La rivolta della Vandea

rivolta di vendee
Il Sacre Couer ("Sacro Cuore"), un simbolo dei ribelli della Vandea

Nella primavera del 1793, contadini e agricoltori della regione della Vandea nella Francia occidentale presero le armi contro la Convenzione nazionale. Mai molto interessati alla rivoluzione, furono sconvolti dal trattamento riservato dal governo rivoluzionario sia al re che alla chiesa. La rivolta della Vandea divenne il più grande e noto movimento controrivoluzionario della Rivoluzione francese. Ha avuto un certo successo ma alla fine è stato schiacciato dalle truppe governative alla fine del 1793.

sfondo

La Vandea è un reparto nella Francia occidentale, a sud del fiume Loira e sulla costa atlantica. Nel marzo 1793, i residenti provinciali in Vandea, la maggior parte dei quali non erano mai molto interessati alla rivoluzione con sede a Parigi o alle sue idee, presero le armi contro la Convenzione nazionale.

Le ragioni di questa rivolta erano molte, ma la principale era l'aumento delle tasse fondiarie, quelle del governo nazionale attacchi alla chiesa, l'esecuzione di Luigi XVI, l'espansione del guerra rivoluzionaria e l'introduzione della coscrizione. 

Il popolo della Vandea pagherebbe un caro prezzo per la sua resistenza. La risposta del governo è stata rapida e ha innescato una guerra intestina nella regione. La lotta per il controllo della Vandea è durata tre anni e ha prodotto violenze e uccisioni di massa che hanno lasciato dietro di sé il terrore parigino. Sorokin suggerisce un bilancio conservatore delle vittime di 58,000, ma la vera perdita di vite umane in Vandea nel 1793-96 potrebbe essere più vicina a 200,000.

Cause della controrivoluzione

Vista retrospettivamente, la regione della Vandea aveva tutti gli ingredienti per lo sviluppo del sentimento controrivoluzionario.

Situata a quasi 300 miglia da Parigi, diversi giorni di viaggio nel 1700, era distante e scollegata dagli eventi della capitale. La Vandea era quasi interamente rurale, con poche città e nessuna città importante. La stragrande maggioranza dei vandeani erano contadini di relativamente successo; le loro condizioni di vita erano migliori di quelle delle loro controparti nel nord della Francia.

I contadini della Vandea non sono stati colpiti in modo amaro dai fallimenti del raccolto e dall'inverno amaro di 1788-89. Hanno goduto di una relazione relativamente migliore con il First Estate; a differenza di altrove in Francia, i nobili della Vandea rimasero nelle loro tenute e non agirono come proprietari terrieri assenti.

Forse la cosa più significativa è che i cittadini della Vandea erano devotamente religiosi e dipendenti dalla parrocchia e dal clero locali.

Atteggiamenti nella Vandea

Rivolta della Vendée
Un contadino ribelle della Vandea, in un dipinto di Julien Le Blant

L'atteggiamento dei vandeani nei confronti della Rivoluzione francese si può vedere nella loro partecipazione, o meglio nella loro mancanza, durante la Grande Paura. I contadini della Vandea espressero un tiepido sostegno alla riforma feudale nel cahiers ma non si mobilitò durante il panico del luglio-agosto 1789. Ci furono pochi rapporti di disordini in Vandea e nessun chateaux furono bruciati.

Gli eventi del 1790 allontanarono ulteriormente i vandeani dalla rivoluzione. Le politiche alimentari stabilite a Parigi hanno avuto un impatto negativo nelle zone rurali, dove i prezzi di mercato sono crollati. Nonostante ciò, le tasse non sono state abbassate e in alcune zone rurali sono addirittura aumentate.

Un problema più urgente in Vandea sono stati gli attacchi dell'Assemblea nazionale costituente alla chiesa. La costituzione civile del clero è stata ampiamente contrastata nelle province occidentali, dove la maggior parte dei sacerdoti si è rifiutata di prestare giuramento ed è stata sostenuta dai loro parrocchiani. L'arrivo di funzionari governativi e sacerdoti costituzionali in Vandea nel 1791 e 1792 fu spesso accolto con violenta resistenza, anche se su piccola scala.

