'Rossi sotto il letto'

mosinee rossi sotto il letto
Una fotografia dell'invasione rossa simulata di Mosinee nel 1950

The Red Scare (1947-57) fu un periodo decennale di intensa paranoia anticomunista negli Stati Uniti. Durante questo periodo, milioni di normali americani furono paralizzati da una paura irrazionale dei "Rossi sotto il letto" - la convinzione che migliaia di agenti e simpatizzanti comunisti vivessero segretamente tra loro, complottando o aspettando di rovesciare il governo.

Prova generale a Mosinee

La prova di questa paranoia potrebbe essere trovata in un'esercitazione svolta nella piccola città di Mosinee nel Wisconsin. Il 1 ° maggio 1950, Mosinee fu invasa da "sovietici" che indossavano trench (gli invasori erano in realtà membri della Legione americana, un gruppo di militari di ritorno). I finti Reds hanno annunciato il loro arrivo arrestando il sindaco di Mosinee e il capo della polizia.

Questi funzionari locali "arrestati" sono stati portati all'incrocio principale della città, ribattezzata "Piazza Rossa" e sottoposti a un finto processo. Anche i sacerdoti locali sono stati arrestati e detenuti dietro il filo spinato. I "comunisti" presero il controllo della biblioteca comunale, confiscando la maggior parte dei suoi libri. Hanno costretto il cinema locale a mostrare film di propaganda russi. Ai ristoranti locali fu ordinato di togliere hamburger e bistecche dal menu e di sostituirli con pane nero grosso e zuppa di patate.

L '"invasione" di Mosinee è stata seguita da dozzine di giornalisti americani e internazionali, persino un giornalista della TASS, l'agenzia di stampa sovietica ufficiale. Hanno assistito a una dimostrazione di prima mano di ciò che potrebbe accadere se i comunisti avessero preso piede negli Stati Uniti. Mosinee è stato infine "liberato" e restituito al governo locale, sebbene il sindaco della città abbia subito un ictus fatale durante questa cerimonia.

La prima paura rossa

Questo non è stato il primo periodo degli Stati Uniti nella morsa dell'isteria anticomunista. Nel 1918-21, il paese si preoccupò della prospettiva di infiltrazione e aggressione comunista, sulla scia del Acquisizione bolscevica della Russia in 1917.

Durante questo primo Red Scare, un comitato del Senato di cinque uomini, incaricato di studiare l'infiltrazione straniera, riferì che i comunisti russi erano già attivi all'interno dei confini americani. I gruppi socialisti, i politici di sinistra e i sindacati militanti caddero sotto sospetto.

I politici americani, incoraggiati dagli affari e dalla stampa, sostenevano che alcuni sindacati fossero controllati da infiltrati bolscevichi. Dopo la prima guerra mondiale, molti settori dell'economia americana furono assaliti da scioperi. Nel 1919 i lavoratori dei cantieri navali di Seattle, i lavoratori delle acciaierie della costa orientale, i minatori di carbone ei poliziotti di Boston scesero tutti in sciopero, causando gravi disagi. Questi scioperi furono dipinti come azioni rivoluzionarie piuttosto che come legittime espressioni di rimostranze sindacali.

Il governo degli Stati Uniti ha autorizzato i raid per arrestare i radicali politici. Nel 1920, cinque politici socialisti nell'assemblea dello stato di New York furono espulsi, nonostante fossero stati eletti dal popolo di New York. Nel 1921, 249 cittadini non statunitensi con affiliazioni di sinistra furono deportati in Europa a bordo della nave Buford, soprannominata dalla stampa l '"arca sovietica". Il primo Red Scare in America durò circa quattro anni e si estinse nel 1921.

La seconda paura rossa

Svolgendosi alla fine degli anni Quaranta, il secondo Red Scare si è rivelato molto più intenso e pervasivo. È stato innescato dalle rivelazioni che una rete di spie sovietiche e "rossi" clandestini aveva operato negli Stati Uniti, anche prima dello scoppio della seconda guerra mondiale.

