Archivi categoria: 19th century

1861: la posta d'odio di Abraham Lincoln

lincoln

I troll di Internet a malapena alfabetizzati possono sembrare un fenomeno recente, ma solo il mezzo è nuovo. Chiedilo ad Abraham Lincoln, 16 ° presidente degli Stati Uniti.

Come si può immaginare, Abe era poco popolare tra i suoi elettori negli stati del sud. Un'espressione dell'impopolarità del presidente può essere trovata in questo messaggio di odio appena leggibile, inviato a Lincoln da un certo signor AG Frick nel febbraio 1861. L'ortografia, la grammatica e la punteggiatura di Frick appaiono esattamente come scritte:

"Signore,
Sig. Abe Lincoln

se non ti dimetti metteremo un ragno nel tuo gnocco e giocheremo il diavolo con te tu dio o dio potente maledetto sunnde of a bith vai all'inferno e bussami il culo succhiami il cazzo e chiama i miei Bolics tuo zio Dick dannato stupido e dannato Abe Lincoln che vorrebbe che tu accidenti mi scusi per aver usato parole così dure con te ma ne hai bisogno non sei altro che un dannato negro nero

Tuo, ecc.
Sig. AG Frick

[PS] Tennessee Missouri Kentucky Virginia N. Carolina e Arkansas stanno per secedere Glory Be to God in High "

Fonte: lettera del febbraio 14th 1861, citata in Caro signor Lincoln: Lettere al Presidente, Harold Holzer (a cura di), 1993. Il contenuto di questa pagina è © Alpha History 2019-23. Il contenuto non può essere ripubblicato senza il nostro esplicito consenso. Per maggiori informazioni vi invitiamo a consultare la ns Condizioni d'uso or contatta Alpha History.

1895: agli insegnanti di Long Island viene vietato l'uso delle biciclette

ciclismo donna 1895

Nel giugno 1895, il Board of Education di Long Island emanò una severa direttiva alle sue insegnanti donne: smettetela di andare in bicicletta. Un membro del consiglio, William Sutter JP, lo ha spiegato alla stampa:

“Noi come amministratori siamo responsabili nei confronti del pubblico della condotta delle scuole [e] della morale degli alunni. Ritengo che per i nostri ragazzi e ragazze vedere le loro insegnanti donne salire ogni giorno alla porta della scuola e scendere da una bicicletta favorisca la creazione di pensieri immorali ... "

Un altro membro del consiglio, il dottor A. Reymer, ha aggiunto il suo sostegno. Reymer ha suggerito che se avessero continuato ad andare in bicicletta, le donne alla fine avrebbero finito per "indossare pantaloni da uomo". Si dice che le insegnanti di Long Island, molte delle quali facevano affidamento sulle biciclette per andare e tornare dalla scuola, fossero "molto indignate" per l'ordine.

Fonte: Tlui sole (New York), 15 giugno 1895. Il contenuto di questa pagina è © Alpha History 2019-23. Il contenuto non può essere ripubblicato senza il nostro esplicito consenso. Per maggiori informazioni vi invitiamo a consultare la ns Condizioni d'uso or contatta Alpha History.

1857: le sedie morbide portano all'abuso e all'idiozia, afferma il doc

idiozia
L'umile lapide del dottor Gregory a Boston

Samuel Gregory (1813-1872) era un medico americano specializzato in diversi settori, tra cui l'ostetricia e la salute delle donne. Nato e cresciuto nel Vermont, Gregory ottenne una laurea in medicina a Yale, laureandosi nel 1840. Otto anni dopo fondò il New England Female Medical College, la prima scuola di medicina per donne negli Stati Uniti, se non nel mondo.

Nonostante questi risultati, Gregory non era un sostenitore dell’uguaglianza di genere o dei diritti delle donne. In breve, era un puritano che considerava altamente inappropriato che i medici maschi fossero a punta durante il parto. Il compito di far nascere i bambini e ispezionare le parti femminili, sosteneva Gregory, dovrebbe essere lasciato a donne adeguatamente formate.

