I costi della guerra del Vietnam

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Una delle immagini più famose della guerra, Kim Phuc di nove anni che corre da un attacco al napalm.

I costi umani, ambientali ed economici della guerra del Vietnam furono devastanti. A settembre 1945, Ho Chi Minh ha proclamato la nascita di un Vietnam indipendente. Ci vorrebbero altri 30 anni e diversi milioni di vite, tra cui più di 58,000 americani, prima che questo sogno diventasse realtà.

Una tragedia del XX secolo

La lotta per il Vietnam è stata una delle grandi tragedie umane del XX secolo. Le stime sul numero di persone uccise in Indocina vanno da due milioni e mezzo a più di quattro milioni. Un numero ancora maggiore è stato mutilato, sfigurato, orfano, sfollato o costretto a fuggire come rifugiato.

La guerra del Vietnam è stata combattuta per i civili, da civili e tra civili - e la maggior parte delle vittime erano civili. Gli aerei americani hanno sganciato sette milioni di tonnellate di ordigni, tre volte la quantità che avevano sganciato durante la seconda guerra mondiale, oltre a napalm e defolianti chimici. Questo non solo ha causato la morte, ma ha anche devastato città, edifici, infrastrutture, terreni agricoli e vegetazione.

Né questo bombardamento né la guerra di terra furono confinati dai confini del Vietnam. Paesi limitrofi Laos e Cambogia entrambi hanno subito enormi perdite umane e devastazioni materiali, nonché l'ascesa di regimi terroristici e genocidi.

Il dolore della guerra d'America

Gli Stati Uniti hanno perso quasi personale 60,000 e civili in Vietnam: i militari 58,269 sono stati uccisi e un altro 1,672 è stato registrato come disperso. L'America è stata profondamente colpita da queste gravi perdite e ha lottato per capire il significato, il significato e le lezioni della guerra del Vietnam.

Molti americani hanno semplicemente scelto di non parlare del conflitto in Vietnam, descritto dal diplomatico George Kennan come "l'impresa più disastrosa" in 200 anni di storia degli Stati Uniti.

Tuttavia, ci fu un'inevitabile ondata di giustificazioni, critiche e punizioni. Alcuni hanno dichiarato che il Vietnam era un conflitto nazionalista in cui Washington non aveva alcun interesse a intervenire. I suoi tentativi di costruzione dello stato fallirono completamente, a cominciare dal suo sostegno al regime coloniale francese del dopoguerra e dalla sua scelta imperfetta di Ngo Dinh Diem come leader di Vietnam del sud, fino al suo sostegno di Nguyen Van Thieu e l'Esercito del Vietnam del Sud (ARVN).

Critiche alla politica statunitense

Alcuni hanno sostenuto che la violenza americana contro i civili in Vietnam - da uccisioni accidentali ad atrocità simili My Lai e bombardamenti a tappeto indiscriminati - non hanno reso gli Stati Uniti migliori dei regimi comunisti che stavano cercando di contenere.

Al contrario, i critici della destra politica sostenevano che la guerra del Vietnam fosse stata vinta, ma fu persa dai politici che limitarono i termini di impegno, si rifiutarono di autorizzare più potenza di fuoco (compreso l'uso di armi nucleari tattiche) e lasciarono l'esercito a corto di uomini e rifornimenti. La sconfitta in Vietnam, hanno sostenuto, è stata un tradimento delle forze armate statunitensi da parte di politici civili.

Questi dibattiti hanno portato a una rivisitazione dell'America Guerra fredda comando. Il Vietnam è stata la prima significativa sconfitta militare nella storia degli Stati Uniti e avrebbe plasmato la politica estera americana per diversi anni.

Fiducia infranta

Fiducia nel Teoria del domino è stato minato, se non distrutto. Anche prima che la guerra finisse Richard Nixon dichiarò pubblicamente la fine della Dottrina Truman.

La fiducia del pubblico nel governo degli Stati Uniti è stata distrutta dalla guerra del Vietnam e dal Watergate. Ci vorrebbero anni per riprendersi. Anche la fiducia globale nell'America come "arsenale della democrazia" ha sofferto.

Washington si ritirò in modo significativo dalle controversie e dalle crisi straniere, diventando meno interventista e assertivo. Inoltre è entrato in un periodo di relax ("accordo") con la Guerra Fredda rivaleggia con l'Unione Sovietica e la Cina comunista.

Anche l'impatto pratico della guerra del Vietnam sugli Stati Uniti interni fu profondo. Due decenni di intervento militare e regimi amici del finanziamento sono costati agli Stati Uniti quasi 170 miliardi di dollari (quasi 1 trilione di dollari in termini odierni). Questi costi di guerra hanno bloccato alcuni Lyndon Johnson's Riforme della "grande società", comprese misure contro la povertà e miglioramenti alla sicurezza sociale.

