Le Olimpiadi di Berlino

Olimpiadi di Berlino

A 1936, la Germania nazista ha ospitato i Giochi olimpici con la maggior parte degli eventi che si svolgono a Berlino e dintorni. Le Olimpiadi di Berlino sono diventate famose per la loro propaganda nazista. Il governo nazista non aveva avuto alcun ruolo in Germania ottenendo le Olimpiadi; erano stati premiati a Berlino in 1931, due anni prima che Hitler salisse al potere. (La città ha anche ricevuto le Olimpiadi di 1916 che sono state cancellate a causa della prima guerra mondiale)

Il ministro della propaganda nazista Josef Goebbels inizialmente era scettico riguardo alle Olimpiadi, ma presto identificò il loro valore come veicolo di propaganda. Le Olimpiadi di Berlino hanno offerto una piattaforma ideale per promuovere il nazismo sulla scena mondiale.

I giochi di propaganda

Il regime nazista ha continuato a spendere 42 milioni di marchi in un nuovo distretto olimpico appena fuori Berlino. Hanno costruito uno stadio, quindi uno dei più grandi al mondo, in grado di contenere persone 110,000. Ogni dettaglio dei giochi è stato attentamente gestito dagli organizzatori del party. Il film degli eventi olimpici è stato registrato dal famoso regista Leni Riefenstahl, mentre le trasmissioni televisive dei giochi sono state realizzate per la prima volta nella storia.

I giochi di Berlino hanno avuto un grande successo, ma ci sono stati diversi momenti di disagio e controversia. Molte nazioni e organizzazioni atletiche nazionali avevano considerato il boicottaggio delle Olimpiadi, come protesta contro le politiche antisemite della Germania. Le richieste di boicottaggio sono state più forti negli Stati Uniti, mentre sono emersi movimenti espliciti di boicottaggio anche in Gran Bretagna, Francia e Svezia.

I funzionari americani alla fine hanno deciso di consentire agli atleti di partecipare, sostenendo che la politica non dovrebbe interferire con lo sport. Alcuni singoli atleti si sono ritirati dalla squadra americana e si sono rifiutati di partecipare. Il governo di sinistra di Spagna boicottò le Olimpiadi di Berlino e invece organizzò i suoi giochi alternativi (anche se questi furono sospesi a causa della guerra civile spagnola).

Berlino sterilizzata

Per i 16 giorni dei giochi, lo stato nazista ha indossato una maschera di rispettabilità. I cartelli che dichiaravano "ebrei non voluti" furono rimossi dai luoghi pubblici. L'odioso giornale antisemita di Julius Streicher Der Sturmer è stato rimosso dalla vendita. Le strade venivano ripulite dalla propaganda politica, dai rifiuti e dai senzatetto. Anche ai soldati delle SS e delle SA, ordinariamente burberi e crudeli, fu ordinato di sorridere, comportarsi cortesemente e conversare educatamente con ospiti internazionali.

Migliaia di visitatori stranieri hanno lasciato un'impressione positiva della nuova Germania. Il villaggio degli atleti - un complesso di 140 edifici con strutture nuovissime e un proprio ufficio postale, banca, piscina e pista di allenamento - è stato elogiato da atleti e funzionari. La stampa internazionale ha elogiato il governo tedesco per la sua organizzazione, le sue strutture e le sue innovazioni. Una di queste innovazioni era l'ormai famosa staffetta che trasportava la torcia olimpica dalla Grecia, un'invenzione dei propagandisti nazisti.

In pista

Nonostante i precedenti discorsi sul boicottaggio, i giochi di Berlino hanno vantato più concorrenti di qualsiasi Olimpiade a quel punto, con più di atleti 5,000 provenienti da paesi 51.

Un dilemma per i concorrenti era se restituire il saluto nazista di Hitler durante la marcia di ingresso alla cerimonia di apertura. La maggior parte delle nazioni ha lasciato questa decisione ai singoli concorrenti. Gli atleti di diversi paesi - tra cui Austria, Bulgaria, Bolivia, Bermuda, Islanda e Afghanistan - hanno tutti ricambiato il saluto di Hitler. Gli atleti britannici e americani hanno scelto di non restituirlo e hanno ricevuto una risposta ostile dal pubblico tedesco.

Anche gli atteggiamenti nazisti verso i concorrenti ebrei hanno generato polemiche. Gretel Bergmann, un saltatore in alto tedesco nato ebreo, non è stato selezionato per la squadra, nonostante abbia battuto un record nazionale settimane prima delle partite. Due velocisti ebreo americani sono stati ritirati dalla staffetta 4 × 100 metri, forse per evitare l'imbarazzo della vittoria di medaglie. Quando si è scoperto che Fuerstner, il sovrintendente del Villaggio Olimpico, aveva origini ebraiche, è stato sostituito da un ufficiale militare tedesco, che in seguito si è preso il merito del lavoro di Fuerstner.