Come altri sconsiderati del suo tempo, anche Gregory era ossessionato dal sesso e dalla masturbazione. Nel 1857 pubblicò una breve ma acuta diatriba intitolata Fatti e informazioni importanti per le giovani donne sull'autoindulgenza dell'appetito sessuale. Il volantino di Gregory si ispirava fortemente ad altri isterici anti-masturbazione come Tissot.

La prima metà del libro di Gregory conteneva casi di studio di giovani donne che, dopo essere diventate dipendenti dal piacere personale, si deperivano o finivano per “masturbarsi fino a raggiungere uno stato di idiozia”. Ha poi aggiunto la sua lista di cose da fare e da non fare per evitare la tentazione – ed è stata una lunga lista. Dovrebbero essere evitati gli alimenti che “stimolano le propensioni dell’animale”, tra cui tè, caffè, caramelle, carne, cioccolato, spezie e bevande alcoliche.

Anche alcuni comportamenti delle ragazze dovevano essere ridotti:

“Ai giovani non dovrebbe essere permesso di sdraiarsi su letti [di piume], né di sedersi su sedie morbide, alle quali sono di gran lunga preferibili quelle di giunco ​​o con il fondo di legno. Né dovrebbe essere permesso loro di rimanere a letto più a lungo del necessario o di sdraiarsi inutilmente sui divani ".

Il dottor Gregory incolpava anche la letteratura e le arti creative, che avevano la capacità di stimolare desideri malsani nelle giovani donne:

"Tutti i libri che descrivono sentimenti esagerati devono essere nascosti ... Anche lo studio delle belle arti può rendere l'immaginazione troppo attiva ... La musica, essendo il linguaggio della passione, è la più pericolosa, specialmente la musica della natura più appassionata e voluttuosa ... Musica alla moda, specialmente i versi impostati, essendo per lo più canzoni malate d'amore, [sono] tutti calcolati direttamente per risvegliare questi sentimenti ".

Fonte: Dr Samuel Gregory, Fatti e informazioni importanti per le giovani donne sull'autoindulgenza dell'appetito sessuale, Boston: 1857. Il contenuto di questa pagina è © Alpha History 2019-23. Il contenuto non può essere ripubblicato senza il nostro esplicito consenso. Per maggiori informazioni vi invitiamo a consultare la ns Condizioni d'uso or contatta Alpha History.

1852: Zookeeper ubriaco muore dal morso di cobra al naso

Nell'ottobre 1852, Edward Horatio Girling, un impiegato dello zoo di Londra, morì dopo essere stato morso da un cobra di un metro e mezzo. Un'autopsia sul cadavere di Girling ha mostrato che il cobra lo aveva morso cinque volte sul naso. Uno di questi morsi era penetrato fino all'osso nasale e sanguinava copiosamente.

Dopo il morso, Girling è stata portata d'urgenza in ospedale in taxi, un viaggio durato 20 minuti. Mentre era nel taxi la sua testa si gonfiò fino a diventare “di dimensioni enormi” e la sua faccia diventò nera. Una volta in ospedale, Girling è stata sottoposta a respirazione artificiale e scosse elettriche. Nessuno dei due ha avuto successo ed è morto 35 minuti dopo l'arrivo.

cobra
Un rapporto sull'inchiesta sulla morte viscida di Barling
Dopo aver accertato la morte di Girling, un'inchiesta ha indagato innanzitutto su come fosse stato morso. I primi resoconti della stampa lo attribuivano a un serpente omicida. Uno suggeriva che il cobra avesse morso la sua vittima con "intento omicida", un altro lo faceva balzare dall'ombra mentre Girling consegnava il cibo al recinto.

Non ci volle molto perché l'inchiesta scoprisse che Girling era responsabile della sua stessa morte. Uno dei colleghi di lavoro di Girling, Edward Stewart, il custode di colibrì, ha testimoniato durante l'inchiesta. Ha affermato di passare accanto al recinto dei serpenti con un cesto di allodole quando ha visto Girling all'interno. Apparentemente per mettersi in mostra, Girling prese per il collo il "Bocco", un serpente colubride leggermente velenoso. Secondo Stewart:

“…Girling poi disse 'Ora passiamo al cobra!' Il defunto prese il cobra dalla custodia e se lo mise nel panciotto, strisciò dal lato destro e uscì dal lato sinistro... Girling lo tirò fuori e teneva il cobra tra la testa e la metà del corpo quando fece un dardo in faccia."

