Schiavi e servi indenturati

schiavitù
Gli schiavi, in particolare quelli che potrebbero fuggire, erano spesso marchiati

Quando la rivoluzione americana si dispiegò negli anni '1760 del 460,000 c'erano più di XNUMX africani nell'America coloniale, la stragrande maggioranza di loro schiavi. La schiavitù era una pratica insidiosa in cui gli esseri umani venivano rapiti, principalmente dall'Africa, trasportati in Nord America e venduti all'asta. Una volta acquistato, lo schiavo divenne proprietà personale del suo proprietario. Gli schiavi erano costretti a lavorare sei giorni alla settimana, spesso dall'alba al tramonto. Mentre le loro condizioni variavano a seconda del luogo, del tipo di lavoro, delle usanze locali e delle disposizioni dei loro proprietari e sorveglianti, gli schiavi afroamericani sopportarono un'esistenza miserabile, senza alcun diritto o libertà. La rivoluzione americana non ha sfidato l'istituzione della schiavitù, almeno non direttamente - tuttavia l'attenzione alla libertà e ai diritti naturali ha sollevato molte domande sul futuro della schiavitù in una terra di uomini apparentemente liberi.

I primi arrivi di schiavi nelle 13 colonie possono essere fatti risalire al 1619, quando una nave di schiavi di passaggio, in rotta verso le piantagioni di zucchero nei Caraibi, sbarcò in Virginia. La gente del posto aveva un disperato bisogno di manovali per lavorare in grandi piantagioni, quindi acquistò un certo numero di africani con un contratto (vedi sotto). Man mano che la Virginia e le sue colonie vicine si espandevano e rivendicavano ampi tratti di terra, cresceva anche la domanda di schiavi. Le navi che salpavano dall'Africa, piene come sardine di carichi umani, iniziarono a bypassare i Caraibi e salpare direttamente verso le colonie britanniche. Gli schiavi furono acquistati anche nelle colonie settentrionali, anche se in numero molto minore. I coloni francesi in Canada, Louisiana e lungo la valle del Mississippi acquisirono e sfruttarono anche schiavi africani, oltre a ridurre in schiavitù alcune tribù di nativi americani.

schiavi
Questo piano di una nave schiava mostra le condizioni anguste al di sotto dei ponti

Dal punto di vista degli schiavi, il passaggio dalla vita tribale alla schiavitù coloniale deve essere stato terrificante. La maggior parte degli schiavi americani proveniva dalla costa occidentale dell'Africa. Furono rapiti da gruppi di raid europei o acquistati da mercanti di schiavi arabi o tribù rivali. Le stive delle navi schiave dell'Atlantico furono riempite fino a scoppiare, spesso contenendo centinaia di persone in un piccolo spazio. Molti schiavi erano incatenati a tavole di assi, altri erano incatenati a muri o alberi; in entrambi i casi, agli schiavi era concesso poco o nessuno spazio per muoversi o per accedere alla luce del sole. I ponti che perdevano e l'assenza di fognature significavano che le stive degli schiavi furono presto inondate di acqua e rifiuti umani. Non sorprende che molte navi di schiavi siano state decimate da malattie come dissenteria, malnutrizione, caldo, umidità, combattimenti tra schiavi e maltrattamenti da parte dell'equipaggio. Il viaggio attraverso l'Atlantico potrebbe durare dalle quattro alle sei settimane.

schiavi
Una pubblicità coloniale per un'asta di schiavi di "negri".

Una volta che la nave giunse a destinazione, gli schiavi venivano scaricati, lavati, ispezionati, venduti all'asta come bestiame e portati dai loro proprietari a lavorare nelle fattorie di cotone, tabacco, riso o indaco. Hanno ricevuto un alloggio di base e sono stati costretti a lavorare durante le ore diurne per sei giorni alla settimana. La vita di uno schiavo ruotava intorno al lavoro e all'obbedienza; spesso venivano picchiati dai proprietari o dai sorveglianti se lavoravano lentamente, insolenti o ribelli. Agli schiavi sono stati negati diritti, libertà di movimento o istruzione. Richiedono il permesso del padrone per sposarsi o avere figli. Essendo proprietà privata, gli schiavi potevano essere svenduti a piacimento del padrone, provocando la separazione di famiglie e comunità. Gli schiavi che tentavano di fuggire venivano frustati e spesso marchiati. Le giovani schiave erano spesso oggetto di violenza sessuale da parte dei loro proprietari o sorveglianti.

