Coinvolgimento australiano in Vietnam

I soldati australiani tengono una cerimonia per onorare un collega caduto, 1965

Il governo australiano ha impegnato truppe nella guerra del Vietnam nel 1965. Il coinvolgimento dell'Australia in Vietnam è stato guidato dal timore di un'espansione comunista in Asia e dal desiderio del governo di allinearsi con gli Stati Uniti.

Politica estera australiana

Anche dopo la sua federazione e indipendenza nominale nel 1901, la politica estera dell'Australia è stata per anni fortemente influenzata dalla Gran Bretagna. Prima della seconda guerra mondiale, il governo australiano guardava ancora a Londra in cerca di leadership, guida diplomatica e, quando necessario, protezione militare.

Questa dipendenza è stata minata dagli eventi della seconda guerra mondiale. L'avanzata delle forze imperiali giapponesi nell'Asia-Pacifico portò un potere imperiale aggressivo vicino alle coste australiane.

La fiducia australiana è stata particolarmente sconvolta da tre eventi, tutti nel febbraio 1942: la resa della base britannica a Singapore, l'invasione giapponese della Nuova Guinea e il bombardamento di Darwin da parte di aerei giapponesi. È diventato evidente che la Gran Bretagna era incapace e forse non disposta ad aiutare con la difesa dell'Australia.

Spostati verso gli Stati Uniti

Ciò ha spinto il governo australiano, poi guidato dal primo ministro John Curtin, ad avviare un cambiamento fondamentale nella politica estera australiana. Senza tagliare i legami con la Gran Bretagna, Canberra iniziò ad avvicinarsi agli Stati Uniti, ora un potere più formidabile nella regione del Pacifico.

Nell'aprile 1942, Curtin mise tutte le unità militari australiane sotto il comando di un generale americano, Douglas Macarthur. Le truppe americane furono ampiamente basate in Australia per la durata della seconda guerra mondiale.

Questa stretta collaborazione è continuata dopo la guerra. In 1951 l'Australia, la Nuova Zelanda e gli Stati Uniti hanno firmato il trattato ANZUS, un'alleanza militare si è sviluppata in gran parte in risposta alle minacce della guerra fredda, come l'ascesa della Cina comunista. Secondo i termini di ANZUS, se uno dei tre firmatari era stato attaccato per una potenza straniera, gli altri dovevano assistere.

Il "Red Scare" australiano

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Robert Menzies, primo ministro australiano da 1949 a 1966

Come la sua nuova alleata America, anche l'Australia era stata soggetta a paure e isteria anticomuniste.

Il Partito Comunista d'Australia (CPA), formato a 1920, era stato bandito durante la seconda guerra mondiale. Sebbene la sua adesione non sia mai stata grande, il CPA è stato un gruppo prominente e schietto.

Alla fine degli 1940, un periodo di disordini sociali ed economici, l'Australia fu interrotta da numerosi scioperi importanti. La stampa conservatrice e i politici hanno incolpato questi scioperi sul CPA, che hanno accusato di destabilizzazione industriale.

La guerra di Menzies al comunismo

Robert Menzies, allora leader del partito di opposizione australiano, ha interpretato questa minaccia comunista. Menzies ha affermato che i sindacati e il partito laburista, allora il partito del governo australiano, erano stati infiltrati da agenti e agitatori comunisti.

Nel dicembre 1949, Menzies divenne primo ministro dopo una decisiva vittoria elettorale. L'anno successivo ha tentato di vietare il CPA, dichiarandolo un'organizzazione illegale. Il divieto di Menzies del CPA è stato successivamente dichiarato incostituzionale dall'Alta Corte, poi bloccato da un referendum nazionale.

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La firma del trattato ANZUS in 1951

Negli anni '1950 il governo di Menzies tentò di affermare l'importanza dell'Australia nella regione dell'Asia-Pacifico. Ha anche cercato di mantenere e rafforzare i suoi legami in tempo di guerra con gli Stati Uniti.

Australia e Vietnam del sud

Nel 1954 l'Australia divenne un membro fondatore della SEATO (South-East Asia Treaty Organization). Un organismo multilaterale per la difesa collettiva contro l'aggressione comunista, SEATO era effettivamente una "NATO asiatica". Come altre nazioni SEATO, l'Australia ha dato il suo pieno e inequivocabile sostegno alla neonata Repubblica di Vietnam del sud.

Alla fine di 1956, l'Australia iniziò a fornire aiuti alle nazioni asiatiche sotto la protezione SEATO. Il primo pacco era nella regione di tre milioni di sterline, la maggior parte delle quali andava a Saigon. Questo pacchetto di aiuti ha ricevuto ampio sostegno in Australia, sia dalla popolazione generale che da entrambi i lati della politica.