Stewart e altri testimoni hanno anche testimoniato che Girling beveva abbondanti quantità di gin a colazione. Un guardiano dello zoo di nome Baker ha detto all'inchiesta "credeva che il defunto fosse ubriaco". È stato anche notato che Girling aveva poca o nessuna esperienza con i serpenti velenosi; aveva iniziato a lavorare allo zoo solo di recente dopo aver lavorato presso le ferrovie. Non sorprende che il medico legale abbia scoperto che Girling era morto come "il risultato della sua avventatezza mentre era in stato di ebbrezza".

Fonte: The Le notizie del GIORNO, Londra, 23 ottobre 1852. Il contenuto di questa pagina è © Alpha History 2019-23. Questo contenuto non può essere ripubblicato senza il nostro esplicito consenso. Per maggiori informazioni vi invitiamo a consultare la ns Condizioni d'uso or contatta Alpha History.

1822: l'uomo ha l'anello per tende incarnito rimosso dal pene

Robert Liston, in procinto di tagliare una gamba

Robert Liston (1794-1847) era un chirurgo scozzese, noto per la sua conoscenza anatomica, abilità e mani veloci. Liston era famoso - e in una certa misura noto - per la velocità delle sue amputazioni. Si diceva che potesse rimuovere una gamba in meno di un minuto, un'impresa sorprendente in un momento in cui le amputazioni comportavano un sacco di laboriosi tagli e seghe.

Tuttavia, la velocità di Liston spesso aveva un prezzo. Secondo la leggenda, una volta tagliò accidentalmente le dita di un assistente e sia il paziente che l'assistente morirono in seguito di cancrena. Si dice anche che Liston abbia accidentalmente tagliato i testicoli di un uomo mentre gli amputava la gamba all'altezza della coscia.

Tra il 1818 e il 1840, quando si trasferì a Londra, Liston lavorò in uno studio privato nella sua nativa Edimburgo. Altri medici lo odiavano per il suo carattere irascibile e la sua lingua tagliente. La disponibilità di Liston a trattare i poveri lo rese più popolare tra gli scozzesi comuni, sebbene avesse una reputazione di impazienza e disattenzione.

Nel 1822 Liston, allora un giovane sulla trentina, fornì a un giornale medico locale il resoconto di un caso recente. È stato avvicinato da un uomo sulla cinquantina che lamentava difficoltà a urinare, ma il paziente si è rifiutato di lasciare che il medico facesse “qualsiasi esame delle parti” e se ne è andato prontamente. Diversi mesi dopo l'uomo ritornò, le sue condizioni erano considerevolmente peggiorate. Questa volta raccontò a Liston tutta la storia:

“All'età di nove o dieci anni [il paziente] soffriva di incontinenza urinaria e veniva spesso rimproverato dai suoi genitori a causa di questo avvenimento durante la notte [enuresi notturna]. Per salvarsi dalla fustigazione, prima di andare a letto fece passare, per quanto poteva, un anello di ottone per tende sul pene. Questo espediente ebbe l'effetto desiderato, ma al mattino si era presentato un gonfiore [che gli impediva] di rimuoverlo. Nonostante tutta la sua sofferenza per il dolore e la difficoltà a urinare, non si lamentò”.

L'anello di tenda rimase alloggiato alla base del pene per 47 anni. Alla fine affondò nella pelle che, secondo Liston, “aderiva al corpo estraneo, e lì rimaneva”. Stranamente il corpo estraneo non causò alcun disturbo significativo al paziente, fatto testimoniato dal fatto che divenne “padre di bella famiglia”.

Cercando di risolvere i problemi di continenza dell'uomo, Liston lo esaminò e trovò una “sostanza larga e dura” attorno alla base del suo membro. Per non scherzare, il dottore si mise al lavoro incidendo e separando la pelle dalla parte inferiore del pene. Dopo molto lavoro Liston riuscì a estrarre l'anello di ottone, che dopo quasi cinquant'anni era incrostato di calcoli (escrescenze dure formate da depositi di sale e urea). L'operazione ha apportato qualche miglioramento ai problemi urinari dell'uomo, ma è morto poco dopo per una malattia polmonare.

