H Blocco e scioperi della fame

sporca protesta
Due prigionieri dell'IRA durante la Dirty Protest, le loro pareti macchiate di escrementi

Una caratteristica notevole del IRA provvisori La "lunga guerra" erano proteste e scioperi della fame nelle carceri britanniche. Queste azioni furono innescate dalla rimozione da parte del governo britannico nel gennaio 1976 dello status di categoria speciale (SCS) per i prigionieri paramilitari. Prima di allora, questi detenuti rivendicavano lo status di prigionieri di guerra o prigionieri politici. La rimozione di SCS ha fatto infuriare sia i prigionieri che i gruppi paramilitari perché ha definito le loro azioni criminali piuttosto che politiche o rivoluzionarie.

Lo sciopero della fame 1972

La strada per le proteste in prigione inizia nei primi 1970. In 1971 Billy McKee, comandante dell'IRA provvisoria a Belfast, è stato arrestato per reati di arma da fuoco, condannato e incarcerato in Crumlin Road, una prigione britannica nel nord di Belfast.

McKee era oltraggiato dal fatto che lui e altri repubblicani fossero stati trattati come criminali piuttosto che prigionieri di guerra. Nel maggio 1972, McKee e molti altri lanciarono uno sciopero della fame, dichiarando la loro intenzione di rifiutare il cibo fino a quando ai prigionieri repubblicani non fosse stato concesso lo status politico. Gli scioperi della fame erano stati impiegati prima come protesta politica, sia dai dissidenti irlandesi che dalle suffragette britanniche, anche se raramente ci riuscirono.

McKee, tuttavia, era determinato. Dieci giorni dall'inizio dello sciopero iniziò a rifiutare liquidi e cibo. La notizia della determinazione di McKee raggiunse rapidamente il mondo esterno. È stato raggiunto da altri scioperanti della fame in Crumlin Road, in altre prigioni, anche in alcune città nazionaliste. A metà giugno 1972, McKee e altri due attaccanti erano in condizioni pericolose.

La cessione britannica

Billy Mckee
Billy McKee, comandante dell'IRA e attaccante della fame 1972

Anche la situazione al di fuori delle carceri si stava evolvendo. Sia l'IRA provvisorio che IRA ufficiale aveva lanciato un'intensa campagna di violenza sulla scia di Bloody Sunday. L'Ira ufficiale era stata gravemente imbarazzata dal bombardamento della base di Aldershot dell'esercito britannico il 22 febbraio; questo attacco ha ucciso cinque donne delle pulizie, un anziano giardiniere e un cappellano cattolico ma nessun soldato.

Il 30 maggio, leader ufficiale dell'IRA Cathal Goulding acconsentì a un cessate il fuoco, impegnandosi a usare la violenza paramilitare solo a titolo difensivo.

Con McKee e i suoi compagni in sciopero della fame vicini alla morte, la situazione apparentemente si sta allentando e delegati dell'IRA provvisorio disposti a negoziare, il Segretario di Stato britannico per l'Irlanda del Nord William Whitelaw ceduto. Il 20th di giugno, Whitelaw ha concesso lo status di categoria speciale (SCS) ai volontari paramilitari detenuti nelle carceri britanniche.

Combattenti per la libertà, non criminali

L'approvazione di SCS significava che i prigionieri condannati per reati programmati venivano trattati in modo simile ai combattenti nemici. Erano liberi di associarsi con altri prigionieri repubblicani o lealisti. Non erano tenuti a svolgere un lavoro in carcere. Non dovevano indossare l'uniforme della prigione e potevano ricevere pacchi di cibo e tabacco aggiuntivi.

L'approvazione della Gran Bretagna di SCS ha avuto anche implicazioni politiche perché ha riconosciuto i volontari paramilitari come rivoluzionari o combattenti per la libertà piuttosto che gangster violenti o teppisti. Whitelaw aveva scelto con cura la formulazione "Categoria speciale", evitando termini come "status politico" o "prigionieri di guerra". Nonostante ciò, i repubblicani hanno salutato l'approvazione di SCS come una vittoria.