I semi della ribellione

Vendée
Jacques Cathelineau, uno dei primi leader della rivolta nella Vandea

La rivolta della Vandea è iniziata con piccoli passi ma si è intensificata rapidamente. I punti trigger furono l'esecuzione di Luigi XVI (gennaio 1793), poi la Convenzione Nazionale dei mesi successivi Levee des 300,000 hommes, un ordine che richiede a 300,000 reclute militari supplementari dalle province. 

Questa combinazione di regicidio e coscrizione portò i contadini della Vandea dalla resistenza localizzata alla controrivoluzione su vasta scala. Quando le nevi invernali si sciolsero, piccole bande di contadini vandeani parteciparono ad attacchi minori ma provocatori contro i simboli del governo repubblicano. Reparto funzionari, sacerdoti giuranti e simpatizzanti repubblicani furono insultati, picchiati, scacciati dalla regione o assassinati.

A metà marzo, un venditore ambulante locale di nome Jacques Cathelineau ha organizzato un gruppo di contadini e ha sequestrato armi a Jallais. Gli uomini di Cathelineau hanno trascorso i tre mesi successivi a ripulire la regione dai soldati e dai funzionari repubblicani. 

A Beaupréau una milizia contadina locale ha eletto un ex ufficiale di cavalleria, Louis d'Elbée, per guidarli. Sotto il suo comando hanno catturato Chemillé in aprile; dopo questa vittoria d'Elbée ha impedito il massacro di diverse centinaia di prigionieri repubblicani recitando il Padre Nostro. Un altro leader significativo fu Jean-Nicolas Stofflet, guardacaccia ed ex soldato della Guardia Svizzera, che divenne generale dell'esercito vandeano.

I lealisti si mobilitano

Nell'aprile 1793 le forze controrivoluzionarie della Vandea si unirono per formare l'Esercito Cattolico e quello Reale. Al suo apice, questo esercito sarebbe 80,000. La maggior parte di questo numero erano agricoltori e operai; alcuni erano ragazzi di 12 anni o donne travestite da uomini.

Hanno adottato Dieu et Roi ("God and King") come motto; i suoi ufficiali indossavano la coccarda bianca della monarchia borbonica, i suoi soldati la Sacro Cuore ('Cuore sacro'). Avevano poca o nessuna formazione ed erano scarsamente equipaggiati, molti armati di falci e picche invece che di moschetti.

Mentre i vandeani non avevano l'addestramento e la disciplina per opporsi a un esercito professionale, gli eserciti repubblicani furono indeboliti e disorganizzati da quattro anni di interruzioni e diserzioni. Per tre mesi, i monarchici della Vandea hanno spazzato via tutti davanti a loro, conquistando città significative tra cui Beaupréau, Vihiers, Saumur, Angers e Chemillé. Hanno anche conquistato il controllo della più importante città commerciale della Vandea, Cholet, e le sue reparto capitale, Fontenay-le-Comte. La Convenzione nazionale aveva un piccolo numero di truppe presidiate in Vandea, quindi inizialmente poteva fare poco.

Sfortunato attacco al Nantes

La marea cambiò alla fine di giugno del 1793 quando l'esercito cattolico e reale marciò verso nord e assediò Nantes, una delle più grandi città della Francia. Il loro attacco era mal pianificato e coordinato, quindi fallì dopo soli due giorni. Jacques Cathelineau, uno dei comandanti più competenti dei vandeani, fu ucciso il giorno della presa della Bastiglia, 1793. In ottobre, una forza vandeana di 40,000 uomini marciò contro un esercito repubblicano più piccolo vicino a Cholet, ma fu sconfitta e sconfitta.

Cambiando tattica, si imbarcarono in una "Virée de Galerne" ("baldoria del nord"), un tentativo di collegarsi con i controrivoluzionari in Bretagna e in Normandia. A novembre, i Vandeani marciarono sulla città portuale di Granville, dove speravano di allearsi con un reggimento di marines inglesi. Assediarono Granville ma non trovarono inglesi, solo repubblicani, quindi furono costretti a disperdersi.