Fonte: Robert Liston, "Conto di un calcolo nell'uretra, formato su un anello di ottone" in Rivista medica e chirurgica di Edimburgo, vol. 19, 1823. Il contenuto di questa pagina è © Alpha History 2019-23. Il contenuto non può essere ripubblicato senza il nostro esplicito consenso. Per maggiori informazioni vi invitiamo a consultare la ns Condizioni d'uso or contatta Alpha History.

1895: Votare trasforma le donne in barbari, afferma il dott. Weir

James Weir Jr. (1856-1906) è stato un medico, naturalista e scrittore americano. Nato in un'importante famiglia del Kentucky, Weir ha conseguito una laurea in medicina prima di aprire uno studio nella sua nativa Owensboro. La più ampia comunità medica conobbe Weir attraverso i suoi prolifici scritti.

Allievo di Charles Darwin, il dottor Weir scrisse ampiamente sulla distinzione tra esseri umani e animali. Era particolarmente affascinato dai comportamenti regressivi e animaleschi negli esseri umani. Tra le opere pubblicate da Weir c'erano Pigmei negli Stati Uniti, Religione e lussuria più Alba della ragione o tratti mentali negli animali inferiori. In un saggio intitolato “A Little Excursion into Savagery”, Weir confessa di prendersi una settimana libera ogni giugno in modo da poter scatenarsi nella foresta del Kentucky “vivendo come un selvaggio”, dimorando in una grotta e mangiando scoiattolo arrosto.

Weir era anche disposto a utilizzare le sue teorie pseudoscientifiche come strumento politico. Nel 1894 scrisse un saggio in cui affermava che i lavoratori in sciopero e in rivolta erano “prova di degenerazione [evolutiva]”. L'anno successivo Weir andò ancora oltre, sostenendo che il suffragio femminile avrebbe creato generazioni di donne degenerate con caratteristiche maschili malsane. Ha citato esempi storici di leader femminili ipersessuali ed eccessivamente mascolini, tra cui Messalina, Giovanna d'Arco, Elisabetta I ("era più uomo che donna") e Caterina la Grande ("una dipsomane e una creatura di sensualità sconfinata e smodata").

Se alle donne fosse concesso il voto e l’accesso al potere politico, affermava Weir, col tempo diventerebbero “viraginti”:

“La viraginità ha molte fasi… Il maschiaccio che abbandona le sue bambole e le sue compagne per le biglie e gli sport maschili dei suoi conoscenti… Il parlare ad alta voce, i passi lunghi, lo slang che usa la giovane donna… Le spalle squadrate, stolide, fredde, prive di emozioni, poco femminili androide…”

Secondo Weir, coloro che promuovono il suffragio femminile e la parità dei diritti - suffragette e attiviste come Susan B. Anthony - sono già viragint, "individui che mostrano chiaramente di essere fisicamente anormali". L'estensione del suffragio alle donne provocherebbe un lento ma inevitabile e diffuso spostamento verso la virilità:

“Il semplice diritto di voto non porta con sé alcun pericolo immediato. Il pericolo viene in seguito, probabilmente molti anni dopo l'istituzione del suffragio femminile, quando la donna, a causa delle sue tendenze ataviche, si affretta sempre indietro verso lo stato dei suoi antenati barbari. Vedo nell'istituzione della parità di diritti, il primo passo verso quell'abisso di orrori immorali ... "

Weir morì in agonia di idropisia addominale mentre era in vacanza a Virginia Beach. Aveva 50 anni. Appena 14 anni dopo la sua morte, un emendamento alla Costituzione degli Stati Uniti diede alle donne americane il pieno suffragio.

Fonte: James Weir Jr. MD, "The Effect of Female Suffrage on Posterity" in Il naturalista americano, vol.29, settembre 1895. Il contenuto di questa pagina è © Alpha History 2019-23. Il contenuto non può essere ripubblicato senza il nostro esplicito consenso. Per maggiori informazioni vi invitiamo a consultare la ns Condizioni d'uso or contatta Alpha History.

