Il volo per Varennes

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Una rappresentazione del 1854 dell'arresto della famiglia reale a Varennes nel giugno 1791

La fuga a Varennes è il nome dato alla fallita fuga della famiglia reale da Parigi nel giugno 1791. Insoddisfatto dell'andamento della rivoluzione, in particolare dei suoi attacchi alla chiesa cattolica, il re Luigi XVI accettò l'ipotesi che fosse giunto il momento di fuggire dalla capitale. . Sebbene ben architettato, il piano fallì e la famiglia reale fu arrestata a Varennes, a circa 150 chilometri da Parigi. La loro cattura fu umiliante sia per il re che per i moderati che sostenevano una monarchia costituzionale, un sistema che ora sembrava impraticabile.

Sommario

Entro la primavera del 1791, Luigi XVI e la sua famiglia era praticamente agli arresti domiciliari alle Tuileries da più di 18 mesi. Sconvolto dal crescente radicalismo della rivoluzione, in particolare dal suo anticlericalismo, il re accettò di fuggire dalla città. Il piano di fuga reale, ordito dal conte Axel von Fersen e sostenuto da Marie Antoinette, doveva viaggiare in carrozza fino a Montmedy, una fortezza vicino al confine con la Germania presidiata da truppe realiste.

Nonostante una serie di errori, l'entourage reale viaggiò fino a 30 chilometri dal suo obiettivo, prima che il re fosse riconosciuto da un direttore delle poste locali. Louis e la sua famiglia furono prontamente arrestati e riportati a Parigi sotto scorta.

Il volo per Varennes, sebbene di per sé minore, ha firmato la condanna a morte borghese sogni di una monarchia costituzionale francese. Il re aveva tentato di fuggire dalla rivoluzione e non ci si poteva più fidare. La sua alleanza di lavoro con l'Assemblea costituente nazionale e la sua accettazione del Costituzione di 1791 sono stati esposti come fraudolenti.

Il ruolo di Mirabeau

Numerosi fattori fecero perdere a Luigi XVI qualunque fiducia avesse avuto nella rivoluzione. Uno era il consiglio di Honore Mirabeau. Al Proprietà generali due anni prima, Mirabeau era sembrato un arciere radicale, proclamando con aria di sfida che l'Assemblea nazionale si sarebbe dispersa solo in punta di baionette.

La visione politica di Mirabeau per la Francia, tuttavia, era fondamentalmente conservatrice. Prediligeva una monarchia forte con alcuni dei poteri arbitrari del re controllati da una costituzione e da un'assemblea legislativa. Se la monarchia fosse caduta, credeva Mirabeau, la rivoluzione sarebbe crollata in un’anarchia senza leader. Privare il re dei suoi poteri lo allontanerebbe dalla rivoluzione e la porterebbe al fallimento.

Per evitare ciò, Mirabeau è diventato un doppio agente virtuale. Nel maggio 1790 firmò un accordo segreto con la corona, accettando di lavorare a beneficio del re nell'Assemblea nazionale costituente. Le note di consiglio di Mirabeau al re, scoperte dopo la sua morte nell'aprile 1791, dipingono un quadro completo delle sue azioni.

All'inizio del 1791, Mirabeau consigliava a Louis di trasferirsi a Rouen o in qualche altro capoluogo di provincia; una volta lì avrebbe potuto raccogliere consensi, fare appello al popolo e guidare una rivoluzione nazionale, libera dalle oscure influenze di Parigi. Pur diffidando di Mirabeau, il re sembrò accettare il suo consiglio di ritirarsi da Parigi.

Motivi religiosi

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Luigi XVI in preghiera. La fede devota del re fu un fattore nella sua fuga del 1791

Un altro fattore nella decisione di Luigi di fuggire da Parigi fu la sua devota fede religiosa. Il re fu sconvolto dal Costituzione civile del clero e le sue implicazioni per la Chiesa in Francia.

L'Assemblea aveva approvato la Costituzione civile nel luglio 1790, ma Luigi ritardò la firma fino a dicembre, sperando in una protesta pubblica o in un'intercessione da parte del Vaticano. In privato, il re si rifiutò di partecipare a qualsiasi messa celebrata da un prete costituzionale, ritenendo che ciò avrebbe potuto mettere in pericolo la sua anima immortale. Invece, frequentava regolarmente la messa in una piccola cappella del Louvre, tenuta da preti refrattari o non giurati.

Una piccola controversia sorse in aprile quando il re venne a sapere che ci si aspettava che partecipasse a una messa pubblica di Pasqua a Saint-Germain l'Auxerrois, sempre al Louvre. Ciò significherebbe ricevere la comunione da un sacerdote costituzionale.