Nel 1948 una spia sovietica di origine americana, Elizabeth Bentley, nominò quasi 150 agenti che operavano in America per conto del governo sovietico. Altre spie sospette identificate, arrestate o processate durante la fine degli anni Quaranta o l'inizio degli anni Cinquanta includevano Whittaker Chambers, Alger Hiss e Giulio ed Ethel Rosenberg, una coppia sposata giustiziata per aver trasmesso segreti nucleari a Mosca.

Questi incidenti hanno scosso la nazione e hanno portato all'epurazione dei socialisti e dei simpatizzanti di sinistra dagli uffici pubblici, dai lavori governativi, dalla stampa e dalle società di intrattenimento.

Il Partito Comunista degli Stati Uniti d'America (CPUSA) si è trovato sotto costante attacco. Nel 1954, Washington legiferò per mettere fuori legge il CPUSA, rendendo l'appartenenza al partito un atto criminale punibile con la reclusione. Nel 1955, il CPUSA aveva solo 5,000 membri, un terzo dei quali erano spie e informatori che lavoravano per il governo degli Stati Uniti.

Il Federal Bureau of Investigation (FBI) è stato ampliato e gli sono stati conferiti ampi poteri per monitorare e indagare sui sospetti comunisti. Il suo direttore, J. Edgar Hoover ha contribuito allo spavento rosso con avvertimenti pubblici sui "rossi sotto ogni letto".

HUAC e Joe McCarthy

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La spia accusata Alger Hiss testimonia prima di HUAC

I più noti istigatori dell'isteria anti-Reds negli anni '1950 furono il Senatore Joseph McCarthy e il Comitato delle attività antiamericane della Camera (HUAC). Un comitato del Congresso degli Stati Uniti, l'HUAC, fu formato nel 1938 per indagare sul sospetto coinvolgimento dei nazisti nel Ku Klux Klan. Rimase in carica come comitato permanente dopo la seconda guerra mondiale, sebbene la sua attenzione si spostò sull'indagine su possibili attività comuniste o sovversione.

Nel 1947, l'HUAC iniziò a indagare sulle accuse secondo cui i film di Hollywood contenevano idee o sfumature comuniste o erano in sintonia con l'Unione Sovietica. Decine di artisti, registi, sceneggiatori e dirigenti di studio sono stati convocati per testimoniare prima delle audizioni dell'HUAC, tra cui Walt Disney e il futuro presidente Ronald Reagan, poi un attore di Hollywood. Diversi artisti sono stati considerati "rossi" o simpatizzanti comunisti e inseriti nella lista nera (banditi) da futuri progetti cinematografici negli Stati Uniti.

I risultati di HUAC hanno visto altri comitati del Congresso creati o autorizzati per scopi simili. La sottocommissione permanente per le indagini del Senato, guidata da Joseph McCarthy dopo il 1953, ha esaminato più di 700 persone in un periodo di due anni, compresi i dipendenti dei dipartimenti governativi e le forze armate statunitensi. Altri comitati hanno indagato sull'attività comunista all'interno dei sindacati e delle associazioni sindacali americane.

Propaganda

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Un cartone animato americano di 1919, che mostra i comunisti che si preparano a conquistare il mondo stanco della guerra

Negli anni '1950, l'isteria anticomunista del Red Scare fu accompagnata da tentativi di definire, promuovere e rafforzare i cosiddetti "valori americani". Agli americani venivano costantemente ricordati i grandi benefici della democrazia e del capitalismo - e che il comunismo oi valori comunisti mettevano a repentaglio questi benefici.

La propaganda e la cultura pop hanno rafforzato l'idea della famiglia nucleare: un padre che lavora, una madre casalinga e degli scolari che vivono comodamente nella periferia della classe media. Programmi televisivi come Father Knows Best, Lascia fare a Beaver e Ossie e Harriet offerto rappresentazioni di come dovrebbero essere queste famiglie.

Questi programmi hanno anche enfatizzato e rafforzato i valori sociali conservatori, come il paternalismo, il rispetto dell'ordine e della gerarchia, l'importanza del duro lavoro, dell'educazione, del patriottismo, dell'obbedienza e del buon comportamento. Hanno anche mantenuto gli stereotipi di genere e razza, mantenendo le donne saldamente "in cucina" mentre ignoravano completamente gli afro-americani o le famiglie al di fuori di questa concezione idealistica della periferia della classe media.