Nel 1976 c'erano circa 3,000 prigionieri nell'Irlanda del Nord e circa la metà di questo numero aveva diritto allo status di categoria speciale.

SCS revocato

La situazione è cambiata in 1974 con l'elezione di un governo laburista (febbraio) e la nomina di Merlyn Rees come Segretario di Stato dell'Irlanda del Nord (marzo). I laburisti hanno optato per un approccio politico a tre braccia. Il primo passo è stato quello di alleviare la violenza e il disordine in Irlanda del Nord ("normalizzazione"). Il secondo passo vedrebbe i soldati britannici ritirati e sostituiti dalle forze locali ("Ulsterizzazione"). Il passo finale è stato quello di depoliticizzare la situazione, dipingendo i Troubles come il lavoro di teppisti e gangster ("criminalizzazione").

blocco h
Un murale lealista che celebra la chiusura di HM Prison Maze

Nel mese di novembre 1975, Rees annunciò la sua intenzione per eliminare gradualmente lo stato di categoria speciale. I prigionieri incarcerati per reati programmati dopo il 1 ° marzo 1976 non sarebbero più stati in grado di presentare domanda per SCS.

Questa decisione ha innescato diversi giorni di violenza su entrambi i lati della divisione settaria. L'IRA provvisorio ha condannato il ritiro di SCS in termini forti: “Siamo pronti a morire per il diritto di mantenere lo status politico. Coloro che cercano di portarlo via devono essere completamente preparati a pagare lo stesso prezzo ". I Provos hanno tenuto fede a questa minaccia, uccidendo un ufficiale carcerario cattolico, Patrick Dillon, fuori dalla sua casa vicino a Omagh.

Le proteste iniziano

proteste di blocco h
Un murale repubblicano che saluta Kieran Nugent, il 'First Blanketman'

La prima scintilla di protesta arrivò nel settembre del 1976, quando il diciottenne Kieran Nugent fu condannato al Maze per aver dirottato un furgone. Nugent è stato il primo volontario provvisorio dell'IRA ad essere incarcerato dopo la revoca dello status di categoria speciale. Ordinato di indossare l'uniforme della prigione, Nugent ha rifiutato, dicendo alle guardie che avrebbero dovuto "inchiodarmi i vestiti alla schiena".

Senza altri vestiti, Nugent si avvolse in una coperta da prigione. Altri detenuti hanno mostrato la loro solidarietà seguendo l'esempio. Alla fine del 1976 più di 300 detenuti repubblicani si rifiutavano di indossare l'uniforme carceraria, trascorrendo la giornata completamente nudi o avvolti in una coperta.

Il loro rifiuto di seguire gli ordini della prigione ha attirato ulteriori punizioni, inclusa la perdita della remissione, dei mobili delle celle e dei periodi di esercizio. Questa campagna divenne nota come "Protesta globale".

La "protesta sporca"

sporca protesta
Una guardia carceraria pulisce i muri durante la Protesta sporca

Questa campagna si è evoluta nella cosiddetta "Dirty Protest", iniziata nell'aprile 1978. Temendo gli attacchi degli agenti penitenziari, diversi prigionieri repubblicani si sono rifiutati di lasciare le loro celle per usare la doccia o i servizi igienici. Una delegazione ha chiesto l'installazione di docce nelle celle ma ciò è stato negato.

Per rappresaglia, i prigionieri si sono rifiutati di svuotare o pulire i secchi delle celle forniti per i rifiuti umani, spalmando invece urina ed escrementi sulle pareti delle loro celle.

Queste proteste sono state copiate da prigionieri altrove. Nel febbraio 1980, le detenute repubblicane della prigione femminile di Armagh hanno imbrattato le pareti delle loro cellule con sangue mestruale. Le autorità carcerarie hanno risposto costringendo i prigionieri a uscire dalle loro celle, lavando le pareti e spruzzando disinfettante. I detenuti hanno semplicemente ripetuto la protesta una volta tornati nelle loro celle.

Copertura stampa

A differenza della Blanket Protest, che era passata con poca attenzione, la Dirty Protest ha attirato l'attenzione dei media. Alla fine del 1978, le azioni dei "Blanketmen" furono discusse dalla stampa mondiale.