Il loro numero ora scende a meno degli uomini 8,000, l'esercito cattolico e reale si ritirò a sud e conquistò la città di Savenay. Una forza repubblicana di 18,000 indurita dalla battaglia arrivò il giorno seguente e presto i Vendeani furono circondati e sconfitti.

Soppressione o genocidio?

Ribellione della Vandea
Una rappresentazione di combattimenti nella Vandea a metà degli 1790

Ciò che seguì in Vandea fu una campagna di recriminazioni che rasentò il genocidio. Sotto la direzione di rappresentanti in missione da Parigi, le forze repubblicane iniziarono a massacrare i realisti vendici, indipendentemente dalla loro età, sesso o attività.

La Convenzione Nazionale, avendo già sanzionato il Regno del Terrore, autorizzò la formazione di divisioni dell'esercito 12 chiamate Colonnes Infernales ("Colonne infernali"). Sotto il comando del generale Louis Marie Turreau, queste colonne attraversarono la Vandea nella prima metà del 1794. Attraversarono la provincia, demolendo edifici, bruciando raccolti e lasciandosi dietro morte e distruzione. 

Gli strumenti del Terrore si sono poi concentrati sulla Vandea, dove sono state giustiziate più di 6,000 persone, tra cui 400 bambini. Alcuni sono stati ghigliottinati, ma la maggior parte sono stati fucilati, pugnalati, con la baionetta o annegati con la forza. Fattorie, raccolti e foreste furono bruciate in tutta la Vandea, colpendo sia gli innocenti che i ribelli.

L'azione contro i residenti potenzialmente ribelli della Vandea continuerà fino a 1796.

Il punto di vista di uno storico:
“Da marzo a giugno 1793 il movimento vinse tutto. All'inizio, i ribelli erano organizzati da villaggi con persone modeste alla testa. Stofflet, un ex soldato, era un guardiacaccia; Cathelineau era un carrettiere. Ma una volta che sono iniziati i combattimenti, si è cercato di assumere la guida degli scudieri della regione. La velocità degli eventi ha sorpreso la Convenzione e le prime risposte sono state deboli ... All'improvviso la rivolta della Vandea è scoppiata nel suo isolato paesaggio di bocage ".
Annie Moulin

rivoluzione francese

1. La Vandea era una provincia rurale nel sud-ovest della Francia. Durante la primavera di 1793, divenne la sede della più grande rivolta controrivoluzionaria della Rivoluzione francese.

2. I contadini della Vandea godevano di migliori condizioni di vita, migliori relazioni con i loro nobili e erano meno turbati dai fallimenti del raccolto. Erano anche fedeli cattolici.

3. Già tiepido nei confronti della rivoluzione, i Vendeani hanno risposto con rabbia alla Costituzione civile del clero e ad altri percepiti attacchi alla chiesa, resistendo ai funzionari del governo.

4. L'esecuzione di Luigi XVI e l'introduzione della coscrizione portarono la Vandea alla controrivoluzione. Nell'aprile 1793 i vandeani avevano formato un "esercito cattolico e reale" di 80,000 uomini e ragazzi.

5. I repubblicani impiegarono diversi mesi per mobilitarsi, ma alla fine del 1793 i Vendeani furono sconfitti. A ciò seguì un lungo periodo di brutalità, terrore e recriminazioni contro la Vandea che durarono diversi anni.

fonti della rivoluzione francese

Il termoprotettore Levee des 300,000 hommes (1793)
Rapporti sui ribelli che combattono nella rivolta della Vandea (1793)
Benaben sulle recriminazioni contro la Vandea (1793)
La tattica del generale Turreau in Vandea (1794)

Informazioni sulla citazione
Titolo: "La rivolta della Vandea"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/vendee-uprising/
Data di pubblicazione: 8 Agosto 2020
Data di accesso: 19 Maggio 2022
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