone avrebbero lasciato la scuola o avrebbero raggiunto l'età adulta nelle città più grandi della Cina, ma ci sarebbe stato lavoro solo per circa la metà di quel numero.

Tra il 1962 e il 1965, più di un milione di giovani sono stati trasferiti dalle loro città d'origine a piccoli paesi e villaggi. Si trattava di una cifra molto più bassa di quanto inizialmente previsto, in parte a causa di livelli di disoccupazione urbana inferiori alle attese, ma anche a causa della diffusa resistenza al programma.

Hsia-hsiang

rustici
Una fotografia prodotta dal PCC del 1971, che mostra dei rustici diretti al lavoro

La terza fase del bugnato iniziò nel 1967. A seguito della propaganda e degli appelli del PCC, migliaia di membri della Guardia Rossa e giovani lealisti del PCC si offrirono attivamente volontari per vivere e lavorare nelle regioni. Si pensa che circa 300,000 volontari si siano trasferiti nel 1967-68.

Nel dicembre 1968, il PCC si mosse per formalizzare ed espandere questo movimento lanciando una campagna denominata "Su per le montagne, giù per la campagna" (shang-shan hsia-hsiang). La chiamata alle armi è stata lanciata dallo stesso Mao Zedong:

“È molto necessario che la gioventù colta vada in campagna per essere rieducata dai contadini poveri e medio-bassi. I quadri e le altre persone nelle città dovrebbero essere persuasi a mandare i loro figli e le loro figlie che hanno completato la scuola media, il college o l'università in campagna. Mobilitiamoci. I compagni di tutta la campagna dovrebbero accoglierli».

Secondo la retorica e la propaganda di stato, lo scopo del trasferimento dei giovani urbani nelle aree rurali era l'istruzione. Questi giovani dovevano vivere e lavorare in comunità povere, acquisire nuove competenze, comprendere l'importanza dell'agricoltura contadina e imparare la follia delle loro idee borghesi.

Un motivo significativo era quello di ridurre il potenziale problema delle Guardie Rosse. La Rivoluzione Culturale stava rallentando e il potere di Mao era stato ripristinato, ma le città cinesi ospitavano ancora milioni di giovani studenti militanti e non c'erano posti di lavoro e posti universitari sufficienti per loro. Avere città inondate di milioni di giovani politicamente instabili era un rischio insostenibile per Mao e il PCC.

Inizia il movimento

Inizialmente, la chiamata alle armi di Mao è stata accolta con favore dai giovani cinesi delle città. Liang Heng (nato nel 1954) era un adolescente la cui famiglia era caduta in disgrazia dopo che sua madre aveva criticato Mao durante il movimento dei Cento Fiori. Nel suo libro Figlio della Rivoluzione, Liang suggerisce che lui e i suoi amici siano andati volentieri, per lealtà e senso di avventura:

“I giovani si sono iscritti entusiasti per molte ragioni. Alcuni sono andati perché volevano allontanarsi da casa, altri perché desideravano qualcosa di nuovo e perché non c'era proprio niente da fare. Soprattutto, sono andati perché il presidente Mao ha detto loro di andare. Fu detto loro che i contadini li avrebbero accolti calorosamente».

Nel decennio successivo, più di 16 milioni di giovani cinesi sono stati trasferiti in aree rurali, comuni popolari, fattorie statali, piccoli villaggi e città di montagna. Il primo anno di "Down to the Countryside", il 1969, ha visto quasi 2.7 milioni di trasferimenti, il più alto numero annuo di ricollocazioni.

L'età dei rusticanti variava da 15 a 25, ma la maggior parte erano neodiplomati di scuola superiore nella tarda adolescenza o all'inizio dei vent'anni. La maggior parte erano membri o ex membri delle Guardie Rosse. L'ex contadino Yihong Pang, che fu mandato "in campagna" in Mongolia, ha ricordato le sue esperienze del viaggio:

“Come molti altri adolescenti, avevo solo una vaga idea di cosa implicasse questo viaggio... Alla stazione ferroviaria di Pechino, i binari erano affollati di genitori, fratelli, parenti e amici. Abbiamo trovato i nostri posti. Questo treno appositamente organizzato porterebbe un migliaio di noi nella Mongolia Interna. Più volte, quando il nostro treno si fermava in piccole stazioni, dei contadini in abiti trasandati, quasi seminudi, venivano sotto le nostre finestre chiedendo caramelle o cibo. I giovani di città sul treno buttavano via tutto il cibo che avevano. Desolazione e povertà... ora, per la prima volta, mi sono reso conto che il nostro paese era davvero 'povero e vuoto', come ci aveva detto Mao Zedong”.

