L'illuminazione

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Un esperimento scientifico condotto durante l'Illuminismo

Sia la Rivoluzione francese che la rivoluzione americana prima che fosse ispirato alle idee dell'Illuminismo. L'Illuminismo, o Età dell'Illuminismo, fu un movimento intellettuale che iniziò nell'Europa occidentale a metà del 1600 e continuò fino alla fine del XVIII secolo. Ha creato un ambiente in cui le strutture, le idee e le pratiche tradizionali venivano messe in discussione e sfidate.

Motivazione

L’Illuminismo fu guidato dallo scetticismo nei confronti delle idee e delle credenze tradizionali, dalla curiosità intellettuale e dal desiderio di progresso sociale, politico e scientifico.

I pensatori e gli scrittori illuministi sfidarono le conoscenze e i presupposti esistenti, alla ricerca di nuove informazioni e di una migliore comprensione dell’umanità e del mondo naturale. La maggior parte erano empiristi: si aspettavano che le nuove scoperte soddisfacessero determinati standard di prova e verificabilità prima di essere accettate come fatti. Per raggiungere questo obiettivo, svilupparono un nuovo sistema di pensiero e di indagine, l'inizio di quello che oggi chiamiamo il "metodo scientifico".

Prima dell'Illuminismo, la conoscenza derivava in gran parte da insegnamenti religiosi, supposizione e scritti di antichi antenati. Durante e dopo l'Illuminismo, la conoscenza è stata prodotta da processi scientifici, logica e ragionamento.

L'Illuminismo scientifico

Oggi conosciamo l'Illuminismo soprattutto per i suoi pensatori scientifici e le loro meravigliose scoperte. In Italia, Galileo Galilei (1654-1742) sviluppò un tipo di telescopio migliorato che portò progressi nell'astronomia. Nelle colonie americane, Benjamin Franklin (1706-90) condusse una serie di esperimenti che coinvolgevano l'elettricità, la potenza delle batterie e i fulmini, il più famoso coinvolse Franklin che fece volare un aquilone nel mezzo di una tempesta elettrica.

In Gran Bretagna, uomini come Isaac Newton (1642-1727) diedero contributi significativi ai campi della matematica e della fisica, in particolare alla teoria della gravità di Newton, che secondo la leggenda fu ispirata da una mela che cadeva.

Altri notabili dell'Illuminismo scientifico includevano Francis Bacon, René Descartes, Edmond Halley, William Herschel, Robert Hooke e Antonie van Leeuwenhoek. Pur operando in campi diversi, questi uomini cercavano spiegazioni scientifiche ai fenomeni naturali, laddove le informazioni precedenti provenivano dalla religione e dal folklore.

L'Illuminismo politico

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Luigi XIV

L’Illuminismo non si occupò solo delle scienze fisiche. Mentre gli scienziati esploravano e studiavano il mondo naturale, altri pensatori dell’epoca mettevano in discussione la natura dell’umanità e della società umana.

Queste cifre hanno analizzato in modo particolare la natura del governo e del potere politico. In precedenza, i governanti avevano legittimato il loro potere e la loro autorità attraverso la dottrina del “diritto divino”. Affermavano che il loro potere politico era una responsabilità divina, un dono dato loro da Dio.

In Europa, la Chiesa cattolica ha sostenuto la nozione di diritto divino diffondendola tra la gente comune. Poiché il potere di re e imperatori veniva da Dio, era fuori discussione; impegnarsi in ribellione o slealtà contro il proprio re significava disobbedire alla volontà di Dio. Il re francese Luigi XIV (1638-1715), bisnonno dei condannati Luigi XVI, era un leader devotamente religioso che lavorò per espandere e rafforzare la dottrina del diritto divino in Francia.

Il diritto divino contestato

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John Locke

Diversi filosofi illuministi misero in dubbio e sfidarono credenze politiche arcaiche come il diritto divino dei re.

Gli uomini che lo fecero non erano rivoluzionari o democratici radicali. Non avevano alcun desiderio di distruggere l’autorità di re e governi o di livellare le gerarchie sociali. Tuttavia non credevano che il potere politico provenisse da Dio. Dal loro punto di vista, i governi esistevano per salvaguardare la nazione, per proteggere le persone e per garantire i loro diritti individuali.

Il filosofo politico inglese Thomas Hobbes (1588-1679) era a favore di un governo forte e di una monarchia assolutista. Questo tipo di governo, riteneva Hobbes, era necessario per proteggere i suoi cittadini. Un altro inglese, John Locke (1632-1704), sosteneva che ogni individuo nasce con tre diritti intrinseci (vita, libertà e proprietà). Queste visioni sul rapporto tra potere governativo e diritti individuali formarono la teoria del “contratto sociale”. In Francia il più noto esponente di questa teoria fu Jean-Jacques Rousseau (1712-78).

L'Illuminismo in Francia

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Charles-Louis de Secondat, barone di Montesquieu

L’Illuminismo differì da paese a paese e fu modellato dalle condizioni e dalle rivendicazioni locali. In Francia l’Illuminismo cominciò a prendere forma agli inizi del 1700, raggiungendo il suo apice verso la metà del secolo. Gli scrittori dell'Illuminismo francese venivano chiamati Filosofi ("filosofi"). Il loro numero incluso Denis Diderot, Jean-Jacques Rousseau, Guillaume-Thomas Raynal, Barone di Montesquieu ed François-Marie Arouet (Voltaire).

Politicamente, la maggior parte di questi Filosofi si preoccupavano di due questioni: come migliorare la legge e il governo francese e come creare una società migliore basata sulla ragione, sulla logica e sul merito.