1879: Le lezioni di musica causano "malizia mestruale"

mestruale
Dott. Robert Lawson Tait

Robert Lawson Tait (1845-1899) è stato un medico scozzese, famoso per le sue ricerche pionieristiche e i suoi trattamenti in ginecologia e chirurgia addominale. Educato nella sua nativa Edimburgo, Tait si è trasferito a sud dopo la laurea e ha aperto uno studio a Birmingham.

Tait si interessò alla medicina riproduttiva dopo aver assistito impotente alla morte atroce di due pazienti a causa di gravidanze ectopiche. Ha iniziato a ricercare, sviluppare e intraprendere interventi chirurgici per condizioni con alti tassi di mortalità. Nella sua carriera trentennale, Tait ha condotto e perfezionato diverse operazioni rivoluzionarie, tra cui l'escissione delle ovaie, la rottura delle tube di Falloppio, l'appendicectomia e la rimozione della cistifellea.

Nonostante tutta la sua abilità chirurgica, tuttavia, Tait era incline a visioni antiquate, in particolare riguardo alle cause delle malattie ovariche e riproduttive. Come i medici meno stimati, Tait rifiutava le cause virali e batteriche e attribuiva invece buona parte della colpa ai fattori sociali.

Tait era particolarmente contrario al fatto che ragazze e giovani donne venissero sottoposte a lezioni di musica. Sosteneva che la musica era “un forte eccitatore delle emozioni” che “agitava l’attività ovarica” e disturbava lo sviluppo degli organi riproduttivi femminili. Nel caso di un'adolescente costretta a letto a causa di iperemia e anemia durante il ciclo mestruale, il primo passo di Tait è stato quello di annullare le sue lezioni di piano:

“Il mio primo consiglio è stato di allontanare il paziente dalla scuola e di interrompere per sei mesi tutte le lezioni, soprattutto di musica. Noto soprattutto la musica, perché sono abbastanza certo che l'insegnamento di quell'arte, come si fa nei collegi, deve rispondere di una grande quantità di malanni mestruali. Mantenere una ragazza giovane durante i suoi primi sforzi di sviluppo sessuale, seduta in posizione verticale su una musica con la schiena senza sostegno, tamburellando vigorosamente su un pianoforte per diverse ore, non può che essere dannoso.

Nella vita, Tait era una figura carismatica ma insolita. Basso e paffuto, ondeggiava come un pinguino e occasionalmente indossava abiti eccentrici. Era anche un grande bevitore e un noto donnaiolo, a cui apparentemente piaceva usare gli organi riproduttivi femminili oltre a curarli. Nei suoi ultimi anni, Tait fu accusato di aver avuto un figlio illegittimo con una delle sue infermiere, uno scandalo che gli procurò un certo discredito pubblico.

La morte prematura di Tait nel 1899 fu attribuita a insufficienza renale, anche se alcuni credono che sia stata causata da una malattia venerea.

Fonte: Robert Lawson Tait, Malattie delle donne, 1879. Il contenuto di questa pagina è © Alpha History 2019-23. Il contenuto non può essere ripubblicato senza il nostro esplicito consenso. Per maggiori informazioni vi invitiamo a consultare la ns Condizioni d'uso or contatta Alpha History.

1821: ferro caldo e camicia dritta curano l'inquinamento

autoinquinamento
Una sola parola: "Ouch".

Nel 1826, il British Medical Journal Lancetta riferì di un caso di “idiozia accompagnata da ninfomania” trattato con successo da un certo dottor Graefe di Berlino.

La paziente senza nome nacque nel 1807 e rimase apparentemente sana fino all'età di 14 mesi, quando fu colpita da una forte febbre e costretta a letto per quasi due anni. Questa malattia ha messo a dura prova le facoltà mentali della ragazza. Secondo il suo medico d'infanzia non era in grado di parlare e “mostrava inequivocabili segni di idiozia”.

Il deterioramento della paziente continuò fino al 1821, poco dopo il suo 14 ° compleanno, quando la dottoressa Graefe fu chiamata per la prima volta ad assistere:

“Ben presto si accorse che la ragazza aveva un'insaziabile propensione all'autocompiacimento, cosa che eseguiva sia strofinando le estremità su una sedia sia per lo spavento reciproco delle sue cosce. Da questo momento non ci furono dubbi [sul] trattamento del caso ".

