Libelle e pornografia politica

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Un piatto illustrato da una libella, raffigurante Maria Antonietta in un incontro lesbico

Le opere di Illuminismo i teorici non furono le uniche pubblicazioni a suscitare sentimenti rivoluzionari in Francia. Negli anni Ottanta del Settecento, le città francesi erano anche inondate da una forma di letteratura molto più cruda chiamata libelles. Assumendo varie forme e spaziando dalla finzione politica alla vera e propria pornografia, queste libelles attaccò reali, nobili e politici, minando il loro status e autorità nel vecchio regime.

Quali sono state libelles?

Solitamente stampato come racconti, opere teatrali o opuscoli, libelles conteneva storie volgari e diffamatorie su personaggi pubblici. Raramente c'era del vero in queste storie, anche se ciò non scoraggiava né gli editori né i lettori, che provenivano prevalentemente dalle classi inferiori.

Libelles potrebbe prendere di mira chiunque di rilievo, ma la maggior parte si concentra su reali, aristocratici e personaggi politici. Nel 1789, tuttavia, l'obiettivo più comune era Marie Antoinette. La regina francese fu soggetta a un torrente di pornografia vile e diffamatoria, che la maggior parte la accusava di comportamento oltraggioso e disgustoso.

Secondo Robert Darnton, storico e ricercatore del libelles, la “valanghe di diffamazioni” riversata su Maria Antonietta dal 1789 fino alla sua esecuzione nel 1793 “non ha paralleli nella storia della diffamazione”.

Una vecchia forma di propaganda

L'uso dell'umorismo crudo e della satira pornografica per scopi politici risale a tempi antichi. Leader e figure potenti sono stati spesso oggetto di scherno a causa del loro aspetto, delle loro abitudini personali e delle loro inclinazioni sessuali.

Le donne non ne sono state esenti e in alcuni casi hanno sofferto peggio degli uomini. L'imperatrice russa Caterina la Grande (1729-1796), ad esempio, veniva spesso descritta come dotata di un insaziabile appetito carnale, al limite della ninfomania e della dissolutezza. Questa campagna continuò dopo la morte di Caterina che, secondo la voce popolare, fu causata da un atto sessuale con un cavallo.

pornografico libelles in Francia circolavano fantasie misogine non meno scandalose. Nei sei mesi precedenti la rivoluzione, la maggior parte della pornografia politica si concentrò su Maria Antonietta. La regina - essendo donna, di nascita straniera, appassionata di moda, lenta nel dare alla luce un erede reale e notoriamente volitiva - era un facile bersaglio per satirici e pornografi. Attaccare Antonietta era anche un mezzo per attaccare il re, senza farlo direttamente.

Forme di libelle

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Il frontespizio di "The Austrian Bitch and the Royal Orgy", un'opera del 1789

Libelles è venuto in una serie di forme letterarie. Potrebbero essere volantini o fogli di calcolo, opuscoli, sceneggiature drammatiche, saggi o raccolte di cartoni animati. L'unico tratto comune era che il loro contenuto era calunnioso e offensivo.

Il più serio libelles prendeva la forma di saggi che spesso venivano presentati come giornalismo serio e legittimo. Queste pubblicazioni prometterebbero di fornire la "vera storia" dietro la corona, la famiglia reale, le famiglie aristocratiche più importanti o gli avvenimenti di Versailles.

Molti di questi testi citavano un deposito di lettere appena acquisito o "addetti ai lavori della corte" (mai nominati, ovviamente) come fonte delle loro informazioni. In realtà, molti libelles semplicemente ripetuti pettegolezzi della giornata, impreziositi da una notevole dose di licenza creativa ed estro.

Non sorprende che questo tipo di pettegolezzi sia fiorito. A differenza dei reali moderni, che conosciamo grazie alla saturazione dei media, il pubblico francese sapeva poco delle persone che li governavano. Non c’erano quasi resoconti pubblici sulla famiglia reale, sul governo o su Versailles. Questa carenza di informazioni è stata colmata con entusiasmo dai spacciatori di voci e dalla stampa di cronaca.