Cercando di evitare ciò, il re e la sua famiglia progettarono di lasciare Parigi il 18 aprile e trascorrere la Pasqua nella loro residenza estiva a Saint-Cloud. Furono impediti di lasciare le Tuileries da una folla ostile, che intrappolava la loro carrozza in un cortile per due ore, lanciando insulti e proiettili. Questo incidente non fece altro che confermare ciò che molti già sospettavano: il re e la sua famiglia erano virtualmente prigionieri a Parigi.

Il piano di fuga di Fersen

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Il conte Axel Fersen, l'architetto della fuga di June 1791 da Parigi

Il piano di fuggire da Parigi nel giugno 1791 fu ideato principalmente da Alex von Fersen, un aristocratico, capo militare e diplomatico svedese. Fersen, un visitatore abituale della Francia dalla fine degli anni Settanta del Settecento, era diventato uno dei preferiti di Maria Antonietta. Si dice spesso che Fersen e la regina fossero amanti, tuttavia le prove a sostegno di ciò sono circostanziali. Ciò che è più certo è che Fersen operava con il sostegno finanziario dello svedese Gustavo III, che voleva che la famiglia reale francese sfuggisse ai pericoli di Parigi.

Nel maggio 1791, Fersen ideò un complicato piano di fuga che prevedeva l'uscita dalle Tuileries attraverso porte incustodite, cambi di vestiti, passaporti falsi, guardie del corpo, una carrozza taxi per le strade secondarie di Parigi e uno scambio di carrozze alla periferia della città. Fuori Parigi, il re e la sua famiglia incontrarono un plotone di ussari e si diressero verso Montmedy, una fortezza nel nord-est della Francia presidiata da soldati fedeli.

La distanza tra Parigi e Montmedy era di circa 200 miglia (325 chilometri). Anche a tutta velocità, un viaggio del genere richiederebbe un’intera giornata e richiederebbe circa 20 fermate per i cavalli freschi.

“La fuga a Varennes aprì il secondo grande scisma della rivoluzione. Nel 1789 non vi era stato quasi alcun repubblicanesimo, e ciò si era attenuato una volta che il re era tornato a Parigi e aveva accettato tutta l'Assemblea che gli era stata inviata. Ma dopo Varennes, la sfiducia creata dalla sua lunga storia di apparente ambivalenza esplose in richieste diffuse da parte della popolazione della capitale e di un certo numero di pubblicisti radicali affinché il re fosse detronizzato.
William Doyle, storico

Il piano va storto

Il piano di Fersen si è svolto come previsto la sera del 20 giugno, ma è stato irto di numerosi problemi e ritardi. La fuga del re fu ritardata da una visita notturna del re Marchese de Lafayette ed Jean-Sylvain Bailly, che lo ha fatto parlare più a lungo del previsto.

Maria Antonietta lasciò le Tuileries come previsto, ma trascorse diversi minuti vagando persa per le strade fuori, prima di riuscire finalmente a localizzare la sua carrozza. Alla fine l'entourage del re se ne andò, ma fu costretto a prendere un percorso più lungo del previsto per uscire da Parigi. Fu ulteriormente ritardato vicino alle porte della città da una festa di matrimonio.

Tutti questi ritardi comportano un ritardo di almeno 90 minuti rispetto al previsto. Un'altra ora fu persa vicino a Châlons, quando la carrozza del re cadde e danneggiò i suoi finimenti intorno all'alba del 21 giugno. A questo punto, il gruppo di fuga era in ritardo di circa quattro ore rispetto al programma, ma con circa metà del viaggio verso Montmedy completato, i reali erano fiduciosi che il loro piano avrebbe avuto successo.

La fuga viene scoperta

Tornato a Parigi, la fuga del re fu scoperta nel periodo in cui stava passando per Chalons. Un contingente di Guardia Nazionale fu immediatamente spedito all'inseguimento della famiglia reale.

La notizia della fuga reale si sparse rapidamente per la città, provocando una reazione rabbiosa. I cospiratori sostenevano che la scomparsa del re fosse la prova di una controrivoluzione incombente o di un'invasione straniera. Alcuni hanno accusato alti funzionari della città, tra cui Bailly e Lafayette, di aiutare la famiglia reale a fuggire.

Nel frattempo, la carrozza del re ha proseguito il suo viaggio e ha raggiunto Sainte-Menehould, a circa 50 miglia (80 chilometri) da Montmedy. Mentre si fermavano lì furono identificati dal direttore delle poste locale, Jean-Baptiste Drouet che, secondo la leggenda, riconobbe il re dal suo ritratto su una moneta o assignat.