Il dottor Graefe ha ordinato un trattamento in tre fasi per l’“autoinquinamento”:

"È stata applicata una benda, in grado di prevenire l'attrito in posizione seduta ... Le è stato messo un panciotto dritto prima di coricarsi e contro l'irritazione mediante l'applicazione di un ferro caldo nelle vicinanze della parte interessata."

Nel giugno 1822 il dottor Graefe, decidendo che non erano stati compiuti progressi sufficienti, eseguì una “escissione del clitoride”. Dopo che la ferita era guarita, la paziente ha avuto una lenta ma costante guarigione, al punto che può "parlare, leggere, fare i conti, eseguire diversi tipi di ricamo e suonare alcuni pezzi facili al pianoforte".

Fonte: Revue Medicale, 1826, cit The Lancet, vol. 9, 1826. Il contenuto di questa pagina è © Alpha History 2019-23. Il contenuto non può essere ripubblicato senza il nostro esplicito consenso. Per maggiori informazioni vi invitiamo a consultare la ns Condizioni d'uso or contatta Alpha History.

1823: attenzione agli shirker con aglio nella parte posteriore

aglio
John Ayrton Paris

John Ayrton Paris (1785-1856) è stato un medico e ricercatore medico britannico. Rampollo di una famiglia di medici, Paris ricevette lezioni private prima di frequentare Cambridge, dove conseguì lauree in scienze e medicina.

Dopo aver esercitato a Londra, Paris è tornata a Cambridge per unire le lezioni alla ricerca in diverse aree. Tra i risultati della ricerca di Paris figurano le correlazioni tra le condizioni sul posto di lavoro e varie forme di cancro. Ha anche sviluppato il taumatropio, un disco di immagini a due lati filato su un filo che ha dimostrato la teoria secondo cui le immagini vengono brevemente trattenute sulla retina.

Paris in seguito divenne membro della Royal Society e presidente del Royal College of Physicians. Nel 1823 collaborò con l'avvocato Jacques Fonblanque a una guida in tre volumi sulle questioni legali che riguardano i medici. Il primo volume comprendeva capitoli sulla medicina legale, sulla negligenza, sulla legislazione sulla sanità pubblica e sullo status giuridico dei malati fisici e mentali.

Un capitolo tratta esclusivamente di individui che “fingono o simulano” la malattia per:

"...ottenere esenzioni e congedi militari... alcune interdizioni civili... ottenere sollievo parrocchiale o assistenza pecuniaria... per procurarsi la liberazione dalla reclusione o l'esenzione dalla pena... o il comodo ricovero e ritiro di un ospedale."

Paris continua offrendo consigli per individuare questi falsi. Il “finto maniaco non guarda mai volentieri in faccia il suo esaminatore”. Fai finta che la catatonia possa essere stimolata al movimento svelando un ferro cauterizzante. I finti epilettici spesso presentano la bava alla bocca “masticando sapone”. Alcuni hanno presentato ittero dopo aver tinto la pelle di giallo con la tintura.

Una donna “ha ingoiato una quantità di sangue di bue” e poi “lo ha vomitato in presenza di un medico”. Un altro ha vomitato urina, anche se “l'evento è fisiologicamente impossibile”. Metodi altrettanto ingegnosi sono stati utilizzati per simulare una febbre grave, tra cui:

"...[presentando] dopo una notte di dissolutezza... fumando semi di cumino... sbiancando la lingua con il gesso... e abbiamo sentito che un parossismo febbrile può essere eccitato e mantenuto dall'introduzione di uno spicchio d'aglio nel retto."

Fonte: J. Paris e J. Fonblanque, Giurisprudenza medica, vol. 1, Londra, 1823. Il contenuto di questa pagina è © Alpha History 2019-23. Il contenuto non può essere ripubblicato senza il nostro esplicito consenso. Per maggiori informazioni vi invitiamo a consultare la ns Condizioni d'uso or contatta Alpha History.

1804: Studente di medicina medica verifica la teoria bevendo vomito nero

vomitare
Testardo Ffirth

Stubbins Ffirth (1784-1820) era un medico americano, noto soprattutto per la sua bizzarra sperimentazione personale mentre era studente di medicina.

