Il volo per Varennes

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Una rappresentazione del 1854 dell'arresto della famiglia reale a Varennes nel giugno 1791

Il volo per Varennes descrive il tentativo fallito della famiglia reale di sfuggire agli arresti domiciliari a Parigi nel giugno 1791. Furono localizzati e arrestati il ​​giorno successivo e riportati nella capitale. La fuga a Varennes rappresentò un punto di svolta nella Rivoluzione francese perché mise a nudo l'inaffidabilità del re e l'inattuabilità della costituzione di recente attuazione.

Panoramica

Sconvolto dal crescente radicalismo della rivoluzione, in particolare dai suoi tentativi di regolare e controllare la chiesa, Luigi XVI acconsentì a fuggire dalla città. Il piano, tratteggiato dal conte Axel von Fersen e sostenuto da Marie Antoinette, doveva recarsi in pullman a Montmedy, una fortezza vicino al confine tedesco presidiata da truppe realiste.

Nonostante una serie di errori, l'entourage reale è fuggito da Parigi e si è recato a meno di 30 chilometri dalla sua meta. A Varennes, il re fu riconosciuto e identificato da un postino locale. Louis e la sua famiglia furono prontamente arrestati e riportati a Parigi sotto scorta.

Il volo per Varennes, sebbene di per sé minore, ha firmato la condanna a morte borghese sogni di una monarchia costituzionale francese. Il re aveva tentato di fuggire dalla rivoluzione e non ci si poteva più fidare. La sua alleanza di lavoro con l'Assemblea costituente nazionale e la sua accettazione del Costituzione di 1791 sono stati esposti come fraudolenti.

Perché il re è fuggito?

Numerosi fattori fecero perdere a Luigi XVI qualunque fiducia avesse avuto nella rivoluzione. Uno era il consiglio di Honore Mirabeau

Al Stati Generali due anni prima, Mirabeau era sembrato un arciere radicale, proclamando con aria di sfida che l'Assemblea nazionale si sarebbe dispersa solo in punta di baionette.

La visione politica di Mirabeau per la Francia, tuttavia, era fondamentalmente conservatrice. Mirabeau favoriva una monarchia forte con alcuni dei poteri arbitrari del re controllati da una costituzione e da un'assemblea legislativa. Se la monarchia fosse caduta, credeva Mirabeau, la rivoluzione sarebbe crollata in un'anarchia senza leader. Spogliare il re dei suoi poteri lo allontanerebbe dalla rivoluzione e la porterebbe al fallimento. 

Per evitare ciò, Mirabeau è diventato un doppio agente virtuale. Nel maggio 1790 firmò un accordo segreto con la corona, accettando di lavorare per il bene del re nell'Assemblea nazionale costituente.

Le note di consulenza di Mirabeau al re, scoperte dopo la sua morte nell'aprile 1791, erano complete e astute. All'inizio del 1791, Mirabeau consigliava a Louis di trasferirsi a Rouen o in qualche altro capoluogo di provincia; una volta lì avrebbe potuto raccogliere sostegno, fare appello al popolo e guidare una rivoluzione nazionale, libera dalle influenze oscure di Parigi. Mentre diffidava di Mirabeau, il re sembrava accettare il suo consiglio di ritirarsi da Parigi.

La pietà del re

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Luigi XVI in preghiera. La fede devota del re fu un fattore nella sua fuga del 1791

Un altro fattore nella decisione di Luigi di fuggire da Parigi fu la sua devota fede religiosa. Il re fu sconvolto dal Costituzione civile del clero e le sue implicazioni per la chiesa in Francia. L'Assemblea aveva approvato la Costituzione civile nel luglio 1790, ma Louis ha ritardato la sua firma fino a dicembre, sperando in una protesta pubblica o in un'intercessione dal Vaticano.

In privato, il re si rifiutò di partecipare a qualsiasi messa celebrata da un sacerdote costituzionale, credendo che ciò potesse mettere in pericolo la sua anima immortale. Invece, frequentava regolarmente la Messa in una piccola cappella del Louvre, dove il servizio veniva svolto da preti refrattari o non affascinanti. 

Una piccola controversia sorse in aprile quando il re venne a sapere che ci si aspettava che partecipasse a una messa pubblica di Pasqua a Saint-Germain l'Auxerrois, sempre al Louvre. Ciò significherebbe ricevere la comunione da un sacerdote costituzionale.