Alcuni Filosofi cercò idee all'estero, soprattutto in Inghilterra. La concezione di Montesquieu della “separazione dei poteri”, ad esempio, derivava in gran parte dal sistema politico britannico. Voltaire trascorse tre anni in esilio volontario in Inghilterra e in seguito ne elogiò i processi democratici, lo stato di diritto, le libertà di religione e di parola e la mancanza di arresti e incarcerazioni arbitrari. Ciò era in netto contrasto con la Francia, dove il potere reale veniva spesso utilizzato per mettere a tacere o punire critici, dissidenti e liberi pensatori.

Opinioni sulla religione

A parte Voltaire e un paio di altri, la maggior parte dei pensatori illuministi non si impegnò in attacchi o critiche sostenute nei confronti della chiesa cattolica. Maggior parte Filosofi erano deisti cristiani, non atei. Mantenevano la fede in Dio, ma lo consideravano una figura più benevola rispetto al Dio vendicativo e interventista dell'Antico Testamento.

L'analogia favorita da alcuni era che Dio fosse un “orologiaio cosmico”, una divinità onnipotente che aveva costruito l'universo ma lo aveva lasciato funzionare secondo le leggi naturali. Questa rivisitazione di Dio, insieme ad altri principi e pratiche dell'Illuminismo, fu criticata dalla Chiesa cattolica.

L’opposizione teologica all’Illuminismo non sorprendeva affatto. Per secoli la chiesa è stata il più grande deposito europeo di saggezza e conoscenza. L'Illuminismo politico sfidò la morsa della Chiesa sulla conoscenza, l'informazione e l'istruzione. Minacciava anche i privilegi e le protezioni di cui godeva da parte dello Stato.

Contributo alla rivoluzione

“Gli storici hanno a lungo dibattuto sull’esatta relazione tra l’Illuminismo e la Rivoluzione francese. Nella mente dei contemporanei, l'Illuminismo pose le basi per le idee e i programmi più importanti della Rivoluzione. Nel giro di due anni dal suo scoppio nel 1789, scatenò movimenti radicali in Gran Bretagna, Haiti e infine in Irlanda ed Egitto. I giorni dell’Illuminismo sembravano sereni – una guerra di parole, una battaglia di libri – in confronto alla realtà dei tentativi vivere in una repubblica e mantenersi fedeli ai suoi principi”.
Margaret C. Jacob

L’Illuminismo ha avuto un profondo effetto sull’ideologia della Rivoluzione francese. La maggior parte dell'Illuminismo notevole Filosofi erano morti molto prima della crisi fiscale del 1780. Molti dei loro scritti sono anteriori alla rivoluzione di decenni (il primo di Diderot Encyclopédie fu pubblicato nel 1752, di Voltaire Lettere sull'Inghilterra nel 1734, quello di Montesquieu Spirito delle leggi in 1748).

Nessun testo significativo dell'Illuminismo predisse o suggerisse una rivoluzione in Francia. Tuttavia, l’Illuminismo ha certamente creato un contesto ideologico per la rivoluzione. I suoi trattati politici innescarono un'ondata di discussioni e dibattiti, alcuni dei quali presero piede in Francia Saloni ed cerchi. Questa ondata di idee politiche ha creato un ambiente in cui mettere in discussione e criticare il vecchio ordine non solo era possibile, ma in molti ambienti era previsto.

È importante sottolineare che la filosofia politica dell'Illuminismo ha strappato via gran parte della magia e della mistica del Antico Regime. I re Borbone non erano più visti come rappresentanti di Dio, erano semplicemente uomini. Le gerarchie sociali e le disuguaglianze francesi furono private delle loro difese ideologiche. Secondo le idee dell'Illuminismo, il la gente comune sono nati non solo con diritti, ma anche con il diritto di aspettarsi un governo migliore. Fu su questa piattaforma di idee e presupposti che fu costruita la Rivoluzione francese.

illuminazione della rivoluzione francese

1. L'Illuminismo fu un lungo periodo di curiosità intellettuale, investigazione scientifica e dibattito politico. Iniziò nell'Europa occidentale verso la metà del 17 secolo e continuò fino alla fine del 18 secolo.

2. L'Illuminismo fu segnato dal rifiuto di accettare vecchie conoscenze, idee e supposizioni. Scrittori e pensatori dell'illuminazione preferivano usare la logica, la ragione, la sperimentazione e l'osservazione per giungere a conclusioni.

3. L'Illuminismo politico ha esaminato la natura della società umana, del governo e del potere. Ha anche messo in dubbio il rapporto tra lo stato e gli individui, che si presume fossero nati con diritti naturali.

4. In Francia, l'Illuminismo è emerso nei primi 1700 ed è stato guidato da scrittori e intellettuali chiamati Filosofi. Tra loro c'erano uomini come Denis Diderot, Jean-Jacques Rousseau e Voltaire.

5. il Filosofi dell'Illuminismo francese erano per lo più morti dagli ultimi 1700, quindi non hanno avuto un ruolo diretto nella rivoluzione. Le loro idee e i loro scritti sopravvissero, tuttavia, stimolando la discussione, suscitando curiosità e creando un ambiente in cui le idee rivoluzionarie potevano emergere e prosperare.

Informazioni sulla citazione
Titolo: 'L'illuminazione'
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/enlightenment/
Data di pubblicazione: 25 settembre 2019
Data di aggiornamento: 7 Novembre 2023
Data di accesso: 21 Maggio 2024
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