Nato e cresciuto a Salem, nel New Jersey, Ffirth iniziò gli studi presso l'Università della Pennsylvania nel 1801. Nel suo terzo anno, Ffirth iniziò a indagare sulle cause e sulla trasmissibilità della febbre gialla. Questo virus era una costante mortale nelle aree tropicali, ma occasionalmente appariva nelle città più fredde: un’epidemia del 1793 a Filadelfia aveva ucciso diverse migliaia di persone.

Le cause della febbre gialla erano allora sconosciute. La teoria più popolare, propagata dall'eminente medico Benjamin Rush, suggeriva che la malattia si diffondesse attraverso il miasma o "aria cattiva". Il giovane Stubbins Ffirth giunse però alla conclusione che la febbre si trasmetteva attraverso i fluidi corporei e gli escrementi, in particolare il vomito.

Nel 1804 intraprese una serie di esperimenti, riassumendo le sue scoperte in un breve manoscritto. I suoi primi esperimenti prevedevano l'alimentazione o l'iniezione di vomito nero negli animali, raccolto dal capezzale dei pazienti morenti di febbre gialla, ma non riuscirono a dimostrare la teoria di Ffirth:

“Esperimento uno: un cane di piccola taglia veniva confinato in una stanza e nutrito con pane imbevuto di vomito nero. Dopo tre giorni ne divenne così affezionato che mangiò la materia espulsa senza pane; è stato quindi interrotto…”

Ffirth ha anche provato altri metodi per infettare cani e gatti, sempre senza risultati definitivi. Un cane è deceduto dieci minuti dopo l'iniezione di un'oncia di vomito nella sua vena giugulare, mentre altri sono rimasti sani. Dopo cinque esperimenti inconcludenti, Ffirth smise di lavorare con gli animali e iniziò a sperimentare su se stesso:

“Il 4 ottobre 1802 praticai un'incisione nel braccio sinistro, a metà strada tra il gomito e il polso, in modo da prelevare alcune gocce di sangue. Nell'incisione introdussi del vomito nero fresco... ne seguì una leggera infiammazione, che si calmò completamente in tre giorni, e la ferita guarì molto presto.

Imperterrito, Ffirth continuò a riempirsi del vomito dei pazienti morenti di febbre gialla, iniettandolo nelle vene, sotto le cuticole e negli occhi. Per il suo decimo esperimento, ha fritto tre once di vomito in una padella e ha inalato il vapore. Successivamente costruì la sua personale "sauna del vomito", sedendosi a lungo in un piccolo armadio con sei once di vomito fumante.

Alla fine Ffirth andò al dunque e decise di prendersi direttamente il suo vomito nero:

“Dopo aver ripetuto più volte gli ultimi due esperimenti, e con esattamente gli stessi risultati, ho preso mezza oncia di vomito nero subito dopo che era stata espulsa da un paziente e, diluendola con un'oncia e mezza d'acqua, l'ho inghiottita. Il sapore era leggermente acido ... Non produceva né nausea né dolore ... Il mio polso, che batteva 76 in un minuto, moderatamente forte e pieno, non era alterato né nella forza né nella frequenza ... Non si produceva più effetto che se avessi preso l'acqua solo."

Nonostante queste avventure, Ffirth rimase in perfetta salute. Tuttavia non era il tipo da arrendersi. Decise di ripetere gli esperimenti “un gran numero di volte”, bevendo infine diverse dosi di vomito, “da mezza a due once senza diluizione”. Ma anche questo non ebbe alcun effetto, lasciando Ffirth ad ammettere che la febbre gialla non veniva trasportata dal vomito umano.

La trasmissione della febbre gialla – nel plasma sanguigno umano trasportato dalle zanzare – fu infine scoperta dal medico dell’esercito americano, il maggiore Walter Reed, nel 1901.

Fonte: Stubborns Ffirth, Un trattato sulla febbre maligna, con un tentativo di dimostrare la sua natura non contagiosa, Filadelfia, 1804. Il contenuto di questa pagina è © Alpha History 2019-23. Il contenuto non può essere ripubblicato senza il nostro esplicito consenso. Per maggiori informazioni vi invitiamo a consultare la ns Condizioni d'uso or contatta Alpha History.