Società russa

All'inizio del XX secolo, la società russa è rimasta fortemente gerarchica. Strutture politiche zariste, i valori religiosi, l'esercito e la burocrazia, le regole che governano la proprietà della terra e il codice legale hanno rafforzato la gerarchia sociale della Russia, definendo posizione e status.

La "torta nuziale" russa

La struttura sociale della Russia è stata spesso rappresentata e denigrata nella propaganda visiva. Ad esempio, c'erano diverse versioni della "torta nuziale russa" (vedi foto sopra). In queste raffigurazioni, la società russa è mostrata come una piramide feudale. Le classi superiori sono sostenute dal lavoro delle masse lavoratrici, che sono tenute sotto controllo con il lavoro, la religione e la minaccia della violenza. 

In realtà, la base di questa torta era notevolmente più ampia di quanto suggeriscono queste immagini. I contadini poveri e la classe operaia industriale costituivano più di quattro quinti della popolazione, mentre le classi medie istruite e professionali della Russia erano minuscole rispetto a quelle di Gran Bretagna, Francia e Germania.

Secondo lo storico Michael Lynch, il censimento del 1897 classificava il popolo russo nelle seguenti classi:

Classi superiori: Famiglia reale, nobiltà, clero superiore: 12.5 per cento.
Classi medie: Commercianti, burocrati, professionisti: 1.5 per cento.
Classi lavoratrici: Operai, artigiani, soldati, marinai: 4 per cento.
contadini: Agricoltori senza terra e senza terra: 82 per cento.

L'aristocrazia

Seduti in cima a questa piramide metaforica c'erano i reali e l'aristocrazia della Russia, che per la maggior parte vivevano vite agiate, isolati dalle insoddisfazioni delle classi inferiori.

I titoli nobili e la proprietà fondiaria furono i principali determinanti del privilegio nella Russia zarista. Lo zar stesso era un importante proprietario terriero, con il titolo di fino al dieci percento di terra arabile nella Russia occidentale. Anche la chiesa ortodossa russa e il suo clero superiore possedevano grandi tratti di terra.

Protettiva della loro ricchezza e del loro privilegio, l'aristocrazia terriera russa era senza dubbio la forza più conservatrice dell'impero. L'abolizione della servitù della gleba nel 1861 permise a molti di loro di aumentare i propri possedimenti terrieri, in gran parte a spese dello stato e dei servi emancipati.

La maggior parte dei ministri e dei consiglieri dello zar provenivano direttamente dall'aristocrazia. Una volta al ministero, spesso bloccavano o urlavano le riforme suggerite. Sergei Witte - egli stesso un aristocratico, sebbene privo di grandi proprietà terriere - affermò che "molti aristocratici sono incredibilmente avari [avidi] ipocriti, mascalzoni e buoni a nulla".

Le classi medie

Le classi medie russe lavoravano per lo stato (di solito nei ranghi più alti della burocrazia) o per il settore privato, sia come proprietari di piccole imprese che come professionisti formati (come medici, avvocati e manager).

La crescita industriale negli 1890 ha contribuito ad espandere le classi medie aumentando i ranghi di proprietari di fabbriche, uomini d'affari e imprenditori. I membri di questo gruppo tendevano ad essere educati, mondani e ricettivi alle idee liberali, democratiche e riformiste.

I membri della classe media erano prominenti in gruppi politici come i Kadets (Democratici costituzionali) e, in seguito, ben rappresentati nella Duma di Stato.

I contadini

I contadini erano di gran lunga la più grande classe sociale dell'impero. Conteneva almeno quattro russi su cinque. La maggior parte lavorava piccoli appezzamenti di terreno utilizzando metodi di coltivazione che erano cambiati poco dal Medioevo.

L'agricoltura in Russia era un affare difficile, dettato dal suolo, dal clima e, a volte, dalla pura fortuna. In genere era più facile nelle regioni meridionali del "granaio" della Russia, dove il suolo era scuro e ricco e il clima più temperato. In queste zone fiorirono colture di cereali come orzo, segale e avena.

Più a nord e ad est, attraverso gli Urali e verso la Siberia, il terreno era più duro e meno fertile, rendendo più difficile la produzione di grano. Qui i contadini si affidavano maggiormente alle colture di tuberi come patate, rape e barbabietole. In gran parte della Siberia, il terreno era duro, ghiacciato e inadatto all'agricoltura.

L'agricoltura russa è stata ulteriormente ostacolata dalla sua dipendenza da metodi e tecniche antiquati. La maggior parte dei contadini ha sgombrato, arato e seminato la terra a mano, senza il beneficio di macchinari o fertilizzanti chimici. Alcuni contadini più prosperi avevano bestie da soma.

Post-1861 cambia

Prima di 1861, la maggior parte dei contadini russi erano servi e non possedevano uno status legale o diritti come uomini liberi. Alessandro IIL'editto di emancipazione diede loro libertà di movimento e altri diritti, ma la ridistribuzione della terra che ne seguì lasciò migliaia di contadini in condizioni peggiori di prima.

Dopo l'emancipazione, i migliori tratti di terreno agricolo venivano solitamente assegnati ai nobili proprietari della terra. Lo tenevano per sé o lo affittavano per affitti elevati. Gli ex servi rimasero con tutto ciò che restava, ma furono obbligati a versare 49 pagamenti annuali di rimborso al governo - in effetti, un'ipoteca statale di 49 anni. Questi pagamenti di riscatto erano spesso superiori all'affitto e alle tasse fondiarie che pagavano prima del 1861.