Ciò è stato in parte dovuto a Tomás Ó Fiaich, arcivescovo cattolico di Armagh e poi cardinale d'Irlanda, che ha visitato i manifestanti del Maze durante l'estate del 1976. In agosto l'arcivescovo ha emesso un dichiarazione pubblica condannando il trattamento dei prigionieri del blocco H e le condizioni che sono stati costretti a sopportare. Ó Fiaich ha anche elogiato la determinazione politica dei prigionieri:

“È evidente che intendono continuare la loro protesta a tempo indeterminato e sembra che preferiscano affrontare la morte piuttosto che sottomettersi a essere classificati come criminali. Chiunque abbia la minima conoscenza della storia irlandese sa quanto sia profondo questo atteggiamento nel passato del nostro paese ".

Thatcher e scioperi della fame

La situazione si è intensificata dopo l'elezione di Margaret Thatcher e i conservatori nel maggio 1979.

Thatcher era determinato a non piegarsi alle richieste dei gruppi paramilitari o dei loro membri. Ha rifiutato di considerare il ripristino dello status di categoria speciale e ha usato i media per rafforzare la sua posizione. "Un crimine è un crimine è un crimine", ha detto in una conferenza stampa a Dublino. “L'omicidio è un crimine. Portare esplosivi è un crimine. Mutilare è un crimine. L'omicidio è l'omicidio è l'omicidio. Non è adesso e non potrà mai essere un crimine politico. Quindi non è questione di status politico ".

I detenuti repubblicani nella prigione di Maze hanno risposto iniziando uno sciopero della fame il 27th 1980 di ottobre. All'inizio c'erano sette partecipanti, un numero scelto per abbinare i firmatari ribelli di Easter 1916. In seguito furono raggiunti da altri nel Labirinto e tre donne prigioniere ad Armagh. Con almeno due prigionieri sull'orlo della morte, questi scioperi della fame furono annullati poco prima di Natale 1980.

Bobby Sands

voto sabbie bobby
Materiale elettorale per Bobby Sands, aprile 1981

Credendo che gli inglesi fossero sull'orlo della concessione, i detenuti dell'IRA hanno organizzato un secondo sciopero della fame a marzo 1981. L'istigatore questa volta è stato Bobby Sands, un bambino 27 della contea di Antrim. Sands era pensieroso, intelligente e colto, un noto scrittore di saggi e canzoni repubblicani. Durante il recente sciopero della fame di 1980, divenne comandante dei detenuti dell'IRA provvisoria nel labirinto.

Sands ha iniziato il suo sciopero della fame il 1 marzo, rifiutando il cibo fino a quando i privilegi di SCS non sono stati ripristinati. È stato raggiunto da altri prigionieri a intervalli scaglionati, una strategia progettata per allungare lo sciopero della fame e attirare l'attenzione dei media.

La situazione ha preso una svolta insolita ad aprile con la morte inaspettata di Frank Maguire, il parlamentare nazionalista di Fermanagh e South Tyrone. Dopo alcune considerazioni, i gruppi repubblicani hanno nominato Bobby Sands come candidato nelle elezioni suppletive del 9 aprile. Ancora una volta, questo è stato progettato per attirare la copertura dei media.

Sands eletto al Parlamento

Nonostante sia rimasto dietro le sbarre durante la campagna, Sands ha vinto il seggio di Fermanagh e South Tyrone con un margine ristretto (553 voti). In tal modo è diventato il più giovane membro del Parlamento di Westminster. Gli unionisti sono stati oltraggiati dall'elezione di Sands, condannando i partiti nazionalisti come il Partito socialdemocratico e laburista (SDLP) per essersi fatti da parte per cedere un seggio parlamentare a un terrorista condannato.

L'esempio di Sands è stato seguito da altri prigionieri repubblicani che si sono presentati alle elezioni. Ciò portò Westminster ad approvare la legge sulla rappresentanza del popolo (febbraio 1983) che, tra le altre riforme, impediva ai detenuti di votare o di candidarsi alle elezioni.