La vita in campagna

Secondo la propaganda di stato, andare 'Giù in campagna' produrrebbe enormi benefici per i partecipanti, i contadini che li hanno ospitati e la stessa nazione. Si diceva che i contadini avrebbero accolto gli studenti della città a braccia aperte. I rusticanti porterebbero nuove abilità e informazioni dai loro studi. Lavorare in campagna, a sua volta, istruirebbe i giovani urbani facendoli seguire le orme del presidente Mao.

La realtà non corrispondeva alla retorica. Migliaia di contadini si avventurarono in campagna desiderosi di utilizzare le loro abilità come insegnanti, contabili o consiglieri politici. C'erano solo poche migliaia di questi posti disponibili, tuttavia, quindi la maggior parte degli studenti mandati giù furono mandati a lavorare come braccianti nelle fattorie statali o nei comuni.

Molti contadini furono mandati in regioni che già avevano un surplus di manodopera. Questi nuovi arrivati ​​non avevano abilità agricole e spesso mancavano della forza e della resistenza per un lavoro agricolo intensivo. A molti furono affidati compiti semplici ma noiosi, altri soffrirono sotto il peso di un lavoro pesante a cui non erano abituati. L'autrice Jung Chang, che si è trasferita nella provincia di Sichuan, ha ricordato le sue esperienze di lavoro di supporto Cigni selvatici:

“Ho iniziato a imparare a cucinare nel modo più duro. Il grano veniva non mondato e doveva essere messo in un mortaio di pietra e battuto con tutte le sue forze con un pesante pestello. Quindi il composto doveva essere versato in un grande cesto di bambù poco profondo, che veniva fatto oscillare con un particolare movimento delle braccia in modo che i leggeri gusci si raccogliessero sopra e potessero essere raccolti, lasciando dietro di sé il riso. Dopo un paio di minuti le mie braccia divennero insopportabilmente doloranti e presto tremarono così tanto che non riuscii a raccogliere il canestro. Ogni pasto era una battaglia estenuante".

Sofferenza e shock culturale

campagna dei rustici
Un'altra immagine prodotta dallo stato che mostra rustici maschi al lavoro

Dato il gran numero e le diverse regioni coinvolte nel movimento Down to the Countryside, ci sono ampie variazioni nel modo in cui venivano trattati i rustici. Ci sono storie di contadini che mostrano grande gentilezza e, in misura minore, grande crudeltà verso gli studenti. In generale, erano tollerati e trattati civilmente, ma di solito erano visti come un peso.

I resoconti dei rusticanti suggeriscono che l'esperienza è stata per lo più negativa. Non sono stati accolti a braccia aperte come leader, insegnanti o esperti, come era stato loro detto. Il laborioso lavoro agricolo ha messo a dura prova i loro corpi. I dialetti e gli accenti contadini spesso rendevano difficile la comunicazione con la gente del posto. Molti contadini sapevano poco o niente del partito o della politica e non volevano imparare.

Le condizioni di vita erano spesso semplici, sporche e affollate, a differenza della loro educazione nelle città. Molti villaggi non avevano elettricità e poco o nessun accesso ai libri. Il cibo era spesso inadeguato e le cure mediche non disponibili. Ci sono state segnalazioni di aggressioni sessuali e percosse. I problemi più diffusi, tuttavia, erano la noia e la solitudine.

Naturalmente, la maggior parte dei rustici desiderava un richiamo alle città e alle proprie famiglie. A molti, tuttavia, non fu mai permesso di tornare e alcuni non videro mai più la loro famiglia. Oggi molti considerano questo gruppo la "generazione rubata" della Cina. La profondità della loro sofferenza personale può essere trovata negli esempi di 'letteratura sulla cicatrice', un genere letterario dominato da coloro che hanno vissuto la Rivoluzione Culturale.

