Il sequestro della 'Libertà'

sequestro di libertà
John Hancock, il ricco commerciante di Boston che possedeva il Libertà

Nel giugno 1768 si verificò un incidente esplosivo, che coinvolse uno sloop (una piccola nave) chiamato Liberty, di proprietà di John Hancock (vedi foto). Essendo appena arrivato con un carico di vino di Madeira, il Liberty posò l'ancora a Boston e fu visitato da un ispettore doganale. Prima dell'inasprimento della politica negli atti di Townshend, la prassi abituale era stata che gli ispettori chiedessero al capitano quanto carico fosse responsabile per un dazio doganale; il capitano avrebbe dichiarato solo una parte del carico e avrebbe scaricato il resto senza alcun obbligo. Si trattava di un accordo ad occhi ciechi adatto a tutti: il proprietario del carico pagava molto meno dazio di quanto valesse la sua merce e gli ispettori doganali evitavano i conflitti; spesso ricevevano una bustarella, di solito un campione gratuito del carico, come parte dell'accordo. Il funzionario doganale che era salito a bordo di Liberty, tuttavia, non aveva nulla di tutto ciò e chiedeva che il dazio fosse pagato per l'intero carico.

Incensato da questo atteggiamento, il capitano di Liberty afferrò l'ufficiale e lo rinchiuse nel brigantino della nave mentre l'intero carico veniva scaricato. La mattina seguente il capitano versò una piccola quantità di vino alla dogana, ma si sparse la voce su quanto accaduto a bordo e fu ordinato il sequestro della Liberty. Una nave britannica armata fu inviata per accompagnare la Liberty dal porto di Boston. Poco dopo una folla inferocita apparve sul molo, irritata per ciò che era accaduto alla nave di Hancock. Due funzionari della dogana sono stati picchiati senza senso; la folla si è poi spostata verso le case di altri funzionari, che avevano finestre rotte e proprietà distrutte. Questi uomini presero il volo verso le navi governative ormeggiate al largo, forse l'unico posto in cui erano veramente al sicuro.

Il punto di vista di uno storico:
“A causa principalmente della mancanza di applicazione delle leggi sulla navigazione e dell'impossibile legge sulla melassa, il contrabbando non era più considerato riprovevole. Tutti, anche i principali mercanti come John Hancock, contrabbandavano regolarmente. A causa della leggerezza del suo carattere, dell'eccessiva vanità e del suo amore per la popolarità, non compensato né dalla profondità morale né dall'abilità intellettuale, le motivazioni di John Hancock per l'adesione al partito patriota sono difficili da valutare correttamente o forse anche equamente. Ma non c'era questione di patriottismo in gran parte del suo contrabbando. Era a scopo di lucro. "
Stephan Thernstrom

In seguito all'incidente di Liberty, si tenne una riunione dei Figli della Libertà, presieduta da James Otis. Fu deciso di rivolgersi al governatore del Massachusetts, Francis Bernard, con una richiesta di ritiro della nave armata britannica che aveva assicurato la libertà. Lo stesso Bernard fu ordinato di presentarsi davanti all'assemblea del Massachusetts per fare alcune richieste, un incontro che lo portò a sospendere l'assemblea a luglio. Hancock, che per diversi mesi era stato preso di mira dagli inglesi per il suo sospetto contrabbando, ricevette diverse scritture per spese e dazi doganali non pagati. L'incidente di Liberty rafforzò la sua posizione anti-britannica e aumentò il suo profilo tra i Figli della Libertà.

Informazioni sulla citazione
Titolo: “Il sequestro di Libertà"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/seizure-of-liberty/
Data di pubblicazione: Gennaio 21, 2015
Data di accesso: Dicembre 06, 2021
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