Cercando di evitarlo, il re e la sua famiglia progettarono di lasciare Parigi il 18 aprile e trascorrere la Pasqua nella loro casa estiva a Saint-Cloud. Una folla ostile ha impedito loro di lasciare le Tuileries, che ha intrappolato la loro carrozza in un cortile per due ore, lanciando insulti e proiettili. Questo incidente ha solo confermato ciò che la maggior parte già sospettava: che il re e la sua famiglia fossero prigionieri virtuali a Parigi.

Il piano di fuga

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Il conte Axel Fersen, l'architetto della fuga di June 1791 da Parigi

Il piano per fuggire da Parigi nel giugno 1791 fu in gran parte escogitato da Alex von Fersen, un aristocratico svedese, capo militare e diplomatico.

Fersen, un visitatore abituale in Francia dalla fine del 1770, era diventato uno dei preferiti di Maria Antonietta. Si dice spesso che Fersen e la regina fossero amanti, tuttavia, le prove di ciò sono circostanziali. Quello che è più certo è che Fersen operava con il sostegno finanziario dello svedese Gustav III, che voleva che la famiglia reale francese sfuggisse ai pericoli di Parigi.

Nel maggio 1791, Fersen ideò un complicato piano di fuga che prevedeva di lasciare le Tuileries attraverso porte non sorvegliate, cambi di vestiti, passaporti falsi, guardie del corpo, una carrozza taxi attraverso le strade secondarie di Parigi e uno scambio pianificato di carrozze alla periferia della città.

Fuori Parigi, il re e la sua famiglia avrebbero incontrato un plotone di ussari e si sarebbero diretti a Montmedy, una fortezza nel nord-est della Francia presidiata da soldati fedeli. La distanza tra Parigi e Montmedy era di circa 200 miglia (325 chilometri). Anche a piena velocità, un viaggio del genere richiederebbe un'intera giornata e richiederebbe circa 20 fermate per i cavalli freschi.

Sorgono problemi

Il piano di Fersen è proseguito come previsto la sera del 20 giugno, ma è stato afflitto da una serie di problemi e ritardi.

La fuga del re fu ritardata da una visita notturna del Marchese de Lafayette e Jean-Sylvain Bailly, che lo ha tenuto a parlare più a lungo del previsto. Maria Antonietta lasciò le Tuileries come previsto, ma trascorse diversi minuti vagando persa per le strade fuori, prima di localizzare la sua carrozza.

Una volta in viaggio, l'entourage del re fu costretto a prendere un percorso più lungo da Parigi rispetto a quanto inizialmente previsto. È stato ulteriormente ritardato vicino alle porte della città da una festa di matrimonio.

Tutti questi ritardi mettono quindi almeno 90 minuti in ritardo rispetto al programma. Un'altra ora è stata persa vicino a Châlons quando la carrozza del re è caduta e ha danneggiato la sua imbracatura intorno all'alba del 21 giugno. A questo punto, la festa di fuga era in ritardo di circa quattro ore sul programma, ma con circa metà del viaggio fino a Montmedy completato, i reali erano fiduciosi che il loro piano avrebbe avuto successo.

La trama esposta

Tornato a Parigi, la fuga del re fu scoperta nel periodo in cui stava passando per Chalons. Un contingente di Guardia Nazionale fu immediatamente spedito all'inseguimento della famiglia reale.

La notizia della fuga reale si sparse rapidamente per la città, provocando una reazione rabbiosa. I cospiratori sostenevano che la scomparsa del re fosse la prova di una controrivoluzione incombente o di un'invasione straniera. Alcuni hanno accusato alti funzionari della città, tra cui Bailly e Lafayette, di aiutare la famiglia reale a fuggire.

Nel frattempo, la carrozza del re ha proseguito il suo viaggio e ha raggiunto Sainte-Menehould, a circa 50 miglia (80 chilometri) da Montmedy. Mentre si fermavano lì furono identificati dal direttore delle poste locale, Jean-Baptiste Drouet che, secondo la leggenda, riconobbe il re dal suo ritratto su una moneta o assignat.

Drouet ha permesso al partito reale di procedere, ma ha lanciato l'allarme, portando la famiglia reale a essere fermata a Varennes, 20 miglia (32 chilometri) a nord di Sainte-Menehould e 31 miglia (50 chilometri) prima della loro destinazione.

Il re è stato arrestato alle 11:21 del 7 giugno e rispedito a Parigi alle XNUMX del mattino seguente. Un grande contingente di truppe realiste arrivò mentre la carrozza del re stava per partire da Varennes. Queste truppe prevedevano un assalto per salvare Louis, ma temendo che il re e la sua famiglia sarebbero stati massacrati, si rifiutarono di attaccare.

