L'affare "Gaspee"

Gaspee
Un monumento nel Rhode Island agli uomini che hanno bruciato il Gaspee

I Gaspee affare del 1772 fu un incidente minore con relative ramificazioni. Il Gaspee era una goletta doganale britannica, guidata da un tenente entusiasta. Era noto per aver arrestato i trafficanti, sequestrato le loro navi e merci e assicurato il loro equipaggio alla giustizia. Le zelanti attività del Gaspee suscitarono ugualmente i peli dei mercanti coloniali e dei marinai. Nel giugno 1772 il Gaspee si incagliò vicino a Rhode Island mentre inseguiva un altro contrabbandiere. La gente del posto prese le barche a vela e salì a bordo della goletta, maneggiando il capitano e l'equipaggio prima di metterli a terra. Il Gaspee è stato quindi bruciato fino alla linea di galleggiamento.

A febbraio 17 1772 la goletta britannica Gaspee incontrato uno sloop mercantile americano chiamato Fortune nella baia di Narragansett, Rhode Island. Fortune, come molte navi mercantili coloniali, trasportava zucchero e rum non dichiarati - in altre parole, era impegnata nel contrabbando. Di conseguenza, è stata sequestrata

L'approvazione di leggi come lo Stamp Act e gli atti di Townshend erano spesso altrettanto impopolari tra coloro che lavoravano per la Corona, poiché significava più lavoro e ulteriori conflitti con i coloni. Non così per il tenente William Dudingston, che comandava una piccola nave da guerra a due alberi chiamata HMS Gaspee. Il Gaspee era una delle tante navi incaricate di far rispettare i dazi doganali impopolari e Dudingston era zelante del suo lavoro. Guardava dall'alto in basso gli americani come provinciali traditori e non era un uomo da prendere alla leggera, appassionato di dispensare punizioni corporali. Un registro rileva che l '"irritazione generale" delle colonie era "aggravata dal comportamento arrogante dei rappresentanti e degli ufficiali del re, militari, navali e civili ... il capitano della goletta armata reale Gaspee era noto per la sua brutalità". Dudingston era responsabile della detenzione e del maltrattamento di almeno due marinai americani; le sue azioni gli avevano fatto guadagnare una torrefazione pubblica su un giornale di Filadelfia. Nel 1772 il Gaspee fu trasferito dalla Pennsylvania al New England, dove il contrabbando era diffuso. Una volta lì, Dudingston inseguì e si avvicinò spietatamente a tutte le imbarcazioni sospette, raccolse ogni centesimo di servizio che poteva e inviò molti marinai e mercanti alle corti dell'Ammiragliato. Ha anche aggravato gli agricoltori locali sequestrando loro le scorte di cibo per provvedere al proprio equipaggio (un diritto concesso a tutti i capitani di mare britannici, anche se pochi hanno osato tentare).

Il punto di vista di uno storico:
“L'attacco a una nave ea un ufficiale in uniforme della Marina di Sua Maestà ha scioccato le autorità britanniche, suscitando anche l'attenzione personale del monarca. La notizia viaggiava lentamente ma l'incidente sembrava diventare infamante con il passare delle settimane. Ad agosto, Alexander Wedderburn, il procuratore generale per la Gran Bretagna, ha dichiarato che l'affare Gaspee è un crimine di "cinque volte l'entità delle rivolte dello Stamp Act". Il conte di Dartmouth lo definì "un reato di tintura molto più profonda della pirateria ... un atto di alto tradimento, che impone guerra al re".
Charles Rappleye

Nel giugno 1772 il Gaspee stava inseguendo una piccola nave mercantile, Hannah, al largo della costa del Rhode Island quando la nave britannica si incagliò. La notizia di questo incidente si diffuse rapidamente attraverso la Provvidenza, dove una bramosa banda di membri dei Sons of Liberty, riuniti in una taverna, decise di remare e affrontare Dudingston e il suo equipaggio. Ad un certo punto della notte, i colpi sono stati scambiati e un colpo sparato, Dudingston stesso è stato ferito. Il Gaspee fu dato alle fiamme e bruciato sulla linea di galleggiamento. Il capitano e il suo equipaggio furono fatti prigionieri e portati a terra, dove furono tenuti sotto scorta in una cantina, per essere rilasciati pochi giorni dopo. Una Royal Navy arrabbiata istituì una commissione d'inchiesta che non includeva né consultava i tribunali coloniali; questo ha spinto più affermazioni che i diritti dei coloni venivano trascurati o indeboliti. In ogni caso, la Marina non fu in grado di apprendere i nomi dei colpevoli che si imbarcarono illegalmente sul Gaspee e lo distrussero. La crisi scatenata dall'incidente suscitò i coloniali pro-rivoluzione che erano stati significativamente tranquilli tra 1769-1772; l'animosità suscitata dal rogo di Gaspee aumenterà gradualmente fino allo scoppio della guerra in 1775.

In agosto 26 1772, Giorgio III emise un proclama reale che prometteva la distribuzione della giustizia ai responsabili della distruzione del Gaspee. Si legge in parte:

"Per aver scoperto e arrestato le persone che hanno saccheggiato e bruciato la goletta Gaspee, e il tenente William Dudingston, comandante di detta goletta, barbaramente ferito e maltrattato ... Intendiamo che detti criminali oltraggiosi e atroci possano essere scoperti e portati a condannare punizione ... Se una o più persone scoprono una o più persone coinvolte nelle suddette offese audaci e atroci sopra menzionate ... avrà e riceverà come ricompensa per tale scoperta la somma di 500 sterline. "

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Il Gaspee affare"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/gaspee-affair/
Data di pubblicazione: Gennaio 23, 2015
Data di accesso: Dicembre 06, 2021
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