Tentativi di soppressione

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Un'incisione inglese raffigurante gli editori di grondaie di Grub Street

All'interno della Francia, la censura dello stato e l'uso di lettres de cachet ha reso la pubblicazione di materiale diffamatorio un'attività pericolosa. Il noto rivoluzionario Honore Mirabeau, ad esempio, trascorse quasi un anno dietro le sbarre per aver scritto una tiepida satira su un potente nobile.

A causa di questi pericoli, la maggior parte di libelles furono pubblicati al di fuori della Francia e introdotti clandestinamente nel paese. Diversi francesi libellistes avevano sede a Londra, dove le leggi sull'editoria erano più liberali e gli editori potevano operare oltre la portata del governo francese.

La maggior parte dei francesi risiede a Londra libellistes stanze in affitto e macchine da stampa in Grub Street, un noto ritrovo per scrittori in difficoltà, giornalisti di scarsa qualità e venditori ambulanti osceni. Questi editori espatriati venivano talvolta chiamati Rousseaus du ruisseau ('Rousseau della grondaia ').

ponte libellistes erano più interessati a fare soldi che a incitare la rivoluzione. Alcuni libelles ha generato più entrate dal ricatto che dalle vendite. La 'vittima' di una nuova libelle a volte veniva avvicinato con il documento chiedendo un pagamento in contanti per impedire la distribuzione di copie. Alcuni trovarono più facile pagare il riscatto che affrontare una tempesta di pettegolezzi.

Carlo di Morande

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Il frontespizio della Corazzata Gazette di Morande

Uno dei più famosi francesi libellistes – certamente uno dei più abili – fu Charles de Morande (1741-1805). Quello di Morande Gazetier Cuirasse ("Battleship Gazette", pubblicata nel 1771) era un vivace resoconto della corte e del governo di Luigi XV.

In esso, Morande prese di mira in particolare il re, la sua amante Madame du Barry, il cancelliere del re René de Maupeou e il suo ministro di stato, il duca di Vrillière. Come molti altri di Morande libelles, conteneva pettegolezzi pornografici accompagnati da critiche politiche, filosofie amatoriali, accuse di incompetenza e storie di presunta corruzione.

Morande ha aperto nuove strade attaccando le donne con la stessa voce degli uomini, forse di più. La moglie di un aristocratico francese, ha affermato, faceva spesso sesso con il maggiordomo sotto le scale. Un gruppo di nobili dame contrasse la sifilide dai loro ragazzi giocattolo, affermò Morande, e la malattia aveva causato la caduta dei denti e delle sopracciglia.

Solo un piccolo numero di questi libelles erano attivamente distribuiti nelle città francesi, ma quelli che lo facevano erano molto popolari. L'ordinario sans-culotte avuto problemi a digerire Diderot o dare un senso a Rousseau - ma quando la critica politica e la filosofia erano mantenute semplici e accompagnate da oscenità, le trovava molto più accettabili.

La campagna contro Antonietta

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Il re (a sinistra) si imbatte in Antoinette con suo fratello, il conte di Artois

Il volume e l'intensità pornografica di libelles aumentò dopo lo scoppio della rivoluzione nel 1789. Molto più di prima, questo materiale si concentrò sul re e sulla regina. Darnton stima che prima del 1789 solo il 10% circa della pornografia libelles preso di mira Maria Antonietta. Dai primi 1789, tuttavia, la stragrande maggioranza di queste pubblicazioni ha preso di mira la regina.

Antonietta era sempre stata una figura ridicola. La stampa della grondaia l'aveva soprannominata molto prima l'Autrichienne (letteralmente 'la donna austriaca' ma doppiamente interpretata come 'la cagna austriaca', chienne essendo francese per un cane femmina).

La regina veniva raffigurata con un insaziabile appetito sessuale. Aveva bisogno di costante soddisfazione, si diceva, ma non poteva ottenerla dal marito, che era disinteressato, impotente o insufficientemente dotato. Secondo libelles, la ninfomane ma frustrata Antonietta cercava favori sessuali da suo cognato, da vari nobili di corte, dai servi, persino dai suoi stessi figli. Le storie la portavano a tramare alle spalle del re e ad accettare amanti, a volte più volte al giorno. Qualche materiale visivo la mostrava circondata da peni giganteschi o impegnata in atti di tribadismo (lesbismo).