Reazioni

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L'Egout Royal ("The Royal Sewer"), un disegno che deride il volo per Varennes

Il fallito tentativo del re di fuggire da Parigi è stato soprannominato il volo per Varennes (un termine improprio dato che il vero obiettivo della sua fuga era Montmedy).

Qualunque sia l'affetto pubblico che il re aveva goduto all'inizio del 1791 fu distrutto dagli eventi del 20 e 21 giugno. La famiglia reale fu restituita a Parigi e reinstallata al Palazzo delle Tuileries, questa volta sotto una guardia più visibile.

La loro avventura fallita ha innescato un'ondata di rozza propaganda che ha ridicolizzato i reali e il loro goffo tentativo di fuga. Le sezioni di Parigi e giornalisti radicali hanno chiesto l'immediata abolizione della monarchia e la creazione di una repubblica. Alcuni andarono oltre e insistettero che il re fosse processato per tradimento contro la costituzione.

Molti sono rimasti sbalorditi non solo dal tentativo del re di fuggire, ma anche dalla risposta dell'Assemblea nazionale costituente. Jerome Pétion, il politico repubblicano che in seguito divenne sindaco di Parigi, rimase stupito dall'accoglienza accordata al re al suo ritorno in città. Sua Maestà è stata trattata, come notato da Pétion, come se nulla fosse successo:

“Dopo pochi minuti ci trasferimmo [negli] appartamenti del re. Tutti i camerieri erano già presenti, indossando il loro solito abito di corte. Sembrava che il re fosse appena tornato da una spedizione di caccia e tutti lo aiutassero con il suo gabinetto. Nel vedere il re, nell'osservarlo da vicino, era impossibile immaginare che fosse appena successo qualcosa di importante. Era così flemmatico e tranquillo, come se niente fosse fuori dall'ordinario. Ha subito ripreso il suo stato di rappresentanza. Era come se quelli intorno a lui pensassero che fosse tornato a casa dopo alcuni giorni di assenza. Sono rimasto perplesso da quello che ho visto. "

Ramificazioni politiche

La questione di cosa fare con il re dopo Varennes ha ampliato il divario tra moderati politici e repubblicani radicali.

La Costituzione del 1791, che stava per essere finalizzata quando il re fuggì, era ora un'anatra zoppa. Il re aveva passato due anni a parlare di sostegno alla costituzione, ma le sue azioni nel giugno 1791 mostravano solo disprezzo per essa. borghese i sogni di un'armoniosa monarchia costituzionale furono infranti; il progresso compiuto dal 1789 sembrava essere andato perduto.

Ancora una volta, il nuovo regime ha dovuto affrontare la sfida di reinventare il governo nazionale.

Il punto di vista di uno storico:
“La fuga a Varennes ha aperto il secondo grande scisma della rivoluzione. Non c'era stato quasi nessun repubblicanesimo nel 1789, e quello che c'era era diminuito una volta che il re era tornato a Parigi e aveva accettato tutta l'Assemblea che gli era stata inviata. Ma dopo Varennes, la sfiducia accumulata dalla sua lunga storia di apparente ambivalenza è esplosa in richieste diffuse da parte della popolazione della capitale e di numerosi pubblicisti radicali affinché il re venisse detronizzato ".
William Doyle

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1. Il volo per Varennes si riferisce a un tentativo fallito del re Luigi XVI e della sua famiglia di fuggire dalla Parigi rivoluzionaria nel giugno 1791.

2. I fattori alla base della decisione del re di fuggire includevano la sua mancanza di fede nella rivoluzione e nella Costituzione del 1791, le sue convinzioni religiose personali, i consigli di Mirabeau e l'esortazione di sua moglie.

3. La fuga era stata pianificata nel mese precedente dal conte Axel von Fersen, un generale svedese e favorito di Maria Antonietta, che aveva pianificato di sgattaiolare la famiglia reale da Parigi alla roccaforte lealista di Montmedy, nella Francia nord-orientale.

4. Il tentativo di fuga della famiglia reale ha subito diversi ritardi che li hanno messi in ritardo di ore e hanno contribuito alla loro scoperta e arresto.

5. Il re e la sua famiglia furono arrestati a Varennes e tornarono a Parigi. Mentre l'Assemblea nazionale non ha intrapreso alcuna azione immediata, i radicali hanno richiesto l'abolizione della monarchia e la formazione di una repubblica.

la rivoluzione francese fa volare a varennes

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Informazioni sulla citazione
Titolo: "Il volo per Varennes"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/flight-to-varennes/
Data di pubblicazione: 30 settembre 2019
Data di accesso: October 17, 2021
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