Alcune terre comuni furono anche controllate e assegnate dal Yobscina or mir (comune contadino). Il mir era anche responsabile di altri compiti amministrativi, come la riscossione delle tasse e la fornitura di coscritti all'esercito imperiale.

I contadini miopi

Le piccole dimensioni di questi comuni contadini (la maggior parte dei villaggi contenuti tra le persone 200-500) e la loro distribuzione sparsa hanno plasmato la visione del mondo dei contadini russi. C'era poca o nessuna educazione formale, quindi la maggior parte dei contadini era analfabeta. Pochi contadini viaggiarono e tornarono, quindi non si sapeva molto sul mondo oltre il loro villaggio.

Di conseguenza, le comunità contadine erano isolate e difensive. Facevano affidamento l'uno sull'altro per ottenere informazioni ed erano sospettosi, persino paranoici nei confronti di estranei e sconosciuti. Pochi contadini avevano una conoscenza del governo, della politica o dell'economia. Molti erano intensamente religiosi e superstiziosi al punto da diventare medievali. Credevano nella magia, nella stregoneria e nella diavoleria e portavano simboli e icone per scongiurare la sfortuna.

Una parte considerevole dei contadini era fedele allo zar. Alcuni avevano completato il servizio militare, dove erano stati indottrinati con idee filo-zariste. Altri sapevano poco dello zar e si curavano di lui ancora meno. Odiavano la burocrazia per le sue tasse, regolamenti e imposizioni; temevano l'esercito per aver portato via i loro figli. Si fidavano di pochi altri che dei propri.

Atteggiamenti contadini e dissenso

Ma nonostante tutta la loro apatia politica, i contadini furono occasionalmente sollecitati all'azione, in particolare dai cambiamenti che li interessavano direttamente, come la carenza di cibo o nuove tasse. Ci furono significative proteste contadine nel 1894 quando il governo introdusse il monopolio statale sulla produzione di vodka (in precedenza, i contadini potevano distillare la propria, a condizione che pagassero una piccola accisa allo stato).

Molti contadini erano anche ricettivi alla propaganda antisemita che incolpava gli ebrei russi per qualsiasi cosa, dal fallimento del raccolto ai bambini scomparsi. Spinte da voci e agitatori, le bande di contadini realizzarono dozzine di pogrom tra la fine del 1800 e l'inizio del 1900. I disordini e la violenza dei contadini sarebbero esplosi durante il Rivoluzione 1905, sebbene fosse diretto più ai proprietari terrieri che al governo.

Sebbene le rivolte contadine non fossero mai state diffuse in tutta la Russia, ben pianificate o coordinate, erano comunque preoccupanti per il regime zarista.

La difficile situazione delle donne russe

Indipendentemente dalla classe o dallo status, la società russa era profondamente patriarcale. Gli uomini erano dominanti nella comunità, sul posto di lavoro e nel governo.

Questo non era solo un prodotto di valori sociali, era codificato dalla legge. Il codice legale russo dava ai mariti un potere quasi illimitato di prendere decisioni all'interno della famiglia. Ci si aspettava che le mogli cedessero e obbedissero ai loro mariti. Le donne sposate avevano bisogno del permesso esplicito del marito per accettare un lavoro, richiedere la maggior parte dei permessi governativi, ottenere un passaporto o iniziare l'istruzione superiore.

Le donne russe non potevano avviare una procedura di divorzio (sebbene l'autorità legale di un marito sulla sua famiglia potesse essere rimossa in casi di incompetenza, come l'alcolismo o la malattia mentale). Se un uomo moriva, i suoi figli maschi ereditavano la maggior parte delle sue proprietà; sua moglie e le figlie hanno ricevuto solo una piccola parte.

L'età media del matrimonio per le contadine russe era di 20 anni; per l'aristocrazia e la borghesia era di qualche anno più vecchia. La Russia aveva uno dei più alti tassi di mortalità infantile del mondo occidentale. Alla fine del 1800, circa il 47% dei bambini nelle zone rurali non sopravvisse fino al quinto anno di età.

Il punto di vista di uno storico:
“L'atteggiamento del regime [zarista] nei confronti della nobiltà dipendeva dalle circostanze di ogni singolo regno. Tutti gli zar, tuttavia, consideravano la nobiltà la classe chiave in termini di ricchezza e leadership sociale. Hanno sostenuto la gerarchia sociale che era parte integrante dell'intero concetto di autocrazia politica. Senza questo, il sistema politico non sarebbe in grado di operare efficacemente. Alcuni nobili erano coinvolti nel processo di governo, ma questa non era la loro importanza fondamentale. Come in Prussia, l'intesa tacita era che i poteri sociali della nobiltà fossero rafforzati in cambio di un'accettazione dell'autocrazia che non implicava essenzialmente un contributo al suo esercizio ".
Stephen J. Lee

società russa

1. La società russa comprendeva oltre 125 milioni di persone. C'era una significativa diversità di etnia, lingua e cultura.

2. Le classi dominanti erano reali, aristocrazia e proprietari terrieri, che esercitavano una significativa influenza politica.

3. La classe media russa era piccola rispetto ad altre nazioni ma stava crescendo all'inizio del 1900.

4. I contadini costituivano di gran lunga la sezione più vasta, la maggior parte viveva in piccole comunità sparse in tutto l'impero.

5. La società russa era intensamente patriarcale, con uomini dominanti nella maggior parte delle sfere del processo decisionale e le donne negavano molti diritti legali e civili.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Società russa"
Autori: Jennifer Llewellyn, Michael McConnell, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/russianrevolution/russian-society/
Data di pubblicazione: 14 Maggio 2019
Data di accesso: Febbraio 01, 2023
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