“Maria Antonietta occupa un posto curioso in questa letteratura; non solo fu derisa e umiliata in una feroce effusione pornografica, ma fu anche processata e giustiziata ... [Mentre] il processo del re rimase interamente limitato alla considerazione dei suoi crimini politici ... il processo alla regina, specialmente nelle sue rifrazioni del la letteratura pornografica, offre una prospettiva unica e affascinante sulle presunzioni dell'immaginario politico rivoluzionario. Rende manifeste ... le interconnessioni sottostanti tra pornografia e politica. "
Gary Kates, storico

Temi pornografici

Uno dei primi libelles contro la regina era Questa è la storia della vita di Maria Antonietta ("Saggi sulla vita privata di Maria Antonietta"). Pubblicato per la prima volta nel 1781, riapparve in diverse forme nel decennio successivo.

Questo testo ricorrente accusava Antonietta di una litania di atti traditori e immorali, tra cui adulterio, relazioni con il fratello del re, lesbismo, masturbazione, spese inutili fine a se stesse e intrighi politici contro il re e il popolo francese. In alcune edizioni del 1789, Antonietta fu addirittura accusata di avvelenamento del giovane Delfino morto di tubercolosi nel giugno di quell'anno.

Gli eventi di 1789 hanno aperto le porte a un torrente ancora più grande di letteratura odiosa e velenosa. Le Godmiché Royal ('The Royal Dildo') ritrae Antoinette come un'utilizzatrice sessualmente frustrata di giocattoli sessuali. L'Autrichienne en Goguettes o l'Orgie Royale ("La cagna austriaca e le sue amiche nell'orgia reale") suggerisce che Antonietta avesse una serie di amanti, tra cui la duchessa di Polignac e il conte di Artois, che era anche il vero padre dei suoi figli.

Impatto libelles

Il governo reale ha tentato di eliminarli libelles, ovviamente, ma i loro sforzi furono vani. Nel 1783, i funzionari ne distrussero 534 copie Historiques di Essais ma si ritiene che durante gli anni Ottanta del Settecento circolassero ancora fino a 30,000 copie.

Per gli estranei, questa pornografia politica oscura e pacchiana può sembrare uno spettacolo secondario per idee rivoluzionarie più significative. Il libelles non hanno incitato essi stessi alla rivoluzione: non hanno offerto alcuna critica politica convincente al vecchio ordine, né hanno delineato o sostenuto cambiamenti per il futuro.

Che cosa la libelles non fece altro che riflettere e rafforzare il declino del rispetto e dell'affetto per la monarchia. Ha esacerbato questo declino mettendo il re e la regina al ridicolo pubblico. Inoltre, la diffusione in forte espansione di libelles nel 1789 c'erano ulteriori prove di Luigi XVIè l'incompetenza. Un re che non riusciva a trovare un modo per schiacciare la stampa di cronaca – soprattutto quando diffamava sua moglie – difficilmente era adatto a essere re.

libelle della rivoluzione francese

1. Libelles erano forme di letteratura grezze, calunniose e generalmente infondate che denigravano e attaccavano il comportamento di personaggi pubblici.

2. Molti libelles erano pornografici nel loro tono e contenuto. Uomini e donne erano spesso presi di mira e condannati per il loro comportamento sessuale e la presunta promiscuità.

3. Maggior parte libelles contro i francesi furono prodotte cifre all'estero, principalmente in Grub Street a Londra. Sono stati poi introdotti di nascosto in Francia o utilizzati per estrarre riscatti dai loro obiettivi.

4. Dalla primavera di 1789, Maria Antonietta divenne un bersaglio regolare per libelles, che l'ha accusata di dissolutezza sessuale, spese eccessive e atti di tradimento contro il re.

5. Mentre libelles non sostenevano la rivoluzione o contenevano molte critiche politiche nei confronti del vecchio regime, hanno senz'altro eroso il rispetto e l'affetto del pubblico per la monarchia.

rivoluzione francese pornografia politica

Documento: una libelle su Maria Antonietta e il fratello del re (fine anni '1780 del Settecento)
Immagine: Louis the Cuckold (fine 1780s)
Immagine: camera da letto di Maria Antonietta (fine 1780)

Informazioni sulla citazione
Titolo: 'Libelles e pornografia politica'
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/libelles/
Data di pubblicazione: 21 settembre 2019
Data di aggiornamento: 7 Novembre 2023
Data di accesso: 19 Maggio 2024
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