Jesse Owens

La controversia più nota è stata il fenomenale successo di Jesse Owens, un atleta afroamericano, in gare di atletica leggera. Owens ha vinto medaglie d'oro nei 100 metri e nei 200 metri sprint, nella staffetta 4 × 100 metri e nel salto in lungo.

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Jesse Owens ai giochi 1936 di Berlino

Secondo il folklore, Hitler evitò Owens rifiutandosi di stringergli la mano. La realtà è che Hitler non ha stretto la mano a nessun atleta non tedesco. Secondo Owens, Hitler gli ha offerto un'onda amichevole durante una delle medaglie. Owens affermò anche che era meglio trattato nella Germania nazista che negli Stati Uniti segregati razzialmente. Meno noto è che il presidente degli Stati Uniti Franklin D. Roosevelt non ha inviato a Owens un telegramma di congratulazioni o si è offerto di incontrarlo dopo le partite.

La risposta pubblica di Hitler alla follia della medaglia d'oro di Owens potrebbe essere stata esagerata dalla stampa americana, ma in privato il leader tedesco si arrabbiava per il successo di un uomo di colore. Hitler disse ad Albert Speer che i negri dovrebbero essere esclusi dai giochi futuri perché provenivano dalla "giungla" e possedevano una forza fisica subumana.

Nonostante le quattro medaglie di Owens, Hitler aveva ancora numerose vittorie di cui tifare, poiché gli atleti tedeschi finirono in cima al conteggio delle medaglie (89 medaglie, 33 d'oro) - ben prima degli Stati Uniti (56 medaglie, 24 d'oro).

Max Schmeling

I nazisti continuarono a usare lo sport per fini politici. Un altro esempio è stato il pugile Max Schmeling, che era il campione mondiale dei pesi massimi tra 1930 e 1932.

Schmeling ha avuto diversi combattimenti di alto profilo contro i pugili americani durante gli 1930, tra cui Jack Sharkey, Max Baer e Joe Louis. Dato che Baer era di origine ebraica e Louis afroamericano, la stampa di entrambi i paesi fece molte ovvie connotazioni politiche. Schmeling ha girato l'America in 1936 e ha ottenuto una vittoria sconvolta su Louis. I nazisti lo afferrarono al suo ritorno in Germania, salutando Schmeling come campione, l'apice della forza e della virilità degli ariani.

Quando Schmeling tornò negli Stati Uniti a giugno 1938 per combattere Louis per il titolo mondiale, la stampa americana lo demonizzò come un amante nazista robotico che odia gli ebrei (abbastanza ingiustamente, poiché Schmeling non aveva interesse per la politica e non sosteneva i nazisti). Durante la sua marcia sul ring allo Yankee Stadium, Schmeling è stato deriso e colpito dalla spazzatura dalla folla.

Schmeling perse il re-match con Louis e fu ignorato al suo ritorno in Germania. In seguito ha servito brevemente nel Aeronautica militare (aeronautica militare) durante la seconda guerra mondiale e divenne dirigente della Coca-Cola dopo la guerra.

Il punto di vista di uno storico:
"Il genuino e sincero entusiasmo del popolo tedesco per i Giochi Olimpici sembrava un indicatore del fatto che il popolo tedesco voleva vivere in pace e amicizia con il resto del mondo, e che anche i suoi leader non avevano abbandonato completamente la cordialità di nazioni civili. Per i tre mesi della "pausa olimpica", quando gli aspetti più oscuri del regime sono stati messi in secondo piano, la gente comune in Germania ha potuto riguadagnare la comune umanità e incontrare e conversare con gli stranieri indipendentemente dal loro background etnico o religioso ... Il più ottimista poteva credere che la Germania stesse giocando secondo le regole ... "
Arnd Kruger

Olimpiadi di Berlino

1. I nazisti erano responsabili dell'organizzazione delle Olimpiadi di 1936, che furono premiate prima di prendere il potere.

2. Hitler e Goebbels vedevano i giochi come un'opportunità per la propaganda, per trasmettere immagini positive della Germania.

3. La costruzione di nuove strutture e la rimozione di elementi antiestetici della società nazista furono organizzate durante 1936.

4. C'erano appelli internazionali a boicottare i giochi a causa delle politiche razziali della Germania, anche se poche nazioni erano d'accordo.

5. Le Olimpiadi hanno coinvolto alcuni incidenti sul campo degni di nota, alcuni legati alle visioni contorte di Hitler sulla superiorità razziale.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Le Olimpiadi di Berlino"
Autori: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/nazigermany/the-berlin-olympics/
Data di pubblicazione: 10 Agosto 2015
Data di accesso: Luglio 03, 2022
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