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Il leader del Vietnam del Sud, Ngo Dinh Diem, incontra il primo ministro Robert Menzies mentre visitano l'Australia.

L'aiuto finanziario dell'Australia al Vietnam del Sud è stato accompagnato da sostegno morale e retorica entusiasta.

Nel mese di settembre 1957, Ngo Dinh Diem ha intrapreso un breve tour dell'Australia, dove i leader australiani e la sua stampa hanno salutato Diem come "l'uomo forte del Sud", "incorruttibile e intensamente patriottico" e "il tipo di leader asiatico il cui discorso schietto e il suo modo coraggioso dovrebbero essere valorizzati".

La visita di Diem è stata accompagnata dal tipo di fanfara solitamente riservato a una visita reale. Posizionando Diem su un piedistallo, il governo australiano e i media si stavano chiaramente allineando con gli Stati Uniti.

Mentre Diem veniva celebrato, i media australiani hanno demonizzato coloro che si opponevano a lui. I leader di Vietnam del Nord e gli insorti del Vietnam del Sud furono dipinti in termini semplici come comunisti. Ci sono state pochissime analisi complesse del loro background o obiettivi politici. Un editoriale del bollettino la rivista era tipicamente sprezzante:

"Sono solo gli stessi vecchi, numerosi, sacrificabili, incuranti, a piedi nudi, attivisti asiatici mangiatori di riso che hanno sfidato ogni tipo di modernismo dal giorno dell'arco e delle frecce su un fronte di guerra all'esplosione della bomba H nel 1954 ".

Supporto australiano per Saigon

L'Australia ha continuato a fornire aiuti finanziari e attrezzature al Vietnam del Sud e ad altri protettorati SEATO. Alla fine di 1965, Canberra aveva versato l'equivalente di $ US13 milioni in aiuti.

Il coinvolgimento militare australiano in Vietnam iniziò nell'agosto del 1962, quando 30 membri del personale furono inviati per assistere l'esercito del Vietnam del Sud (ARVN) per assistere con l'addestramento delle armi e la manutenzione delle attrezzature.

Nel giugno 1963, il sergente William Hacking è diventato il primo militare australiano a morire in Vietnam, dopo una scarica accidentale di armi. Nel luglio 1964 il maresciallo Kevin Conway divenne il primo australiano ad essere ucciso in azione in Vietnam dopo che un campo statunitense fu attaccato con mortai e invaso da Viet Cong soldati.

Nonostante queste perdite, il governo di Menzies è rimasto impegnato ad assistere il Vietnam del Sud per un massimo di dieci anni, ma questo supporto, hanno detto, sarebbe rimasto concentrato sulla formazione e sulla logistica.

Servizio nazionale

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Soldati australiani all'arrivo in Vietnam

Coinvolgimento militare

Lo Incidente nel Golfo del Tonchino e coinvolgimento diretto delle truppe statunitensi ha causato un cambiamento nella posizione dell'Australia.

Nel novembre 1964, Menzies disse agli australiani che l'accumulo di forze comuniste e l'aumento degli attacchi degli insorti comunisti richiedevano una risposta più forte in Vietnam.

Menzies ha annunciato l'introduzione di un programma di servizio nazionale - in effetti una forma di coscrizione - in cui i maschi di età superiore ai 20 anni sarebbero stati selezionati da un "voto di compleanno".

Nell'ambito del programma di servizio nazionale, i coscritti avrebbero servito un minimo di due anni con l'esercito australiano. Durante questo periodo potrebbero essere schierati in Vietnam. Menzies sperava di raccogliere 8,000 truppe ogni anno tramite il programma di servizio nazionale.

Nell'aprile 1965, Menzies annunciò l'invio delle prime truppe da combattimento australiane in Vietnam. Il sondaggio d'opinione ha suggerito che una significativa maggioranza di australiani ha sostenuto questa decisione.

"Fino in fondo con LBJ"

Menzies si ritirò dalla politica all'inizio di 1966, all'età di 72, e fu sostituito dal suo vice leader, Harold Holt.

Nel giugno 1966, Holt visitò Washington DC e tenne colloqui con il presidente degli Stati Uniti Lyndon Johnson e altri leader politici e militari americani. Holt ha annunciato pubblicamente che l'Australia "andrà fino in fondo con LBJ".

Lyndon Johnson ha intrapreso una visita reciproca nell'ottobre 1966, la prima visita in Australia di un presidente degli Stati Uniti in carica. Johnson è stato accolto in Australia da una folla enorme. Più di 300,000 persone si sono radunate lungo il corteo del presidente a Melbourne.