Declino della paranoia anti-rossa

L'isteria del Red Scare iniziò a svanire a metà degli 1950. Fu diluito e dissipato da diversi eventi, tra cui la fine del Guerra di Corea, la morte di Joseph Stalin, il discredito di Joseph McCarthy e la promessa di migliori rapporti con il successore di Stalin, Nikita Krusciov.

Un altro fattore importante fu l'avvento degli aerei spia U-2, grazie ai quali Washington scoprì che l'arsenale di missili nucleari dell'Unione Sovietica era molto più piccolo e meno sviluppato di quanto si pensasse in precedenza.

The Red Scare, sostenuto dalle azioni di McCarthy, HUAC e FBI, ha epurato la vita pubblica americana di centinaia di sospetti comunisti e simpatizzanti comunisti. Dopo la fine degli anni Cinquanta, l'Unione Sovietica rimase una minaccia esterna, ma le sue idee e i suoi agenti non sollevavano più lo stesso livello di preoccupazione interna. I civili erano stati condizionati sia alla paura che al disprezzo del comunismo. Gli americani e il loro governo sono rimasti vigili ma non isterici.

Il punto di vista di uno storico:
“Secondo un sondaggio Gallup condotto nell'agosto 1950, il 57% [degli americani] riteneva che fosse in corso la terza guerra mondiale. In un precedente sondaggio Gallup condotto nel gennaio 1950, il 70% riteneva che l'Unione Sovietica fosse "pronta a conquistare il mondo". Nel novembre 1950, cinque mesi dopo l'inizio della guerra di Corea, l'81% degli intervistati pensava che i sovietici cercassero il dominio del mondo ".
Sondaggi Gallup, 1972

rossi della guerra fredda sotto il letto

1. Il Red Scare fu un periodo di isteria anticomunista negli Stati Uniti tra 1947 e 1957. Durante questo periodo gli americani divennero intensamente paranoici sull'infiltrazione comunista.

2. Fu il secondo Red Scare negli Stati Uniti. Il primo (1918-21) è stato innescato dalla rivoluzione russa e ha visto lo spurgo di sospetti socialisti dal governo, dai sindacati e dalla vita pubblica.

3. Il secondo Red Scare è stato innescato dalla divulgazione di una vasta rete di spie sovietiche negli Stati Uniti, precedente alla seconda guerra mondiale. Furono prese di mira spie sospette come Alger Hiss e i Rosenberg.

4. I principali istigatori dell'isteria anticomunista furono il senatore Joseph McCarthy, l'HUAC e le sue interrogazioni interrogative su sospetti comunisti, e J. Edgar Hoover e l'FBI.

5. Lo spavento rosso si attenuò a metà degli 1950, in parte a causa della morte di Stalin, del discredito di McCarthy e della crescente convinzione che il comunismo rappresentasse più una minaccia esterna che una domestica.

fonti della guerra fredda

'How to Spot a Communist', un articolo della rivista americana LOOK (marzo 1947)
Ordine esecutivo 9835 richiede lealtà dei dipendenti pubblici (marzo 1947)
Ronald Reagan testimonia prima di HUAC (ottobre 1947)
Walt Disney testimonia prima di HUAC (ottobre 1947)
Il discorso di Joseph McCarthy 'Enemies within' (febbraio 1950)
The McCarran Act o Internal Security Act (settembre 1950)
Ordine esecutivo 10450 sugli standard di sicurezza per dipendenti pubblici (aprile 1953)
Zero Mostel testimonia prima di HUAC (ottobre 1955)
J. Edgar Hoover: Maestri dell'inganno (1958)
Fumetto "This Godless Communism" (marzo 1961)
David A. Noebel: Comunismo, ipnotismo e Beatles (1965)

Informazioni sulla citazione
Titolo: "" Rossi sotto il letto ""
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/coldwar/reds-under-the-bed/
Data di pubblicazione: 22 settembre 2020
Data di accesso: Luglio 27, 2022
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