Niente di tutto ciò era importante per Sands, che morì il maggio 5 dopo giorni 66 senza cibo. Fu il primo di dieci prigionieri repubblicani irlandesi a morire durante lo sciopero della fame. Sette dei morti erano volontari dell'IRA mentre tre appartenevano al Esercito di liberazione nazionale irlandese (INLA). Tutti avevano un'età compresa tra i 24 ei 30 anni.

Lo sciopero della fame è stato formalmente terminato all'inizio di ottobre, quando le famiglie dei partecipanti hanno autorizzato l'intervento medico se gli scioperanti fossero caduti in stato di incoscienza.

Impatto

Bobby Sands sciopero della fame
Il corteo funebre per lo scioperante della fame Bobby Sands

La copertura mediatica e le risposte allo sciopero della fame del 1981 furono intense. La stampa britannica ha salutato la Thatcher per aver rifiutato di concedere ai terroristi, anche a quelli disposti a morire di fame. In effetti, le autorità britanniche hanno gradualmente ripristinato la maggior parte dei privilegi SCS alla fine del 1981. L'IRA provvisoria ha condannato la determinazione a sangue freddo della Thatcher di guardare gli uomini morire per un punto di principio. La stampa internazionale ha criticato la Thatcher e il suo governo per la gestione dello sciopero della fame.

La morte di Bobby Sands ha ricevuto un'attenzione significativa in tutto il mondo e al suo funerale hanno partecipato circa 100,000 persone. Come il Bloody Sunday, la morte di Sands ha innescato un aumento del livello di violenza e un aumento degli arruolamenti provvisori dell'IRA. Dopo un periodo di relativa calma, i Provos sono tornati a prendere di mira le forze di sicurezza nell'Irlanda del Nord, uccidendo 26 soldati e poliziotti in un periodo di sette mesi.

La gestione dello sciopero della fame da parte della Thatcher ha anche motivato il tentativo del Provisional IRA di assassinarla a Brighton nell'ottobre 1984.

punti chiave sciopero della fame ira

1. Le proteste carcerarie e gli scioperi della fame degli anni '1970 e dei primi anni '1980 furono motivati ​​dal ritiro dello status di categoria speciale (SCS) da parte del governo britannico nel 1976.

2. SCS è stato concesso ai prigionieri repubblicani e lealisti incarcerati per reati programmati. Li autorizzava a essere trattati come prigionieri politici con privilegi aggiuntivi.

3. Il governo laburista ha ritirato SCS come parte della sua politica di "criminalizzazione". I prigionieri repubblicani si opposero a che la loro lotta fosse de-politicizzata e descritta come crimine comune.

4. Le prime grandi proteste contro questo furono la Blanket Protest (con i prigionieri che si rifiutavano di indossare uniformi) e la Dirty Protest (dove i prigionieri imbrattavano gli escrementi sulle pareti delle cellule).

5. A 1980-81 i prigionieri repubblicani irlandesi organizzavano scioperi della fame, rifiutando di mangiare fino a quando SCS non fosse stato ripristinato. Questi scioperi sono culminati nella morte di dieci prigionieri, tra cui il deputato eletto Bobby Sands. Ciò ha ricevuto attenzione in tutto il mondo e ha provocato una ripresa della violenza e il reclutamento dell'IRA.

fonti di sciopero della fame ira

Merlyn Rees ritira lo status di categoria speciale per i prigionieri (novembre 1975)
L'IRA provvisorio risponde al ritiro di SCS (marzo 1976)
Merlyn Rees condanna la violenza innescata da SCS (marzo 1976)
L'arcivescovo Ó Fiaich sulle condizioni di Maze's H-Block (August 1978)
Bobby Sands ricorda una ricerca di corpi forzati in HM Prison Maze (1981)

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Blocco H e scioperi della fame"
Autori: Rebekah Poole, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/h-block-hunger-strikes/
Data di pubblicazione: 5 settembre 2020
Data di accesso: 27 Novembre 2021
Copyright: Il contenuto di questa pagina non può essere ripubblicato senza la nostra espressa autorizzazione. Per ulteriori informazioni sull'utilizzo, consultare il nostro Condizioni d'uso.