La sofferenza dei veterani

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I veterani del Vietnam hanno spesso lottato per far fronte agli effetti della guerra

I soldati americani che tornarono come veterani della guerra del Vietnam affrontarono le proprie sfide personali. Tutto è iniziato con il loro ritorno a casa: gli uomini della seconda guerra mondiale erano stati accolti a casa con folle, nastro adesivo e fanfara, ma i veterani del Vietnam sono stati accolti con una combinazione di indifferenza, imbarazzo e disprezzo. Molti sono stati ingiustamente molestati e maltrattati dai manifestanti contro la guerra.

Sebbene la maggior parte dei veterani del Vietnam sia tornata a casa senza seri problemi, un gran numero ha trovato difficile riaggiustare la vita civile. Migliaia di persone hanno lottato per trovare e mantenere lavori, stringere nuove relazioni e mantenere intatti i loro matrimoni. Alcuni hanno combattuto contro l'alcolismo e l'abuso di droghe, mentre molti hanno ceduto al suicidio (da 2014 quasi i veterani di 100,000 si erano tolti la vita).

Un sondaggio governativo del 1988 ha concluso che a 479,000 persone - poco più del 15% del personale di servizio statunitense distaccato in Vietnam - era stato diagnosticato un disturbo da stress post-traumatico (PTSD). I sintomi del disturbo da stress post-traumatico includono depressione, ansia, nervosismo, privazione del sonno, "flashback" e isolamento sociale.

"Agente Orange"

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Una mappa che mostra le aree del Vietnam soggette all'uso aereo defoliante, 1965-71

I veterani del Vietnam hanno dovuto anche fare i conti con problemi fisici, come gli effetti dei defolianti chimici. Si stima che 18 milioni di galloni di defolianti, con nomi in codice come Agent Blue e Agent Orange, siano stati sganciati dagli aerei statunitensi nel corso della guerra del Vietnam.

Gli obiettivi delle gocce defolianti erano di rimuovere la giungla e la copertura vegetale usata dal Viet Cong; distruggere i raccolti alimentari vietcong; e persuadere gli abitanti dei villaggi vietnamiti ad allontanarsi dalle roccaforti vietcong e ad aree protette, come "Agrovilles" e villaggi strategici. Questi defolianti denudarono vaste aree del Vietnam, lasciando i terreni agricoli aridi e intoccabili per diversi anni.

Queste sostanze chimiche hanno avuto anche un impatto insidioso sia sui civili vietnamiti che sui soldati americani e sui loro alleati. Uno dei defolianti più comuni usati in Vietnam, l'agente Orange, è stato successivamente scoperto per contenere diossine cancerogene. I veterani del Vietnam negli Stati Uniti, in Australia e in altri paesi hanno sofferto di un aumento dei tassi di cancro e difetti alla nascita nella loro prole.

Sebbene la questione rimanga controversa, questi tassi aumentati sono stati collegati alla loro esposizione all'Agente Orange. Ci sono stati diversi tentativi legali di chiedere un risarcimento al governo degli Stati Uniti e ai produttori di prodotti chimici.

Perdite vietnamite

Il bilancio delle vittime americano in Vietnam è sminuito dalle devastanti perdite subite dalla popolazione locale.

Sebbene il numero di morti americani fosse ben documentato, né i vietnamiti del sud, né i vietnamiti del nord o l'NLF (Viet Cong) tenevano registri rigorosi sul personale o sulle perdite. I "conteggi delle vittime" americani del nemico erano notoriamente inaffidabili e spesso erano poco più che stime ambiziose. Migliaia di vietnamiti sono semplicemente scomparsi, persi in una fitta giungla o tunnel, cancellati dalle bombe o inceneriti dal napalm.

Stime prudenti suggeriscono che la guerra abbia causato circa 1.9 milioni di vietnamiti, così come la vita di 200,000 cambogiani e 100,000 laotiani. Le cifre reali, tuttavia, sono probabilmente molto più alte.

Queste stime non includono le morti nel dopoguerra per carestia e malattie; oi milioni di persone uccise da regimi come il Khmer rosso, che salì al potere in gran parte a causa dell'interruzione creata dalla guerra del Vietnam. Tra tre e cinque milioni di persone erano anche disabili, sfigurati o gravemente feriti.

Nazione Ucciso Ferito Mancante
Vietnam del Sud (militare) ~ 260,000 - -
Vietnam del Sud (civili) ~ 400,000 - -
Vietnam del Nord (militare) ~ 1,000,000 - -
Vietnam del Nord (civili) ~ 550,000 - -
NLF-Viet Cong ~ 220,000 - -
United States 58,269 153,303 1,672
Australia 506 2,940 0
New Zealand 57 212 -
Corea del Sud 5,099 11,232 4
ประเทศไทย 351 1,358 -
Cina 1,446 - -

Crisi dei rifugiati del dopoguerra

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Una famiglia di rifugiati vietnamiti accettata dall'Australia

La vittoria dei regimi comunisti in Vietnam, Cambogia e Laos ha innescato una delle più grandi crisi di rifugiati della storia. Si ritiene che tra due milioni e tre milioni di persone siano fuggite da questi paesi all'indomani della guerra del Vietnam.