La visita di Johnson in Australia ha incontrato alcune piccole ma visibili proteste contro la guerra. Per la maggior parte, sembrava che l'alleanza USA-Australia non fosse mai stata più forte.

L'alleanza si indebolisce

Gli eventi di 1967 e 1968 in ritardo hanno minato il supporto australiano a Lyndon Johnson e alla guerra in Vietnam.

Nel dicembre 1967, il primo ministro Harold Holt scomparve mentre nuotava a Portsea. Holt non è mai stato trovato e si presume che sia annegato. Il suo successore, John Gorton, era un pilota di caccia dell'aeronautica militare che sosteneva il coinvolgimento militare australiano in Vietnam. Gorton, tuttavia, era più scettico su come veniva combattuta la guerra del Vietnam e sugli obiettivi militari americani in Vietnam.

Lo Tet Offensivo all'inizio del 1968 ha eroso la fiducia dell'Australia sull'andamento della guerra. Gorton divenne sempre più preoccupato per la mancanza di consultazioni tra Washington e Canberra.

A marzo 1968, quando Lyndon Johnson fermò il bombardamento del Vietnam del Nord e annunciò la sua decisione di non candidarsi alla rielezione, Gorton lo scoprì solo dai rapporti dei media. In privato ha espresso l'opinione che questo non era un modo per trattare un alleato.

Metodi e tattiche australiane

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Una ripresa aerea di Nui Dat, la più grande base militare australiana in Vietnam

Intorno a 60,000 il personale militare australiano prestò servizio in Vietnam nel corso della guerra. Non vi furono mai più di truppe di combattimento australiane 7,700 schierate in Vietnam contemporaneamente.

A 1966, alle forze australiane fu affidata la responsabilità della provincia di Phuoc Tuy, 50 miglia a est di Saigon. Costruirono una pista di atterraggio e una base maggiore a Nui Dat, quindi lavorarono per liberare l'area circostante da Viet Cong.

Le tattiche militari australiane tendevano ad essere più caute e misurate di quelle impiegate dai loro alleati americani. Gli australiani operavano in unità più piccole, di solito plotoni. Hanno usato tattiche di contro-insurrezione ed evitato le strade principali, i percorsi e gli ovvi punti di agguato. Questi metodi hanno reso le truppe australiane più efficaci e più rispettate dai loro nemici, anche se a volte i comandanti impazienti degli Stati Uniti hanno criticato gli australiani per non aver sgombrato le aree abbastanza rapidamente.

Un totale di militari australiani 521 furono uccisi in azione durante la guerra del Vietnam.

Il punto di vista di uno storico:
“Durante l'Anno della Scimmia [1968] la stampa [australiana], che aveva generalmente sostenuto la guerra o si era fermata a sentire buone storie di eroismo e amicizia, cambiò energicamente la sua musica. I media hanno reagito al crescente disincanto della classe media nei confronti della guerra. Non hanno avviato o promosso sentimenti contro la guerra; riflettevano e se ne nutrivano ... Col tempo, i redattori pubblicarono rapporti e foto sicuri nella consapevolezza che i loro lettori erano ora ricettivi alla copertura contro la guerra. Le intimidazioni di sconfitta fecero lievitare la copia dei giornalisti: non solo la guerra era un crimine, era anche una battaglia persa ".
Paul Ham

coinvolgimento australiano

1. Prima della seconda guerra mondiale, la politica estera australiana era fortemente influenzata dalla Gran Bretagna. La situazione è cambiata durante e dopo la guerra, quando Canberra ha cercato legami di difesa più stretti con gli Stati Uniti.

2. Anche la società e la politica australiana furono colpite dalla paranoia della Guerra Fredda. Gli australiani temevano l'infiltrazione di sindacati e partiti politici da parte dei comunisti, nonché l'espansione comunista in Asia.

3. Negli 1950 sono stati stabiliti legami più stretti con gli Stati Uniti. Il governo Menzies firmò il trattato ANZUS, si unì alla SEATO e fornì aiuti finanziari e sostegno al Vietnam del Sud.

4. L'Australia ha inviato un contingente di addestratori militari in Vietnam in 1962. In 1964 Canberra introdusse la coscrizione per aumentare la sua forza di difesa. Le truppe di combattimento australiane furono inviate in Vietnam in 1965.

5. L'impegno dell'Australia nei confronti del Vietnam è rimasto relativamente basso, con circa 60,000 soldati che prestavano servizio lì durante il conflitto. Le truppe australiane erano per lo più basate nella provincia meridionale di Phuoc Tuy.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Coinvolgimento australiano in Vietnam"
Autori: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/vietnamwar/australian-involvement-in-vietnam/
Data di pubblicazione: Luglio 2, 2019
Data di accesso: 26 Novembre 2022
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