Conclusione

Il programma Down to the Countryside continuò fino alla fine degli anni '1970. È leggermente diminuito nel 1970-72 a causa dell'occupazione urbana superiore al previsto, ma è nuovamente aumentato nel 1973. Tra il 1973 e il 1976, una media di 1.7 milioni di persone è stata rusticata ogni anno. Xi Jinping, l'attuale leader cinese, era uno studente di Pechino che trascorse periodi come contadino dal 1976.

La morte di Mao Zedong non pose fine immediatamente al bugnato. successore di Mao, Hua Guofeng, continuò la politica, mandando anche i propri figli a fare periodi di lavoro in campagna. A questo punto, tuttavia, il bugnato era oggetto di forti critiche, sebbene per il suo costo finanziario piuttosto che per i suoi effetti sociali. Ci furono anche significative proteste pubbliche contro la politica nel 1978, guidate da ex contadini. Il PCC alla fine ha posto fine alla rusticatura nel 1980.

Oggi c'è un certo disaccordo tra gli storici sui motivi e sugli obiettivi del bugnato. Alcuni storici occidentali lo vedono come uno strumento di controllo, un mezzo per ridurre potenziali problemi disperdendo un gran numero di giovani dalle città. Altri lo vedono come un esperimento sociale fallito, un tentativo di aiutare lo sviluppo della Cina costruendo ponti tra città e campagna. C'è un consenso ragionevolmente ampio, tuttavia, sulla miseria che ha comportato per la maggior parte dei suoi partecipanti.

Il punto di vista di un contadino
“Siamo stati costretti a interrompere l'istruzione, a privarci del lavoro e, sotto l'inganno e la pressione, siamo stati portati come gruppo nelle campagne colpite dalla povertà. In dieci anni abbiamo sopportato tutti i tipi di difficoltà, simili a quelle subite dagli esponenti di destra nella riforma del lavoro rurale, e peggiori di quelle subite dai quadri nelle scuole del XNUMX maggio. Siamo i testimoni di dieci anni di caos e gli esemplari della falsa teoria della rieducazione”.
Da una petizione al PCC, 1986

Il punto di vista di uno storico:
“A causa del progetto del programma, che lo pubblicizzava come una grande avventura per promuovere il socialismo rivoluzionario, molti giovani urbani erano ansiosi di essere mandati giù. Sebbene altamente efficiente dal lato dell'invio, il programma più frequentemente non è stato all'altezza dell'estremità ricevente nelle comuni rurali, nelle fattorie statali e militari e, in misura minore, nelle praterie della Mongolia interna. La burocrazia del bugnato non ha sempre funzionato bene nel proteggere i mandati giù da abusi e disgrazie, fornendo rieducazione socialista e, per coloro che sono mandati nei villaggi rurali, stabilendo i giovani nei loro nuovi luoghi e integrandoli con i contadini”.
Helena K. Rene

giù in campagna

1. Il movimento Down to the Countryside o rustication, lanciato alla fine del 1968, era un programma del PCC che mandava giovani cinesi urbani a vivere e lavorare nelle zone rurali.

2. Secondo la propaganda del PCC, ciò è stato fatto in modo che gli studenti potessero ottenere istruzione ed esperienza dai contadini cinesi, la forza trainante della rivoluzione.

3. In realtà, Rustication è stato progettato per disperdere le Guardie Rosse e ridurre le popolazioni urbane, a causa dei livelli previsti di elevata disoccupazione.

4. Per la maggior parte, gli studenti mandati giù trovavano la vita in campagna difficile a causa dell'isolamento, dello shock culturale, del duro lavoro e della scarsità di cibo.

5. Il movimento Down to the Countryside raggiunse l'apice nel 1969 ma continuò fino al 1980. Più di 16 milioni di persone, ovvero circa il 60 per cento di tutta la gioventù urbana, furono intrappolate durante questo periodo.

Informazioni sulla citazione
Titolo: “'Giù in campagna'”
Autori: Glenn Kucha, Jennifer Llewellyn
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/chineserevolution/down-to-the-countryside/
Data di pubblicazione: Febbraio 20, 2022
Data di accesso: Giugno 23, 2022
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