Molti rifugiati sono fuggiti dall'Indocina su barche sovraffollate, solitamente barche da pesca convertite, mal tenute e inadatte all'oceano aperto. Queste barche erano presidiate da pescatori che non avevano familiarità con la navigazione in mare aperto e alcune se ne andavano addirittura senza una destinazione specifica in mente.

Dal 1975 all'inizio degli anni '1980, la stampa mondiale era piena di storie dell'orrore su barche di rifugiati che affondavano o si disintegravano in mare, mentre migliaia di rifugiati annegavano, morivano di fame o venivano assassinati dai pirati. Si ritiene che almeno un quarto di questi "boat people" - come sono diventati noti - siano morti in mare.

Il vasto esodo di rifugiati dall'Indocina ha portato alla creazione di campi umanitari a Hong Kong, Thailandia, Malesia e altri paesi asiatici. Quasi due milioni di rifugiati furono infine trasferiti negli Stati Uniti, in Australia, in Canada, in Francia e in altri paesi europei.

Carestia e distruzione

miniere di terra del Vietnam
Più di 40 anni dopo la guerra, le mine terrestri rappresentano ancora un pericolo in Vietnam

La devastazione fisica della guerra, unita alle politiche socialiste imposte dai nuovi regimi, ha causato anni di carestia e sofferenza nel sud-est asiatico. Un decennio di guerra lasciò il Vietnam, in particolare le sue province settentrionali, completamente devastato.

Il comandante dell'aeronautica americana Curtis Le May una volta minacciò di "bombardare [il Vietnam] fino all'età della pietra", una promessa che fu quasi mantenuta. L'infrastruttura del Vietnam, una delle poche eredità positive di Colonialismo francese, è stato lasciato in rovina. C'era poco che non fosse stato bombardato, fatto saltare o sparato - dalle strade alle ferrovie, dagli edifici ai ponti, dai porti alle centrali elettriche.

Una grande quantità di terreno agricolo è stato avvelenato con defoliante o inzuppato di napalm o diesel e incendiato. Gli agricoltori vietnamiti non hanno potuto tornare in alcune aree per anni e quando lo hanno fatto hanno affrontato il pericolo di innescare mine terrestri e bombe aeree inesplose lasciate dalle forze in partenza. Ancora oggi, ci sono circa cinque milioni di pezzi di ordigni inesplosi ancora sparsi per il Vietnam.

Il punto di vista di uno storico:
“Le discussioni sulla guerra furono accese e viscerali e portarono gli americani a mettere in discussione la moralità e la buona fede l'uno dell'altro. La nazione crebbe fino a diffidare dei suoi leader a causa dell'inganno governativo e gli americani con opinioni diverse sulla guerra erano diffidenti e ostili l'uno verso l'altro. Jack Smith, uno psicologo che aveva prestato servizio come marine in Vietnam, disse che tutti incolpavano tutti gli altri per quello che era andato storto: `` I militari incolpano i politici, i destra incolpano i pinkos, i media e i manifestanti, la sinistra incolpa la destra '' . "
Patrick Hagopian

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1. I costi economici e umani della guerra del Vietnam furono devastanti. La guerra ha causato tra 2.5 e 4 milioni di vittime, la stragrande maggioranza dei civili vietnamiti più oltre 58,000 americani.

2. La sconfitta degli Stati Uniti in Vietnam portò a un periodo di sconforto in America. Ci furono dibattiti e recriminazioni sul coinvolgimento americano e una perdita di fiducia nel governo degli Stati Uniti.

3. Molti veterani del Vietnam americano hanno lottato per riadattarsi alla vita civile, soffrendo di effetti psicologici, aumento del rischio di suicidio e aumento dei tassi di cancro, probabilmente causati dall'esposizione a defolianti.

4. L'impatto economico della guerra è stato avvertito in entrambe le nazioni, in particolare in Vietnam, dove anni di bombardamenti e defogliazioni statunitensi hanno causato danni inestimabili a terreni agricoli e infrastrutture.

5. L'ascesa dei regimi comunisti ha visto oltre due milioni di persone fuggire dal sud-est asiatico. Ciò ha causato una crisi di rifugiati e migliaia di morti in mare, costringendo le nazioni occidentali ad accettare un gran numero di rifugiati.

Informazioni sulla citazione
Titolo: "I costi della guerra del Vietnam"
Autori: Jennifer Llewellyn, Jim Southey, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/vietnamwar/costs-of-the-vietnam-war/
Data di pubblicazione: Luglio 3, 2019
Data di accesso: Luglio 02, 2022
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