Il punto di vista di uno storico:
"Anche se la questione è cresciuta fino a dividere il paese, la schiavitù non doveva essere affrontata direttamente mentre le colonie facevano parte di una madrepatria che la tollerava ... Tuttavia per il Sud incentrato sugli schiavi anche la possibilità di questo cambiamento era sufficiente per accendere la scintilla per la prossima rivoluzione. Ciò è avvenuto con la decisione del Somerset in Inghilterra, che ha liberato uno schiavo portato a Londra da un colono, sollevando una questione sulla legittimità della schiavitù nell'Impero. Sebbene questa decisione non abbia ribaltato la schiavitù nelle colonie, la sua logica non è stata persa per i meridionali. Per il Sud, un compromesso sulla schiavitù era impensabile. L'indipendenza era l'unica soluzione. "
Alfred Blumrosen, storico

Al tempo della rivoluzione, la maggior parte dei ricchi coltivatori coloniali e gentiluomini di campagna possedevano almeno alcuni schiavi. All'età di 11 anni George Washington ereditò dieci schiavi da suo padre; alla morte di Washington nel 1799 c'erano 316 schiavi che lavoravano nella sua tenuta di Mount Vernon. Thomas Jefferson, nonostante esprimesse critiche alla schiavitù e alla tratta degli schiavi, mantenne circa 200 schiavi a Monticello durante il periodo rivoluzionario. Ci sono prove che suggeriscono che Jefferson, in tarda età, abbia avuto diversi figli con uno dei suoi schiavi, Sally Hemings. Tra gli altri padri fondatori che possedevano schiavi c'erano Patrick Henry, James Madison, Richard Henry Lee, John Jay, John Hancock e Benjamin Rush. Benjamin Franklin possedeva schiavi fino al 1780, quando iniziò a favorire l'abolizione della schiavitù.

A causa degli 1760, la schiavitù era in forte declino nelle colonie settentrionali, a causa delle sue piccole proprietà terriere e di una percentuale più elevata di agricoltori yeoman. La schiavitù ha tuttavia mantenuto il suo status giuridico e non vi è stato alcun movimento abolizionista significativo fino a dopo la rivoluzione. Alcune colonie, come il Rhode Island, avevano pochi schiavi propri ma beneficiavano pesantemente della tratta degli schiavi che attraversava i suoi porti. La stragrande maggioranza degli schiavi afroamericani fu trovata nelle colonie meridionali. Virginia aveva più di 185,000 schiavi o circa 40 per cento della sua popolazione totale. Altre colonie con un gran numero di schiavi erano Carolina del Sud (75,000, 55 per cento), Carolina del Nord (68,000, 33 per cento), Maryland (63,000, 30 per cento), New York (19,000, 12 per cento) e Georgia (15,000 , 75 per cento). Un altro 30,000 circa era distribuito nelle sette colonie rimanenti.

servitori indenturati
I servitori indenturati, come gli schiavi, potevano essere picchiati e frustati

Gli africani non erano le uniche persone costrette a lavorare nelle 13 colonie. Migliaia di europei vennero in America nel XVII e XVIII secolo come servi a contratto - in effetti, come lavoratori non pagati con un contratto a tempo determinato. La stragrande maggioranza dei servi a contratto erano inadempienti (coloro che non erano in grado di pagare i debiti) che stavano per essere arrestati e detenuti a lungo termine. Per evitare ciò, hanno firmato un contratto che rinunciava alla loro libertà e li vincolava a un lavoro non retribuito per un periodo determinato, come cinque, sette o dieci anni. Come per gli schiavi africani, i contratti e gli operai da essi vincolati potevano essere acquistati e venduti come proprietà privata. I servi a contratto erano spesso soggetti a maltrattamenti e sfruttamenti simili a quelli degli schiavi, sebbene a differenza degli schiavi la loro libertà fosse ripristinata quando il contratto scadeva. Il numero esatto di servi a contratto nell'America coloniale non è chiaro, tuttavia, storici come Richard Hofstadter suggeriscono che più della metà dei coloni bianchi che arrivarono nell'America coloniale prima della rivoluzione lo fece sotto una sorta di contratto.

schiavi e servi indenturati

1. All'inizio della Rivoluzione americana, c'erano quasi mezzo milione di schiavi nell'America coloniale, la stragrande maggioranza dei quali trasportati dal continente africano.

2. La schiavitù è iniziata con l'acquisto di schiavi indenturati in Virginia in 1619. Alla fine del 17 furono trovati schiavi del X secolo in tutte le colonie britanniche 13.

3. Il sistema di schiavitù usato in America era la schiavitù dei castelli, dove gli schiavi venivano acquisiti e trattati come proprietà personale dei loro padroni.

4. Mentre le condizioni variavano, la maggior parte degli schiavi afroamericani subì una misera esistenza e fu soggetta a pesanti carichi di lavoro, rigide restrizioni, punizioni e maltrattamenti.

5. Migliaia di europei arrivarono anche in America come servitori indenturati legati a lunghi periodi di lavoro non retribuito, di solito per inadempienza sui debiti. Anche i servi indenturati venivano trattati male, sebbene a differenza degli schiavi afroamericani alla fine gli fosse concessa la libertà.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "Schiavi e servi a contratto"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/slaves-indentured-servants/
Data di pubblicazione: Gennaio 6, 2015
Data di accesso: Dicembre 06, 2021
Copyright: Il contenuto di questa pagina non può essere ripubblicato senza la nostra espressa autorizzazione. Per ulteriori informazioni sull'utilizzo, consultare il nostro Condizioni d'uso.