Arresto a Varennes

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L'Egout Royal ("The Royal Sewer"), un disegno che deride il volo per Varennes

Drouet ha permesso al partito reale di procedere, ma ha lanciato l'allarme, portando la famiglia reale a essere fermata a Varennes, 20 miglia (32 chilometri) a nord di Sainte-Menehould e 31 miglia (50 chilometri) prima della loro destinazione.

Il re fu arrestato alle 11:21 del 7 giugno e rimandato a Parigi alle XNUMX del mattino successivo. Un grande contingente di truppe realiste arrivò mentre la carrozza del re stava per partire da Varennes e contemplò un assalto per salvare il re. Temendo che il re e la sua famiglia sarebbero stati massacrati, tuttavia, gli ufficiali realisti si rifiutarono di attaccare.

Il fallito tentativo del re di fuggire da Parigi è stato soprannominato il volo per Varennes (un termine improprio dato che il vero obiettivo della sua fuga era Montmedy).

Ramificazioni politiche

Qualunque affetto pubblico di cui il re avesse goduto all'inizio del 1791 fu distrutto dagli eventi del 20 e 21 giugno. La famiglia reale fu restituita a Parigi e reinstallata al Palazzo delle Tuileries, questa volta sotto una sorveglianza più visibile.

La loro avventura fallita ha innescato un'ondata di rozza propaganda che ha ridicolizzato i reali e il loro goffo tentativo di fuga. Le sezioni di Parigi e giornalisti radicali hanno chiesto l'immediata abolizione della monarchia e la creazione di una repubblica. Alcuni andarono oltre e insistettero che il re fosse processato per tradimento contro la costituzione.

Molti rimasero sbalorditi non solo dal tentativo di fuga del re, ma anche dalla risposta dell'Assemblea nazionale costituente. Jerome Pétion, il politico repubblicano che in seguito divenne sindaco di Parigi, rimase stupito dall'accoglienza accordata al re al suo ritorno in città. Sua Maestà è stata trattata, come notato da Pétion, come se nulla fosse successo:

“Dopo pochi minuti ci trasferimmo [negli] appartamenti del re. Tutti i camerieri erano già presenti, indossando il loro solito abito di corte. Sembrava che il re fosse appena tornato da una spedizione di caccia e tutti lo aiutassero con il suo gabinetto. Nel vedere il re, nell'osservarlo da vicino, era impossibile immaginare che fosse appena successo qualcosa di importante. Era così flemmatico e tranquillo, come se niente fosse fuori dall'ordinario. Ha subito ripreso il suo stato di rappresentanza. Era come se quelli intorno a lui pensassero che fosse tornato a casa dopo alcuni giorni di assenza. Sono rimasto perplesso da quello che ho visto. "

La questione di cosa fare con Luigi XVI dopo Varennes allargò il divario tra politici moderati e repubblicani radicali. La Costituzione del 1791, che era sul punto di essere finalizzata quando il re fuggì, era ormai un documento zoppo. Il re aveva trascorso due anni a sostenere la costituzione, ma le sue azioni nel giugno 1791 avevano mostrato poco altro che disprezzo per essa.

borghese i sogni di un'armoniosa monarchia costituzionale andarono in frantumi; i progressi compiuti dal 1789 sembravano andati perduti. Ancora una volta, il nuovo regime si è trovato di fronte alla sfida di reinventare e ricreare il governo nazionale.

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1. Il volo per Varennes si riferisce a un tentativo fallito del re Luigi XVI e della sua famiglia di fuggire dalla Parigi rivoluzionaria nel giugno 1791.

2. I fattori alla base della decisione del re di fuggire includevano la sua mancanza di fede nella rivoluzione e nella Costituzione del 1791, le sue convinzioni religiose personali, i consigli di Mirabeau e l'esortazione di sua moglie.

3. La fuga era stata pianificata nel mese precedente dal conte Axel von Fersen, un generale svedese e favorito di Maria Antonietta, che aveva pianificato di sgattaiolare la famiglia reale da Parigi alla roccaforte lealista di Montmedy, nella Francia nord-orientale.

4. Il tentativo di fuga della famiglia reale ha subito diversi ritardi che li hanno messi in ritardo di ore e hanno contribuito alla loro scoperta e arresto.

5. Il re e la sua famiglia furono arrestati a Varennes e tornarono a Parigi. Mentre l'Assemblea nazionale non ha intrapreso alcuna azione immediata, i radicali hanno richiesto l'abolizione della monarchia e la formazione di una repubblica.

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Informazioni sulla citazione
Titolo: "Il volo per Varennes"
Autori: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Editore: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/flight-to-varennes/
Data di pubblicazione: 20 settembre 2019
Data di aggiornamento: 6 Novembre 2023
Data di accesso: 22 Maggio 2024
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